Olivi sull'isola di Waiheke, Nuova Zelanda

La stagione della raccolta delle olive è in pieno svolgimento in Nuova Zelanda, dove i produttori si aspettano un anno da record.

Devono esserci buoni risultati finanziari per coinvolgere più persone. La passione non è abbastanza.- Gayle Sheridan, Olive NZ

Gayle Sheridan, l'ufficiale esecutivo di Olives NZ, ha attribuito l'aumento a condizioni meteorologiche migliori. Ha anche elogiato uno sforzo congiunto, guidato dall'associazione e parzialmente finanziato dal governo, per aver contribuito a stimolare la crescita.

"2018, sta cercando di essere un anno record con alcuni tonnellaggi record registrati in tutto il paese e soprattutto dai boschi seguendo le metodologie del Focus Grove Project", ha detto Sheridan.

David Walshaw è uno degli olivicoltori che prendono parte al Focus Grove Project e l'autore di Olive Oil the New Zealand Way. Ha gestito una piccola attività familiare di circa alberi 2,300 negli ultimi anni 15.

Walshaw ha elogiato il Focus Grove Project e ha affermato che l'implementazione di molte delle loro pratiche, inclusa la potatura rotazionale, che consente agli alberi di crescere più alti, la raccolta automatica e la protezione a spruzzo sugli alberi, hanno portato ad un aumento delle sue rese di olive.

“[Questa] combinazione ha assicurato, certamente, che i campi di interesse e alcuni altri sono stati in grado di aumentare la loro produzione. Le mie medie sono aumentate considerevolmente ", ha detto. “Quest'anno ho finito con circa 38 chilogrammi [di olive] per albero, che era molto più alto di quello che stavo ottenendo prima. Penso che quel risultato parli da solo. "

Walshaw ha raccolto 50 tonnellate di olive dai suoi alberi quest'anno, che è stata la più grande quantità mai raggiunta durante la sua carriera nell'olivicoltura 15 e un notevole miglioramento rispetto al totale delle tonnellate 27 dello scorso anno.

"Ciò ha a che fare principalmente con il modo in cui potiamo e il modo in cui spruzziamo spray protettivo sui nostri alberi. Ora lo facciamo uniformemente in molti boschi ", ha detto. "I boschi ad alte prestazioni, che il mio sarebbe considerato, non avrebbero nessun posto vicino alla stessa produzione se non stessimo spruzzando per la protezione contro le malattie."

Lo scorso anno la Nuova Zelanda ha prodotto circa 184 tonnellate di olio d'oliva, quasi tutte classificate come extra vergini. Sheridan prevede che questa cifra sarà molto più grande quest'anno, ma non ha ancora alcuna stima ufficiale di produzione.

"Questo è un grande risultato a seguito di 2017 quando 40 percento degli oliveti in tutto il paese non ha raccolto a causa di eventi meteorologici", ha detto.

Walshaw ha concordato che il clima insolito ha influenzato le rese delle olive, ma ha affermato che l'anno scorso è stato anche un anno fuori stagione per molti coltivatori in Nuova Zelanda e che ha influito anche sulle rese. Di conseguenza, si aspetta di avere un altro anno negativo in 2019, ma pensa che non sarà così male come in 2017.

"Stiamo gradualmente aumentando la nostra produzione e la produzione per i diversi alberi sta diventando più uniforme", ha detto. "[Ma] mi aspetto che l'anno prossimo avremo un anno negativo."

Anche se la produzione continua a fluttuare tra un anno e l'altro, il consumo di olio d'oliva rimane costante. Il neozelandese medio consuma circa un litro di olio d'oliva all'anno, secondo una ricerca pubblicata da Olives NZ a maggio.

"[Il consumo] probabilmente rimarrà piuttosto statico, ma l'olio extra vergine di oliva è di gran lunga il principale olio utilizzato", ha detto Sheridan. "Le ultime ricerche di Olive NZ hanno dimostrato che 75 percento dei consumatori usa olio d'oliva, anche se forse non esclusivamente".

Una delle principali sfide in Nuova Zelanda sta continuando ad aumentare la produzione al fine di ridurre la dipendenza del paese dalle importazioni. Uno degli ostacoli nel farlo è iniziare, il che richiede un grande investimento di tempo e capitale in anticipo con rendimenti modesti.

"I rendimenti non sono enormi e bisogna essere ben organizzati nella crescita e nel marketing per realizzare entrate ragionevoli", ha detto Walshaw. "E quel reddito non avviene per i primi 10 o 12 anni, sospetto."

La Nuova Zelanda attualmente produce meno del 10 percento dell'olio extra vergine di oliva che viene consumato lì.

"Tuttavia, [abbiamo] il potenziale per almeno raddoppiarlo migliorando la produttività", ha affermato Sheridan. Un aumento della produzione potrebbe anche favorire il nascente mercato di esportazione del paese, che costituisce circa il 10 percento della sua produzione e quasi tutto è destinato al Giappone.

"Mentre l'esportazione è un'area di nicchia per alcuni grandi coltivatori, la migliore opportunità è aumentare il consumo locale di olio extra vergine di oliva della Nuova Zelanda", ha aggiunto Sheridan.

Molti degli attuali produttori della Nuova Zelanda sono guidati dalla loro passione per l'olio d'oliva, ma Walshaw ha affermato che non è sufficiente a compensare le scarse prestazioni finanziarie del raccolto. Nonostante ciò, è ottimista sul futuro in quanto i giudici stranieri continuano a lodare la qualità degli oli di oliva della Nuova Zelanda.

"Penso che il settore continuerà a crescere, ma alla fine per ottenere un'economia abbastanza grande, devono esserci buoni risultati finanziari per coinvolgere più persone", ha detto. "La passione non è abbastanza."




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