L'ambizione spagnola dell'olio di oliva: essere il migliore del mondo

Il miglior produttore al mondo vuole essere il migliore, non solo il più grande. Sono sulla buona strada.

Foto: Hannah Howard per Olive Oil Times
Dicembre 11, 2018
Di Hannah Howard
Foto: Hannah Howard per Olive Oil Times

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La Spagna è un gigante nel mondo dell'olio d'oliva. Il paese produce quasi la metà dell'olio d'oliva mondiale, oltre il triplo rispetto all'Italia, alla Grecia o alla Tunisia. Oltre 250 milioni crescono in Spagna.

Nostro padre pensava che fossimo matti. Ma questa è la strada da percorrere.- Manuel Jimenez, Oleícola San Francisco

L'olio d'oliva spagnolo non è una novità: la produzione nella penisola iberica risale al secondo millennio a.C. e le prove archeologiche mostrano che l'Andalusia era il principale fornitore di olio d'oliva per l'impero romano.

Ma negli ultimi 25 anni, e specialmente nell'ultimo decennio, il mondo dell'olio d'oliva spagnolo sta cambiando.

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In passato, il paese era noto per aver sacrificato la qualità per la quantità. Gran parte del petrolio, venduto sfuso in Italia, è stato miscelato con petrolio proveniente da altri paesi del Mediterraneo e commercializzato come "prodotto dell'Italia. ”Anche la Spagna ne ha fatto enormi quantità "lampante olio ", un grado di olio d'oliva non adatto al consumo umano fino a quando non viene trasformato per produrre olio da cucina raffinato.

Non più. I produttori e gli imbottigliatori spagnoli di olive hanno investito nell'eccellenza, dalle nuove pratiche di raccolta a macchinari all'avanguardia. Il loro obiettivo è quello di sfidare il presupposto che l'olio italiano sia il migliore e stabilmente consolidato olio extra vergine di oliva spagnolo tra i migliori al mondo.

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La Spagna coltiva centinaia di diverse cultivar di olive, ma le varietà più comuni sono Picual, Hojiblanca, Arbequina e Cornicabra.

Quasi ogni regione del paese produce olio d'oliva, ma il sud della Spagna è definito dalle olive. A Jaén, nell'Andalusia nord-orientale, gli ulivi si estendono fino all'orizzonte. La regione produce oltre il 40 percento dell'olio d'oliva in Spagna e circa il 20 percento dell'offerta globale.

Oleícola San Francisco di Jaén, un piccolo frantoio in una piccola città chiamata Begíjar, fu costruito nel 1927. José Jimenez acquistò Oleícola San Francisco nel 1989 e oggi suo figlio Manuel supervisiona la fabbrica con suo fratello, José Jr. Solo fino alle dieci anni fa Manuel e José Jr. cercarono di trasformare la fabbrica in un luogo incentrato sulla qualità della produzione piuttosto che sulla quantità. "Nostro padre pensava che fossimo matti ”, mi disse Manuel durante una visita al mulino a novembre. "Ma questa è la strada da percorrere. "

Manuel Jimenez

I due fratelli hanno orchestrato un'importante ristrutturazione delle strutture. Il precedente metodo di produzione consolidava le olive che rimasero a lungo in botte, danneggiando il frutto prima della spremitura. I miscelatori termici hanno distrutto gran parte dei piacevoli aromi e sapori di cui ha bisogno un olio extra vergine di oliva. L'olio d'oliva languiva in vasche, dove iniziò a degradarsi.

Oggi, 400 agricoltori portano le loro olive a Oleícola San Francisco. (L'azienda a conduzione familiare coltiva anche i propri 130 acri di oliveti a Jaén.) La produzione di olio d'oliva è sempre una corsa contro il tempo. Oleícola San Francisco ha prodotto 70,000 chili (154,000 libbre) di olio d'oliva in una giornata intensa. "Questa è una grande produzione per la maggior parte del mondo, ma una piccola produzione per Jaén ", ha detto Manuel.

Le olive vanno dai camion al frantoio, dove vengono trasformate in olio d'oliva, quindi in bottiglia entro poche ore. Le temperature attentamente controllate e i decanter centrifughi trifase sono solo una parte del sistema all'avanguardia creato per produrre il miglior olio possibile.

"La qualità riguarda il frutto, che deve essere fresco e sano, e il processo, che deve essere pulito e veloce ”, ha spiegato Manuel. "Sembra semplice, ma non è facile. ”L'attenzione alla qualità richiede molto lavoro solo per un piccolo ritorno in profitto. Secondo Manuel, i produttori vendono lampante per € 2.50 al litro e olio extra vergine di oliva per € 3 / litro. Quel mezzo euro nasconde un'enorme differenza di tempo, lavoro e cure.

"Penso che la Spagna presto raggiungerà l'Italia come il più grande esportatore di olio d'oliva in bottiglia nel mondo ", Eusebio García de la Cruz, proprietario e co-fondatore di García de la Cruz, Ha detto Olive Oil Times. "Siamo il più grande produttore con un'enorme differenza e credo che anche la percezione della qualità degli oli spagnoli stia migliorando. Ma c'è una lunga strada da percorrere in molti aspetti. "


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