7th Grader trova sostanze chimiche che combattono il cancro nel tè verde

La curiosità intellettuale di una scuola media ha portato a un esperimento di laboratorio a domicilio che ha dimostrato che un antiossidante nel tè verde è promettente per la prevenzione del cancro.

Stephen Litt
Aprile 24, 2017
Di Mary West
Stephen Litt

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Il mondo potrebbe essere un passo avanti verso una cura per il cancro, grazie al lavoro di un progetto scientifico di 12. Stephen Litt, della terza elementare della Georgia, ha scoperto che un composto nel tè verde previene il cancro in un tipo di verme piatto.

La comunità scientifica conosce l'EGCG, ma nessuno è stato in grado di ottenere questi risultati in nessun tipo di sistema vivente.- Lesley Litt

Il progetto di Stephen è iniziato quando a due amiche di famiglia è stato diagnosticato un cancro al seno. Dopo aver letto della malattia, ha scoperto che una ridotta incidenza di malignità in Giappone è associata agli antiossidanti nel tè verde.

Questa conoscenza è stata la forza motivante alla base del suo esperimento per testare l'ipotesi che un polifenolo nel tè potesse sopprimere lo sviluppo di tumori nei vermi esposti a sostanze cancerogene.

In primo luogo, Stephen e suo padre, Lesley Litt, hanno acquistato i materiali online per costruire un laboratorio di fortuna. Successivamente, l'adolescente ha iniziato il progetto di quattro settimane dividendo 100 planaria, un tipo di verme piatto, in quattro gruppi.

Un gruppo ha ricevuto esposizione a un solo composto chiamato epigallocatechina-3-gallato (EGCG), mentre un secondo gruppo ha ricevuto esposizione a EGCG per 24 ore, seguito dal contatto con due agenti cancerogeni per il resto dello studio. Il terzo gruppo è stato esposto ai due agenti cancerogeni senza EGCG, e il quarto gruppo era il gruppo di controllo, che riceveva esposizione solo all'acqua di sorgente.

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Gli agenti cancerogeni scelti per il progetto sono stati solfato di cadmio e 12-O-Tetradecanoylphorbol-13-acetato o TPA. Il padre di Stephen, un chimico, li mescolò da solo per impedire a suo figlio di avere contatti con agenti pericolosi.

Le planarie sono state selezionate perché contengono neoblasti, una varietà di cellule staminali che agiscono in modo simile alle cellule tumorali. Stephen ha teorizzato che ostacolare il normale funzionamento dei neoblasti potrebbe portare a una possibile cura per il cancro.

Stephen Litt

Usando un microscopio che gli era stato donato dai nonni, Stephen documentò attentamente i risultati e trovò i planari esposti sia all'EGC che gli agenti cancerogeni non svilupparono alcun tumore durante il periodo di intervento. Al contrario, tutti i planari esposti ai soli agenti cancerogeni hanno sviluppato tumori. Il progetto ha vinto premi scientifici locali e statali.

In un'intervista con Olive Oil Times, Stephen e suo padre hanno condiviso i loro pensieri sull'esperienza. "Non mi aspettavo che la mia ipotesi originale funzionasse, quindi i risultati mi hanno fatto sentire sollevato e incredibilmente bravo ", ha detto Stephen.

"All'inizio ero un po 'scettico sui risultati. È molto raro trovare una schiacciata in uno studio ”, ha detto l'anziano Litt. "Ha fatto qualcosa che nessun altro ha mai fatto. La comunità scientifica conosce l'EGCG, ma nessuno è stato in grado di ottenere questi risultati in alcun tipo di sistema vivente.

"Poiché lo studio è stato limitato a quattro settimane, non sappiamo se la planaria avrebbe sviluppato tumori in seguito. Tuttavia, il fatto che non si sia verificata la formazione di un tumore in quel lasso di tempo è notevole. "

Quindi, cosa fa sì che questo aspirante scienziato ticchetti? È un adolescente a tutto tondo che è attivo nei Boy Scout ed è esperto di karate, tennis e gioco dell'oboe. Eppure forse è la sua curiosità intellettuale che lo distingue maggiormente. Questo attributo lo fornirà indubbiamente a un brillante futuro nella ricerca se sceglierà di accedervi.

"Stephen legge le cose e vuole capire come funzionano le cose. Questo è praticamente ciò che la ricerca è ”, ha detto Lesley Litt.

Qual è il prossimo ordine del giorno dell'adolescente? "Vuole trapiantare cellule di tumore al seno umano o pezzi di tumore in vermi e testare gli effetti dell'EGCG su di essi ", ha detto Litt. Attendiamo con impazienza i risultati del prossimo progetto di ricerca di Stephen.



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