Miha Jakovcic potatura presso la tenuta Giuliana (foto di Pablo Esparza per Olive Oil Times)

"C'è stato un tempo in cui uno scoiattolo poteva viaggiare da Capodistria a Portoroz saltando da un ulivo all'altro", ricorda Miha Jakovcic "nonno" Giovanni, il nonno della moglie, mentre osserva le magnifiche viste da uno dei suoi uliveti in le colline della costa slovena.

Il padre di mia moglie dice che la potatura non è solo una questione di tagliare i rami giusti. L'albero deve anche apparire bello.- Miha Jakovcic, Giuliana

La maggior parte delle piste sono ora coperte da foreste. Alcuni uliveti sparsi qua e là.

"Sarebbe impossibile al giorno d'oggi, ma se guardi attentamente, puoi ancora distinguere le antiche terrazze dove gli ulivi crescevano sotto le querce", dice.



Viene dallo stesso paese, ma fino a quel momento, il suo rapporto con l'olio d'oliva era stato lontano.

Nonostante sia un paese relativamente piccolo - la sua area di 23,000 chilometri quadrati equivale all'incirca a quella del New Jersey - la Slovenia vanta una grande diversità di climi, paesaggi e culture.

Originaria di Lubiana, la capitale della Slovenia, Miha si è innamorata dell'olio d'oliva grazie alla moglie e alla sua famiglia e ha deciso di creare Giuliana olive oil.
Ci vuole solo un'ora di strada per cambiare le città mediterranee della costa - con la loro caratteristica architettura influenzata veneziana - per il sapore dell'Europa centrale di Lubiana, con un ricco patrimonio austro-ungarico.

"Ho consumato olio d'oliva, certo, ma è stato dal negozio di alimentari. Quando mi hanno mostrato quanto il vero, ottimo olio d'oliva dovrebbe avere un sapore e un odore, per me è stata una storia completamente diversa. E mi sono innamorato di questo albero ", dice Miha.

Anche se lavora a tempo pieno in finanza e vive nella capitale, gli piace essere "pieno di energia" dopo una giornata di lavoro nei suoi uliveti.

"Pensi che i rami siano pari?", Chiede mentre si arrampica su uno degli ulivi per potarlo meglio. "Il padre di mia moglie dice che la potatura non è solo una questione di tagliare i rami giusti. L'albero deve anche apparire bello ", suggerisce.

Coltivando come hobby o come secondo lavoro, il caso di Miha non è molto diverso dagli altri produttori di olio d'oliva Olive Oil Times ha visitato nell'Istria slovena.

In questa regione, la maggior parte dei produttori possiede proprietà piccole, spesso disperse, distribuite sui ripidi pendii delle colline. Per anni l'olio d'oliva è stato prodotto solo per autoconsumo. Questo è stato anche il caso della famiglia di Miha fino a poco tempo fa.

Ora, si prende cura della terra dei genitori di sua moglie, quattro appezzamenti di terra da Capodistria a Portoroz, ed è riuscito ad aggiungere la produzione di altri tre parenti sotto il marchio di Giuliana, dal nome della madre di sua moglie.

Si coltivano intorno agli ulivi 800 in totale. Passo dopo passo, dice Miha, la produzione di petrolio si sta riprendendo in Slovenia e molte delle terrazze e degli oliveti abbandonati una volta vengono riportati in produzione.

"C'è un detto in quest'area: una vite è come un amante. Se lo trascuri, anche un po ', non ti perdonerà. Un ulivo, tuttavia, è come una madre. Puoi sempre tornare da lei ", scherza.

La Slovenia ha solo 46 chilometri di costa e produce circa 400 tonnellate di olio di oliva ogni anno, secondo il Consiglio oleicolo internazionale.

Questa è una piccola parte della produzione mediterranea, tuttavia la qualità degli oli sloveni sta guadagnando un riconoscimento costante. L'anno scorso, three Slovenian producers sono stati premiati al NYIOOC World Olive Oil Competition.

L'olio d'oliva di Giuliana won a Gold Award. Per Miha, le condizioni speciali del clima istriano e il fatto che la maggior parte dell'agricoltura deve essere fatta a mano sono le chiavi per la qualità.

"Ogni trama è unica e necessita di cure speciali", afferma, osservando quanto l'altezza, l'umidità e l'esposizione ai venti, alle basse temperature e al sole possono influenzare il modo in cui crescono gli ulivi e la quantità e la qualità del raccolto.

"Ci prendiamo cura di ogni albero individualmente. Raccogliamo le olive principalmente a mano e le vendemmiamo molto presto in ottobre. Dobbiamo fare un compromesso tra qualità eccellente e quantità maggiori ", dice.



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