L'Università di Atene

Un nuovo studio ha classificato gli oli extra vergini di oliva della Grecia in base al loro carico di polyphe­nols e ulteriormente esplorato gli effetti di oleo­can­thal e oleacein sugli organismi vivi.

Lo studio ha correlato i polifenoli a healthy aging e anche determinato quale metodo di coltivazione e procedura di lavorazione offre i migliori risultati in termini di resa di oli più ricchi di polifenoli.

Non possiamo combattere l'invecchiamento con il nostro attuale livello di tecnologia, ma ci sono molte possibilità di tradurre i risultati verso il cosiddetto "invecchiamento in buona salute", che è vecchiaia senza malattie,- Ioannis Tsougakos, ricercatore dell'Università di Atene

I ricercatori dell'Università di Atene e dell'Università di Innsbruck, in Austria, hanno esaminato gli oli extra vergini di oliva 134 in totale, concentrandosi sulla loro componente antiossidante, i polifenoli (chiamati anche biofenoli), e in particolare l'oleocanthal e l'oleacein.

Nonostante la loro scarsa presenza nell'olio d'oliva di circa il cinque percento, i polifenoli hanno attirato a lungo l'attenzione degli scienziati grazie alle loro forti proprietà antiossidanti e antinfiammatorie e all'azione ipoglicemizzante.

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E come hanno notato i ricercatori, la pletora degli studi esistenti sui biofenoli non è sufficiente per scoprire tutti gli ingredienti dell'olio d'oliva e i loro effetti sulla salute umana, principalmente a causa del fatto che l'olio d'oliva non è una sostanza naturale, ma il prodotto di un processo di macinazione, nel senso che richiede ricerche e analisi estese.

I campioni di olio extra vergine di oliva valutati sono stati selezionati per coprire tutti i territori di produzione di Greecee rappresentava anche diverse varietà, metodi di coltivazione e procedure di lavorazione.

Si è scoperto che vergini extra da Crete, e in particolare dalle zone di Lasithi e Heraklion, erano i più ricchi di polifenoli. Gli oli provenienti dalle isole del Mar Egeo erano al di sopra della media, mentre i campioni dal resto del paese erano relativamente bassi nel loro carico di polifenoli.

Inoltre, gli oli extra vergine di oliva che sono stati testati si sono differenziati tra loro per la quantità dei vari tipi di fenoli in essi contenuti.

"Ogni area aveva la propria impronta di fenoli", ha dichiarato Leandros Skaltsounis, capo ricercatore del programma, alla pubblicazione settimanale di TOVIMA Science. “Le vergini extra di Messinia e Laconia avevano le più alte concentrazioni di idrossitirosolo e tirosolo. Per oleacein e oleocanthal, il campione sembra essere Creta con una media di 93 milligrammi per chilogrammo di olio d'oliva, quando le altre aree avevano una concentrazione di circa 47 milligrammi per chilogrammo. "

Sono state anche esaminate le procedure utilizzate per la lavorazione delle drupe di olive e i risultati hanno mostrato che il metodo di lavorazione a due fasi è superiore a quello a tre fasi quando si tratta di preservare meglio il carico di fenoli.

L'acqua aggiunta durante la malassazione nell'elaborazione trifase, hanno spiegato i ricercatori, spoglia in parte l'olio dei suoi composti benefici spazzando via alcuni dei polifenoli con acque reflue.

Lo studio è stato anche il primo a fare luce sugli effetti delle pratiche di coltivazione sui polifenoli nell'olio d'oliva. È stato dedotto che la coltivazione integrata produce oli di oliva con il più alto livello di polifenoli, seguiti dalla coltivazione biologica e quindi convenzionale.

Una coltivazione integrata è un tipo di agricoltura sostenibile con un approccio olistico a grow­ing olive trees e la lavorazione delle olive prendendo in considerazione tutti i parametri rilevanti, come la qualità dell'olio d'oliva prodotto, i fertilizzanti utilizzati, la quantità di acqua spesa per l'irrigazione, l'energia richiesta e molto altro.

Dopo aver mappato gli oli extra vergini di oliva della Grecia in base alla loro confezione di polifenoli, lo studio è stato allungato per testare gli effetti dell'oleocantale e dell'oleaceina nelle cellule vive, prima iniettandoli nei fibroblasti della pelle umana e poi in una serie di mosche della Drosophila sforzo.

È stato scoperto che l'aggiunta delle sostanze nelle cellule umane e nelle mosche vive ha prodotto risultati che hanno promosso in modo significativo l'invecchiamento sano aumentando i loro trigliceridi e anche migliorando il loro stato infiammatorio. Allo stesso tempo, ha ridotto lo stress ossidativo delle mosche e ne ha rallentato l'esaurimento della mobilità, che è un indice importante dell'invecchiamento.

"Non possiamo combattere l'invecchiamento con il nostro attuale livello di tecnologia, ma ci sono molte possibilità di tradurre i risultati verso il cosiddetto" invecchiamento in buona salute ", che è privo di malattie per la vecchiaia", ha affermato Ioannis Tsougakos, uno dei ricercatori.

"Abbiamo cercato di prolungare la vita dei meccanismi protettivi degli organismi vivi che combattono le molecole tossiche, poiché questi meccanismi tendono a non funzionare correttamente nella vecchiaia", ha aggiunto.

I ricercatori hanno anche creato un modello transgenico di Drosophila che imitava l'obesità e il diabete di tipo 2 nell'uomo. Hanno scoperto che arricchendo il cibo delle mosche transgeniche con l'oleocanthal e l'oleacein, potevano prolungare la durata della loro vita prevista.

"La fase successiva è studiare ulteriormente il meccanismo di intervento che le sostanze usano a livello molecolare e riaffermare le nostre scoperte utilizzando più modelli in vivo", ha affermato Tsougakos. "Consideriamo anche la progettazione di uno studio clinico preliminare su persone sane e persino su persone obese e diabetiche".




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