Per gentile concessione del dott. Atilla Engin

Una preziosa raccolta di dozzine di semi di olivo è stata scoperta all'interno di strati risalenti agli 4,000 anni durante uno scavo archeologico a Oylum Höyük, un tumulo storico situato in una fertile pianura nella provincia di Kilis, nel sud-est della Turchia, considerato uno dei più grandi del suo genere in la regione del Mediterraneo orientale.

Gli scavi hanno rivelato non solo questi millenari semi di ulivo, ma anche macine basaltiche presumibilmente utilizzate per la produzione di olio d'oliva.

"I semi d'oliva sono stati trovati in tutti i livelli di età del Bronzo iniziale e del Bronzo Medio in Oylum Höyük. Alcuni dei semi di ulivo sono stati trovati nel palazzo del Bronzo Medio I (2000-1800 aC), che si è concluso con un incendio ", ha detto Atilla Engin, professore di archeologia presso l'Università di Gaziantep responsabile degli scavi.

"I semi di olive recuperati dal monumentale Palazzo Medioevo del Bronzo sono stati datati tra 1900-1725 BC secondo l'analisi del radiocarbonio. I materiali archeologici scoperti nello stesso strato hanno anche confermato questa datazione ", ha detto Engin Olive Oil Times.

Secondo l'archeologo, si pensa che le sementi siano di vecchie olive locali e il motivo per cui questi campioni 4,000-anno-vecchio sono sopravvissuti è che sono bruciati e carbonizzati. Ciò ha impedito il decadimento a cui soccombono altri materiali organici a base di erbe millenarie.

Un cumulo formato dalla sovrapposizione degli strati insediativi per migliaia di anni, Oylum Höyük fu una delle città e dei centri amministrativi più importanti dell'antico Medio Oriente durante l'età del bronzo (3100-1200 aC). Engin crede che sia stata la capitale del paese Nuhasse in questo periodo.

"Siamo stati in grado di raggiungere gli strati della tarda età calcolitica (3500-3000 BC) in Oylum Höyük. Tuttavia, secondo le scoperte superficiali, il tumulo è stato abitato fin dal Neolitico e mostra una continuità di anni di insediamenti 9,000 ", ha detto.

Oylum Höyük non è il primo centro archeologico in cui sono stati trovati i semi di ulivo, ma i semi scoperti di recente sono tra i primi, dichiarò Engin. "I semi di olivo sono stati scoperti negli strati dell'età del bronzo medio (2000-1600 aC) di Oylum Höyük nelle ultime e precedenti stagioni di scavo. In precedenza, abbiamo trovato semi di ulivo nello strato dell'età del Bronzo tardo precoce (2500-2100 BC), "ha dettagliato.

La provincia di Kilis ospita gli uliveti coltivati ​​alla massima altitudine (metri 900-1,000) in Turchia. La regione del Mediterraneo orientale, dove si trova Kilis, è la patria delle olive e della regione da cui le olive si diffondono nel mondo.

"Questa regione è la patria dell'ulivo. L'uso delle olive come cibo in questa regione può essere antico quanto la storia umana. I primi documenti scritti sulla produzione e il commercio dell'olio d'oliva sono stati rinvenuti nell'antica Ebla (Tell Mardikh,) situata nella Siria settentrionale, a circa 100 km a sud di Oylum Höyük ", ha affermato Engin.

"Secondo le tavolette cuneiformi di Ebla risalenti a 2400-2300 BC, Ebla ha esportato annualmente tonnellate di olio di oliva 700. Si pensa che gli ulivi siano stati coltivati ​​per la prima volta in questo periodo nella regione. In precedenza, le olive venivano raccolte da ulivi che crescevano naturalmente nelle steppe ", ha aggiunto.

L'olio d'oliva era molto prezioso in tempi antichi e sia le olive che l'olio d'oliva avevano molti usi in settori diversi dal cibo.

Secondo gli archivi di Ebla, l'olio d'oliva era dieci volte più costoso del vino e il doppio del prezzo dell'olio di sesamo. Durante l'età del bronzo veniva anche utilizzato come combustibile leggero nelle lampade ad olio e nella produzione di droga, profumi e tessuti.

L'olio d'oliva era importante per l'industria mineraria poiché veniva usato per aumentare la temperatura del legno che aiutava a bruciare i metalli. Tutte queste caratteristiche hanno probabilmente contribuito a portare olive e olio d'oliva dal Mediterraneo orientale al mondo occidentale durante l'età del bronzo, ha spiegato Engin.

Alcuni semi di 4,000 trovati in Oylum Höyük sono stati inviati ai laboratori per essere esaminati. Engin ha affermato che l'Istituto di ricerca sull'olivo dell'Università di Antakya indaga sul rapporto tra questi semi millenari e le olive locali e che sono probabili collaborazioni di ricerca simili con altre istituzioni.

Alcuni dei semi saranno conservati per essere esposti insieme alle macine del Kilis Museum, che si prevede apriranno presto.




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