Si stima che l'Iran abbia prodotto un record di tonnellate di 9,000 di olio d'oliva durante il 2018/19 harvest year, secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale (CIO).

Jalal Goglani, ricercatore ed ex consulente del Ministero dell'Agricoltura iraniano, ha detto Olive Oil Times che questa cifra sarà probabilmente rivista in base alle tonnellate 7,000 o 7,500, il che sarebbe comunque un rendimento record.

Il problema più difficile per i coltivatori è la mancanza di sostegno del governo perché stanno considerando i propri interessi- Jalal Goglani, ex consigliere del Ministero dell'agricoltura dell'Iran

L'agro-economia dell'Iran è pianificata centralmente, quindi la produzione di olio d'oliva del paese dipende in larga misura dai prezzi delle olive verdi. Quando il loro prezzo è migliore, le olive vengono dirottate dalla produzione di petrolio a favore delle conserve.

"La maggior parte degli ulivi in ​​Iran ha un duplice scopo", ha detto Goglani. "La produzione di olio d'oliva dipende dal prezzo delle olive verdi. Se il prezzo delle olive in scatola è più alto, [le olive verrebbero utilizzate per questo invece]. "

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Lavorare in un'economia pianificata centralmente significa anche che i bisogni degli olivicoltori sono raramente considerati e il governo lavora principalmente verso obiettivi che sono nel proprio interesse. Le olive e l'olio d'oliva sono occasionalmente utilizzati dal governo come importazioni strategiche per sostenere gli alleati regionali.

"Il problema più difficile per i coltivatori è la mancanza di sostegno del governo perché stanno considerando i propri interessi", ha detto Goglani. "Solo ciò che è importante per i funzionari del governo iraniano è ciò che viene prodotto a livello nazionale".

Nonostante gli obiettivi sempre mutevoli, c'è stata una spinta a far crescere il settore, che potrebbe portare l'Iran a diventare autosufficiente e forse addirittura esportare l'olio d'oliva in futuro. L'anno scorso, gli iraniani hanno consumato tonnellate di 12,000 di olio d'oliva, di cui sono state importate tonnellate 3,000.

Parte della spinta per raggiungere questo livello di autosufficienza potrebbe venire nella forma di coltivare più nativo dell'Iran olive varieties, che differiscono molto da quelli di origine mediterranea. Dakal, Fishomi, Gelooleh, Rowghani e Zard sono le cultivar native più diffuse in Iran.

"Queste specie non sono geneticamente derivate da cultivar mediterranee e, secondo i ricercatori italiani del Perugia Genetics Research Center, sono veramente risorse genetiche che possono creare i campi di nuove cultivar", ha detto Goglani.

Crede che l'introduzione di tratti da queste specie nel pool genetico mediterraneo potrebbe portare a olive più resistenti agli schiocchi a freddo, tra le altre cose, un fenomeno che ha danneggiato le colture di olivo in Italy, Greece e California quest'anno.

"Questi rari ecotipi sono efficaci nella produzione di cultivar resistenti a fattori ambientali avversi, come secchezza, salinità, freddo e calore", ha detto Goglani.

L'Iran ha attualmente circa 297,000 ettari di olivi piantati, molti dei quali sono Arbequina e Koroneiki. Ci sono piani per espandere questa superficie a 1.2 milioni. Oltre a creare posti di lavoro in più regioni rurali del paese, questo sforzo contribuirebbe anche a mitigare gli effetti della desertificazione e dell'erosione.

Tuttavia, la cattiva gestione e la corruzione nel settore hanno portato al fallimento dei precedenti piani di espansione e causato molti danni agli olivicoltori e ai produttori di petrolio.

"Le piantine straniere importate hanno causato la trasmissione di malattie [nel paese]", ha detto Goglani. "A causa di questi errori, [quasi 250,000 acri] di uliveti nel paese erano solo produttivi per 40."

L'Iran ha anche recentemente sofferto danni da olivo a causa del gelo, della siccità e della mosca olivicola.

Finché c'è un clima imprevedibile accompagnato da ulteriori motivi all'interno del settore, eventi come questo sono quasi certi di continuare, crede Goglani.

Ma c'è qualche speranza. Lo scorso ottobre l'Iran ha ratificato il 2015 International Agreement on Olive Oil and Table Olives presso la sede delle Nazioni Unite a New York. Ciò significava che l'Iran accettava implicitamente di agire con maggiore trasparenza per quanto riguarda il settore dell'olio d'oliva.

"L'appartenenza al consiglio ha un buon effetto in termini di trasferimento delle conoscenze tecniche al settore olivicolo iraniano, perché la conoscenza tecnica è indispensabile per la produzione, anche se i funzionari del governo, purtroppo, non prestano molta attenzione a questo", ha detto Goglani.


  • Consiglio oleicolo internazionale


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