Foto per gentile concessione di Junta de Andalucia

Una nuova ricerca dall'Istituto portoghese per la conservazione della natura e le foreste ha rilevato che milioni di uccelli vengono uccisi ogni stagione di raccolta delle olive nel bacino del Mediterraneo.

Gli uccelli canori, molti dei quali migrano dall'Europa settentrionale e centrale all'inverno in Nord Africa, spesso si fermano a sud Spain, Francia, Portogallo e Italy, riposare mentre sono in viaggio e di notte vengono risucchiati dagli alberi da mietitrici superintensive.

Una buona parte di questi uccelli viene venduta dagli operatori dei raccoglitori o dalle cooperative all'industria alberghiera rurale per il consumo. Questa pratica è illegale.- Junta de Andalucia

Il gruppo stima che in Andalusia, 2.6 milioni di uccelli vengono uccisi ogni anno durante il raccolto, mentre a Portugal un altro uccello 96,000 muore. Nel France e in Italia, vengono utilizzate pratiche simili, ma le statistiche sulle morti degli uccelli durante la stagione del raccolto non vengono mantenute.

Le luci intense della macchina da raccolta superintensiva disorientano gli uccelli, che non sono notturni, e impediscono loro di fuggire quando inizia la raccolta notturna. Le olive vengono raccolte spesso durante la notte in quanto le temperature più fresche preservano i loro aromi aromatici.

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"La raccolta delle olive durante la notte uccide questi uccelli legalmente protetti su scala catastrofica mentre riposano tra i cespugli", hanno scritto i ricercatori Luis da Silva e Vanessa Mata in una lettera aperta al giornale Natura.

Tuttavia, durante il giorno, le stesse pratiche non sono altrettanto pericolose per gli uccelli, che sono in grado di fuggire quando sentono arrivare le macchine.

"La macchina è perfettamente funzionante se usata durante il giorno, visto che gli uccelli sono in grado di vedere e scappare mentre stanno operando", ha detto Mata all'agenzia di stampa britannica, la Indipendente.

Molti degli uccelli colpiti dalla raccolta notturna superintensiva sono classificati come "specie a riposo" dalla Direttiva Uccelli dell'Unione Europea, che dà loro diritto a speciali protezioni.

"Non dovrebbero essere soggetti a disturbi nel periodo di riposo", ha detto Domingos Leitão, della Società portoghese per lo studio degli uccelli. "Se gli uccelli di una fila di ulivi sono spaventati, volano in un'altra; la Direttiva Uccelli dice che non dovrebbero essere disturbati durante il periodo di riposo. "

Una maggiore consapevolezza della situazione ha portato la Junta de Andalucia, il governo locale della regione, a indagare sul problema nello sforzo di cercare di legiferare una soluzione prima che la prossima raccolta delle olive inizi a ottobre.

Durante le indagini la giunta ha scoperto che molti produttori di olive stavano prendendo gli uccelli morti e li vendevano agli hotel locali come "pajarito frito" o frittura di uccelli, una pratica altamente illegale, specialmente quando questi uccelli fritti includono specie in via di estinzione.

"Secondo la Guardia Civile e il Ministero dell'Ambiente, una buona parte di questi uccelli viene venduta dagli operatori dei raccoglitori o dalle cooperative all'industria alberghiera rurale per il consumo", ha detto la giunta. "Questa pratica è illegale e fortemente condannata dal Ministero della salute a causa della mancanza di sufficienti garanzie sanitarie per la salute pubblica".

Nessuna accusa è stata ancora intentata nei confronti di coltivatori o hotel. La Junta de Andalucia ha concluso che il modo migliore per superare le pratiche di raccolta superintensive di notte è vietato.

"L'opzione migliore per porre fine al problema è che la raccolta super intensiva degli oliveti è vietata durante le ore notturne, il che impedirebbe agli uccelli migratori di essere catturati dai riflettori della macchina", ha detto la giunta.

Tuttavia, non è stata ancora intrapresa alcuna azione legislativa per vietare la pratica e i sostenitori si aspettano un altro "massacro" per la prossima stagione del raccolto, se non viene fatto nulla.

"Quando vengono rilevati impatti negativi come questi, le autorità devono agire rapidamente e di conseguenza", ha affermato Nuno Sequeira, responsabile dell'organizzazione ambientale portoghese Quercus. "Stiamo parlando di centinaia di migliaia di uccelli morti".

Finora il governo portoghese ha riconosciuto la questione, ma deve ancora agire. La questione è stata ampiamente ignorata sia in Francia che in Italia.

"I governi locali e le comunità locali, nazionali e internazionali devono urgentemente valutare l'impatto della pratica e adottare misure per porvi fine", hanno detto da Silva e Mata.




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