In California, molti olivicoltori si grattano la testa dopo che una serie di eventi meteorologici insoliti ha lasciato la raccolta di olive dell'25 inferiore di quest'anno rispetto allo scorso anno.

Stiamo ipotizzando che un periodo molto caldo a febbraio abbia svegliato gli alberi e un congelamento a marzo li abbia chiusi.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Ho zero olive e non raccoglierò nulla", Jeff Martin, un coltivatore di olive e award-​winning pro­ducer basato nella contea di Santa Clara, detto Olive Oil Times.

Nella sua fattoria, a circa 35 miglia a sud di San Jose, un periodo insolitamente caldo alla fine dell'inverno fece fiorire gli ulivi. Queste fioriture sono state poi danneggiate da un gelo all'inizio della primavera, che ha reso gli alberi sterili per il resto della stagione del raccolto.

"Stiamo ipotizzando un periodo molto caldo a febbraio 2018 ha svegliato gli alberi e un congelamento a marzo li ha chiusi", ha detto. "In agricoltura, devi solo vivere attraverso gli anni in giù."

Il caso di Martin non è un caso isolato. Molte contee in tutta la California, ma soprattutto nel nord e nel centro dello stato, sono state colpite da queste fluttuazioni di temperatura. Persino alcuni coltivatori fino a sud della contea di Ventura hanno riportato danni da gelo.

"Non raccoglieremo ancora per un paio di mesi, ma è facile dire che [la nostra resa] sarà molto inferiore, probabilmente una riduzione del 50 percentuale", Phil Asquith, proprietario di Ojai Olive Oil, Ha detto Olive Oil Times. Oltre alle fluttuazioni di temperatura, Asquith ha detto che la calda estate ha avuto un impatto anche sui suoi alberi.

"Sbalzi di temperatura da freddo a caldo, una" falsa sorgente "seguita da più calore, bruciando anche ondate di calore fino a 120 gradi [tutti hanno danneggiato il nostro raccolto]", ha detto.

Tuttavia, non tutti i produttori sono stati influenzati ugualmente dal tempo. Diversi da diverse parti della California hanno detto Olive Oil Times che non furono affatto influenzati dalle variazioni di temperatura di fine inverno e inizio primavera.

"Non abbiamo sperimentato ciò che gli altri hanno vissuto in quanto siamo un po 'più caldi di altre aree", ha detto Karen Bond, il comproprietario di Bondolio nella contea di Yolo, Olive Oil Times. Si aspetta di vedere un leggero calo della sua produzione quest'anno, ma lo ha attribuito a un anno di riposo.

Secondo California Olive Oil Council (COOC), che rappresenta l'90 percento dei produttori di olio d'oliva dello stato, ci sono più storie simili a quelle di Martin e Asquith che di Bond.

I dati del consiglio indicano che quest'anno i produttori californiani spingeranno 2.8 milioni di litri di olio extra vergine di oliva; una diminuzione di 1.2 milioni rispetto allo scorso anno.

Questa è una cifra deludente per Patricia Darragh, il direttore esecutivo del COOC, ma ancora non così grave come avrebbe potuto essere. A giugno, una stima non ufficiale del consiglio prevedeva che il rendimento potrebbe essere diminuito fino al 35 percento.

In effetti, Darragh è ottimista sul fatto che questo sia solo un ostacolo per i produttori della California e ha affermato che i prezzi non saranno interessati. Non è sola nel suo ottimismo. Ogni singolo produttore intervistato da questo giornalista, anche quelli non interessati dalle fluttuazioni della temperatura, ha dichiarato che si aspettava un raccolto migliore l'anno prossimo.

Tuttavia, non c'è dubbio nella mente di Darragh che il tempo sia responsabile della sostanziale diminuzione di quest'anno.

"La mia comprensione è che è quasi tutto legato al tempo", ha detto Darragh Olive Oil Times. "Anche se gli alberi di ulivo si alternano, non è stato significativo fino ad oggi in California."

La grande domanda che incombe su di lei e su tutti i produttori dello stato diventa allora: la California diventerà sempre più suscettibile ai disgeli della fine dell'inverno seguiti da congelamenti all'inizio della primavera?

Due scienziati delle piante e un ingegnere agricolo told Olive Oil Times a giugno pensavano che la California stesse diventando più suscettibile a queste fluttuazioni di temperatura. Al momento non ci sono dati disponibili per confermare se questo è il caso.

"Tuttavia, ci sono state alcune prove aneddotiche di [questi] eventi", Kripa Jagannathan, un membro del Energy and Resources Group at UC Berkeley, Ha detto Olive Oil Times. "Quindi stiamo cercando di scavare nei dati per vedere cosa possiamo trovare."

Jagannathan fa parte di un team che sta studiando come il rischio di congelamento per gli alberi subtropicali e decidui in California sarà influenzato dai cambiamenti climatici.

Ha detto che il team è ancora nella fase iniziale della ricerca, ma ha un'ipotesi di lavoro: l'ultima data di gelo sta cambiando più lentamente della velocità con cui la primavera si sta riscaldando. Ciò porterebbe alla fioritura degli alberi all'inizio della stagione e li renderebbe più suscettibili ai danni causati dall'ultima data di gelo persistente.

"Se l'ultima data di gelo avanza a un ritmo più lento rispetto allo spostamento fenologico nei tempi di fioritura, è probabile che gli alberi subiscano un aumentato rischio di gelo", ha detto.

Paul Ullrich è il capo del UC Davis Climate and Global Change Group. Disse Olive Oil Times che brusche sbalzi di temperatura, come quelli sperimentati all'inizio di quest'anno in California, sono causati dall'aria fredda che fuoriesce dal flusso del getto polare e soffia a latitudini più basse.

"Sul lato puramente meteorologico - latitudini estreme improvvise fluttuazioni di temperatura sono nominalmente causate dall'intrusione di aria artica, dove l'aria fredda artica è in grado di sfuggire alle mezzelitudini a causa di un debole flusso di getto polare", ha detto.

Secondo i dati conservati dal National Oceanic and Atmospheric Administration, le intrusioni polari a metà marzo hanno abbassato le temperature medie giornaliere della California sostanzialmente rispetto agli anni precedenti. È probabile che questo fenomeno abbia portato a eventi di gelo che hanno danneggiato così tanto il raccolto di olive della California.

Sebbene non vi siano prove concrete che colleghino i cambiamenti climatici a un indebolimento del flusso del getto polare, Ullrich ha affermato che questo collegamento dovrebbe essere studiato ulteriormente.

"Sebbene non sia stato dimostrato in modo definitivo, si teorizza che sotto i cambiamenti climatici vedremo un getto polare più debole a causa della perdita di ghiaccio marino artico, che porterebbe quindi a una maggiore probabilità di un evento di intrusione di aria fredda", ha detto .

In altre parole, i produttori californiani potrebbero dover prepararsi per ulteriori disgeli di febbraio seguiti da congelamenti di marzo.




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