I produttori neozelandesi di olio d'oliva hanno stabilito un anno da record

La produzione di olio d'oliva è ai massimi livelli in Nuova Zelanda, con il potenziale di raddoppiare nei prossimi anni.

Olivi sull'isola di Waiheke, Nuova Zelanda
Giu. 5, 2018
Di Daniel Dawson
Olivi sull'isola di Waiheke, Nuova Zelanda

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La stagione della raccolta delle olive è in pieno svolgimento in Nuova Zelanda, dove i produttori si aspettano un anno da record.

Devono esserci buoni risultati finanziari per coinvolgere più persone. La passione non è abbastanza.- Gayle Sheridan, Olive NZ

Gayle Sheridan, il funzionario esecutivo di Olives NZ, ha attribuito l'aumento al clima migliore. Ha anche elogiato uno sforzo congiunto, guidato dall'associazione e parzialmente finanziato dal governo, per aver contribuito a stimolare la crescita.

"Il 2018 si prospetta come un anno record, con alcuni tonnellaggi record segnalati in tutto il paese e in particolare dai boschi seguendo le metodologie del progetto Focus Grove ", ha affermato Sheridan.

David Walshaw è uno degli olivicoltori che prendono parte al Focus Grove Project e l'autore di Olive Oil the New Zealand Way. Negli ultimi 2,300 anni ha gestito una piccola azienda familiare di circa 15 alberi.

Walshaw ha elogiato il Focus Grove Project e ha affermato che l'implementazione di molte delle loro pratiche, inclusa la potatura rotazionale, che consente agli alberi di crescere più alti, la raccolta automatica e la protezione a spruzzo sugli alberi, hanno portato ad un aumento delle sue rese di olive.

“[Questa] combinazione ha assicurato, certamente, che i campi di interesse e alcuni altri sono stati in grado di aumentare la loro produzione. Le mie medie sono aumentate considerevolmente ", ha detto. "Quest'anno sono finito con circa 38 chilogrammi [di olive] per albero, che era molto più alto di quanto avessi ottenuto prima. Penso che il risultato parli da solo. "

Walshaw ha raccolto quest'anno 50 tonnellate di olive dai suoi alberi, che è stata la quantità più grande nella sua carriera di olivicoltura di 15 anni e un notevole miglioramento rispetto al totale di 27 tonnellate dello scorso anno.

"Ciò è principalmente dovuto al modo in cui potiamo e al modo in cui spruzziamo spray protettivo sui nostri alberi. Ora lo facciamo uniformemente in molti boschi ", ha detto. "I boschetti ad alte prestazioni, che il mio sarebbe considerato, non avrebbero nessun posto vicino alla stessa produzione se non stessimo spruzzando per la protezione contro le malattie. "

Lo scorso anno la Nuova Zelanda ha prodotto circa 184 tonnellate di olio d'oliva, quasi tutte classificate come extra vergini. Sheridan prevede che questa cifra sarà molto più grande quest'anno, ma non ha ancora alcuna stima ufficiale di produzione.

"Questo è un grande risultato dopo il 2017, quando il 40% degli uliveti in tutto il paese non ha avuto raccolti a causa di eventi meteorologici ", ha affermato.

Walshaw ha convenuto che il clima insolito ha influito sui raccolti di olive, ma ha affermato che lo scorso anno è stato anche un anno di pausa per molti coltivatori in Nuova Zelanda e che ha influito anche sui raccolti. Di conseguenza, si aspetta di avere un altro anno negativo nel 2019, ma pensa che non sarà così male come nel 2017.

"Stiamo gradualmente aumentando la nostra produzione e la produzione per i diversi alberi sta diventando più uniforme ", ha detto. "[Ma] mi aspetto che l'anno prossimo avremo un anno negativo."

Anche se la produzione continua a fluttuare tra un anno e l'altro, il consumo di olio d'oliva rimane costante. Il neozelandese medio consuma circa un litro di olio d'oliva all'anno, secondo una ricerca pubblicata da Olives NZ a maggio.

"[Il consumo] probabilmente rimarrà piuttosto statico, ma l'olio extra vergine di oliva è di gran lunga il principale olio utilizzato", ha detto Sheridan. "L'ultima ricerca di Olive in Nuova Zelanda ha dimostrato che il 75% dei consumatori usa olio d'oliva, anche se forse non esclusivamente. "

Una delle principali sfide in Nuova Zelanda è continuare ad aumentare la produzione per diminuire la dipendenza del paese dalle importazioni. Uno degli ostacoli in tal senso è iniziare, che richiede un grande investimento di tempo e capitale in anticipo con rendimenti modesti.

"I rendimenti non sono enormi e bisogna essere ben organizzati nella crescita e nel marketing per realizzare entrate ragionevoli ”, ha affermato Walshaw. "E quel reddito non si ottiene per i primi 10 o 12 anni, sospetto. "

La Nuova Zelanda attualmente produce meno del 10 percento dell'olio extra vergine di oliva che viene consumato lì.

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"Tuttavia, [abbiamo] il potenziale per almeno raddoppiarlo migliorando la produttività ", ha detto Sheridan. Un aumento della produzione potrebbe anche stimolare il nascente mercato di esportazione del paese, che rappresenta circa il 10% della sua produzione e quasi tutta destinata al Giappone.

"Mentre l'esportazione è un'area di nicchia per alcuni grandi coltivatori, la migliore opportunità è aumentare il consumo locale di olio extravergine di oliva neozelandese ", ha aggiunto Sheridan.

Molti degli attuali produttori della Nuova Zelanda sono guidati dalla loro passione per l'olio d'oliva, ma Walshaw ha affermato che non è sufficiente a compensare le scarse prestazioni finanziarie del raccolto. Nonostante ciò, è ottimista sul futuro in quanto i giudici stranieri continuano a lodare la qualità degli oli di oliva della Nuova Zelanda.

"Penso che il settore continuerà a crescere, ma alla fine per ottenere un'economia abbastanza grande, devono esserci buoni risultati finanziari per coinvolgere più persone ", ha detto. "La passione non è abbastanza. "





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