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Quali piogge recenti significano per gli agricoltori della California

Dopo anni di siccità, la pioggia è tornata di nuovo in California. Mentre molti stanno festeggiando, altri stanno affrontando conseguenze negative, tra cui inondazioni e raccolti in ritardo.

Gennaio 31, 2017
Di Mary Hernandez

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Mentre i cambiamenti climatici continuano a devastare le condizioni meteorologiche in tutto il mondo, la California ha accolto con favore le recenti forti piogge come fine della siccità che ha afflitto la regione negli ultimi anni.

La maggior parte delle recenti piogge saranno raccolte in bacini e acquiferi per essere utilizzate nei prossimi mesi, ma non tutti gli agricoltori trarranno vantaggio dalle forti precipitazioni e i rapporti mostrano che molti coltivatori stanno subendo inondazioni e danni causati dall'acqua che potrebbero avere un impatto negativo e ritardare la raccolta di alcuni esportati colture alimentari.

Recenti stime del Center for Investigative Reporting rivelano che un terzo di tutte le entrate generate dall'industria alimentare californiana proviene dalle esportazioni, che sono triplicate di valore negli ultimi dieci anni. Gli agricoltori esportatori che coltivano spinaci, lattuga e arance (il raccolto invernale della California) sono tra i più colpiti dalla pioggia.

Condizioni fangose, muffa e acqua stagnante impediscono agli agricoltori di potare le colture stagionali degli alberi, nonché di raccogliere e piantare prodotti. Circa due milioni di acri di terreni agricoli irrigati in California potrebbero essere abbandonati a causa delle recenti inondazioni e con migliaia di abitanti locali che dipendono da queste aziende agricole per lavoro, potrebbero soffrire anche le comunità locali.

La California è stata a lungo uno stato povero d'acqua, con gli agricoltori che dipendono regolarmente dalle acque sotterranee e dall'acqua piovana immagazzinata come mezzo per irrigare le colture durante i periodi di siccità. Le recenti piogge non sono state nemmeno in tutta la regione, ma saranno in grado di alleviare le condizioni di asciutto sia nella California settentrionale che meridionale.

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Come esperto agricolo e consigliere agricolo UCCE emerito Paul Vossen ha spiegato, "due dei più grandi bacini idrici della California settentrionale alimentano anche il sistema di distribuzione idrica che invia acqua alla California meridionale. Quindi, mentre la California del sud non ha ricevuto abbastanza piogge per riempire completamente i propri bacini dal deflusso delle piogge, il loro stato di siccità è stato ridotto a causa della maggiore disponibilità di acqua dal nord. "

È probabile che la pioggia sia accolta favorevolmente dagli olivicoltori della zona, sebbene siano meno colpiti dalla siccità a causa del fatto che le olive sono una coltura più dura. Secondo Vossen, parte del successo della California nella coltivazione delle olive può essere attribuito al fatto che, come coltura agricola, le olive coltivate a olio richiedono solo circa la metà dell'acqua di cui altre colture hanno bisogno per produrre una resa favorevole.

UC Davis Olive Center ha detto il direttore esecutivo Dan Flynn Olive Oil Times che l'approvvigionamento idrico rinvigorito potrebbe incoraggiare i coltivatori a irrigare di più, il che contribuirebbe ad aumentare i volumi di petrolio nel corso dell'anno. Secondo il Centro di ricerche di mercato agricolo, l'irrigazione supplementare è incoraggiata nonostante la tolleranza alla siccità dell'olivo, in quanto consente la massima crescita dei germogli e la dimensione dei frutti, il che porta a una migliore resa di frutta (e quindi olio) per acro.

Attualmente, la California è responsabile della produzione della stragrande maggioranza delle olive negli Stati Uniti e produce commercialmente olive dal 1800. L'area ospita oltre 400 produttori di olio d'oliva.



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