In un elegante hotel, fiancheggiato da palme importate e situato a circa duecento metri dal Rio de la Plata, circa 600 ospiti si sono riuniti nel corso di una sera nei giorni feriali per assaggiare e celebrare l'olio extra vergine di oliva uruguaiano.

La qualità è l'unico modo in cui possiamo competere con produttori più grandi, come l'Argentina, ma non possiamo competere in volume.- Paula Ferrera, Asolur

Il settore dell'olio d'oliva dell'Uruguay è appena entrato nella sua quindicesima stagione del raccolto e c'è stato un senso di ottimismo tra i produttori alla quarta edizione di Sabor Oliva, organizzata dal Uruguayan Olive Association (ASOLUR) e Sin Pretensiones, un ristorante locale.

Lo hanno riferito sei degli otto maggiori produttori presenti Olive Oil Times che erano fiduciosi di avere un raccolto record il prossimo autunno (che è ad aprile e maggio nell'emisfero australe).

"Sì, sono ottimista", ha detto Martín Robaina Antía, responsabile commerciale di Lote8 Olive Oil Times. “La qualità è alta e anche la produzione dovrebbe aumentare. Penso che 2019 sarà un anno molto buono. ”

Lote8 è uno dei maggiori produttori in Uruguay. L'azienda raccoglie cinque diverse varietà di olive dagli alberi 40,000. Robaina Antía si vanta del successo del suo marchio mentre i consumatori escono e assaggiano vari oli che sono in mostra.

La Picholine di Lote8 ha portato a casa un premio d'oro all'2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Hanno anche vinto premi in Argentina, California e Italia. In 2018 NYIOOC, l'unico vincitore uruguaiano fu O’33 José Ignacio.

Tuttavia, anche quando produttori e consumatori hanno celebrato l'anniversario con cibi tipici uruguaiani e vini locali, l'evento sembrava in parte coprire le crepe di alcuni dei problemi immediati del settore.

Quest'anno erano presenti solo otto dei produttori commerciali 30 di ASOLUR. Torna in 2016, l'evento ha attirato i produttori di 20. Parte di questa assenza potrebbe essere spiegata dal raccolto devastantemente basso che l'Uruguay ha vissuto quest'anno.

“Quest'anno è stato un raccolto molto scarso. In tutto l'Uruguay, la maggior parte delle piantagioni ha avuto il peggior raccolto negli anni ”, ha detto Ernesto Singer, un produttore di olio d'oliva di Tupercí Olive Oil Times.

Un inverno estremamente caldo in 2017 ha fatto sì che molti alberi non potessero rimanere inattivi per il tempo necessario per produrre frutti. Questo, insieme a un periodo freddo tardivo, troppa pioggia durante la primavera e la grandine, ha significato che quasi tutti i produttori del paese hanno avuto un anno deludente.

Ciascuno dei sei produttori intervistati do olive oil Times all'evento ha dichiarato di aver subito perdite dovute tra 50 e 70 percento delle rese.

La maggior parte dei produttori ha dichiarato di aver prodotto abbastanza per farcela o di aver unito la resa petrolifera di quest'anno con quella dell'anno scorso.

“Sono stato in grado di produrre un po 'di olio quest'anno e avevo ancora un po' di olio da 2017, che è stato un grande anno per noi. Avevamo degli oli straordinari ", ha detto Singer. “Alcuni di essi sono stati mantenuti nelle migliori condizioni possibili e abbiamo creato miscele con l'attuale olio. È così che prevediamo di superare quest'anno. ”

Le differenze tra i produttori che erano presenti e quelli che non lo erano sono abbastanza grandi, secondo Sergio Gómez, consulente di produzione presso Olivonoble Services. Gómez ha contribuito alla raccolta delle olive e alla produzione di olio d'oliva in cinque continenti diversi e ha detto Olive Oil Times che molti nuovi produttori non erano preparati per l'onere finanziario che l'avvio di un uliveto comporta in Uruguay.

"Alcuni produttori non comprendono la portata dell'investimento", ha affermato. “Gli anni da uno a cinque richiedono importanti investimenti con pochi guadagni. Dopo l'ottavo anno, inizi a guadagnare. "

I cinque maggiori produttori in Uruguay rappresentano attualmente il 70 percento degli ulivi piantati nel paese. I restanti produttori commerciali costituiscono il restante 30 percento.

"Questa è la realtà del settore", ha detto Jorge Pereira, professore di genetica alla Facoltà di Agronomia dell'Università della Repubblica, sommelier e consulente di olio d'oliva Olive Oil Times. "L'Uruguay è in un momento molto difficile."

"Il momento economico per l'agricoltura complica l'olivicoltura", ha aggiunto Pereira. "In questo momento, i profitti e i raccolti sono bassi."

Il costo del carburante e dell'elettricità, un aumento delle tasse insieme a un budget nazionale gonfio e la burocrazia hanno reso l'agricoltura meno redditizia rispetto a qualche anno fa. A gennaio, le proteste di massa contro il governo sono scoppiate in tutta la campagna chiedendo che si facesse qualcosa. Il ministro dell'agricoltura dell'Uruguay si è dimesso in seguito.

Nonostante questa incertezza economica, Gómez, che aiuta i produttori in ogni fase del processo di produzione dell'olio d'oliva dalla raccolta della posizione corretta alla potatura degli alberi e alla molitura dell'olio, vede molte potenzialità in Uruguay per espandere la produzione e aumentare la qualità.

"Il consumo in Uruguay è in crescita", ha detto. "Quando sono arrivato a 2002, erano 250 grammi pro capite e ora sono 320 grammi pro capite."

"L'Uruguay ha un potenziale", ha aggiunto. "Quando tutti sono sulla stessa pagina con il management l'unica cosa che sarà fuori dalle loro mani è il tempo".

Il piccolo paese sudamericano, che ha una popolazione di poco meno di quattro milioni, ha già piantato quasi 25,000 acri di ulivi. Si stima che la produzione del prossimo anno sarà di circa 1,860 tonnellate, in aumento rispetto alle tristi tonnellate 558 di quest'anno.

Alcuni produttori stanno progettando di espandere i loro boschi, ma quasi tutti si rendono conto che il loro gioco finale aumenterà la qualità.

"Abbiamo una piccola quantità di produzione, ma di altissima qualità", ha detto Paula Ferrera, un rappresentante di ASOLUR Olive Oil Times. "La qualità è l'unico modo in cui possiamo competere con produttori più grandi, come l'Argentina, ma non possiamo competere in volume."

Questo sentimento è stato ripetuto più volte durante la serata. Parlare con i consumatori e gli uni con gli altri delle prospettive del settore dell'olio d'oliva uruguaiano sembra alleviare alcuni dei sentimenti di apprensione per il clima e il cattivo raccolto di quest'anno.

Jorge Serrano produce olio d'oliva in Uruguay da otto anni. Quest'anno, la sua raccolta è stata inferiore del 70 rispetto allo scorso anno, ma è riuscito a vincere un premio d'oro per quel poco olio extra vergine di oliva che aveva in una competizione in Cile.

Sorrise e riassunse la notte in questo modo: “Devi avere ottimismo in questo business se vuoi andare avanti. Se tutto va bene, l'olio d'oliva esce bene. "



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