Credit: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi

Un team di ricercatori dell'Università del sud della Florida ha scoperto residui di olio d'oliva su frammenti di ceramica risalenti all'età del bronzo.

I frammenti furono scoperti dall'archeologo italiano Giuseppe Voza, mentre stava scavando un sito in Sicilia negli 1990. Due decenni dopo, i conservatori del Museo Archeologico di Siracusa hanno ricostruito il vaso.

I risultati ottenuti con i tre campioni di Castelluccio diventano la prima prova chimica del più antico olio d'oliva nella preistoria italiana, spingendo indietro le lancette dell'orologio per la produzione di olio d'oliva sistematica di almeno 700 anni.- Davide Tanasi, Università del Sud della Florida

Davide Tanasi, un assistente professore di storia all'Università del Sud della Florida, ha notato che il piatto aveva una forma insolita e ha deciso di eseguire test dei residui sul suo interno per determinare il suo scopo.

"La forma di questo contenitore di stoccaggio e il setto vicino era come nient'altro che Voza ha trovato nel sito di Castelluccio", ha detto Tanasi.

"Aveva la firma delle stoviglie siciliane datate alla fine del terzo e all'inizio del secondo millennio aC. Volevamo sapere come è stato utilizzato, quindi abbiamo condotto analisi chimiche sui residui organici trovati all'interno. "

La pentola ricostruita, insieme ad altri due campioni ritenuti essere stati usati per uno scopo correlato, sono stati trovati con altri strumenti di cottura nel sito nella regione collinosa e sud-orientale della Sicilia. Il sito è ampiamente considerato un tipo di sito nella letteratura archeologica, il che significa che è rappresentativo della cultura di un certo tempo e persone.

Sia il contesto che la forma peculiare delle navi hanno reso Tanasi e il suo team desiderosi di capire cosa avrebbe potuto essere conservato al loro interno.

Il team di archeologi ha utilizzato la gas cromatografia e la spettrometria di massa per determinare le firme chimiche dei residui organici presenti su tutti e tre i campioni. Il team ha quindi determinato l'età dei frammenti usando il test di risonanza magnetica nucleare.

I risultati dei primi due test hanno mostrato che gli acidi oleico e linoleico, entrambi i quali sono firme di olio d'oliva, sono stati trovati nel residuo organico. Il test di risonanza magnetica nucleare ha determinato che i frammenti risalivano alla prima età del bronzo.

"I risultati ottenuti con i tre campioni di Castelluccio diventano la prima prova chimica del più antico olio d'oliva nella preistoria italiana, spingendo indietro le lancette dell'orologio per la produzione di olio d'oliva sistematica di almeno 700 anni", ha detto Tanasi.

In precedenza, le più antiche firme chimiche identificate di olio d'oliva in Italia sono state scoperte su barattoli di stoccaggio a Cosenza e Lecce nell'Italia meridionale e risalgono rispettivamente al dodicesimo e undicesimo secolo aC.

Sono state inoltre identificate firme chimiche di olio d'oliva risalenti al II e al III millennio aEV su campioni di ceramiche provenienti da Creta. Tuttavia, la testimonianza di una produzione di olio d'oliva ancora più antica nel Mediterraneo è stata trovata con metodi archeologici più tradizionali, secondo Tanasi.

"Le prime coltivazioni olivicole e la produzione di olio d'oliva nel Mediterraneo, risalenti all'età del rame per alcuni casi di studio in Israele, sono generalmente ben documentate solo da metodi archeologici - mulini e vasi per la spremitura delle olive - e prospettive archeobotaniche: polline, olive , legno e foglie ", ha detto.

I risultati dello studio sono stati pubblicati all'inizio di questo mese nella rivista Analytical Methods.




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