I lavoratori hanno abbattuto un ulivo infetto da Xylella fastidiosa vicino a Brindisi, nel sud Italia. Foto: Gaetano Lo Porto / AP

A new study by Enrico Bucci dalla Sbarro Health Research Organization (SHRO) suggerisce che l'attuale strategia per il monitoraggio Xylella fastidiosa non riesce a identificare tutte le piante infette e consente la progressione dell'epidemia attraverso punti caldi di infezione non rilevati.

I dati rivelati nel rapporto Bucci su the effectiveness of current measures potrebbe rivelarsi vitale per la messa a punto di un'efficace strategia di contenimento; che a causa della mancanza di una cura per Xylella offre le migliori possibilità di fermare la malattia e preservare sia i paesaggi tradizionali dei paesi mediterranei colpiti che le loro economie.

Ha detto Bucci Olive Oil Times che i dati mostrano che c'è un fallimento nell'attuale strategia di monitoraggio della malattia. Ritiene che la debolezza possa essere attribuita al modo in cui gli alberi vengono campionati. Mentre l'attuale attenzione è rivolta agli alberi che presentano sintomi; la maggior parte delle piante appena infettate sono generalmente prive di sintomi e pertanto sfuggono al rilevamento.

Avere piante infette non individuate significa che l'infezione potrebbe essere presente senza che le persone ne siano consapevoli e se ciò si verificasse in una zona senza misure di contenimento obbligatorie in atto, l'infezione si diffonderebbe.- Enrico Bucci, Sbarro Health Research Organisation

Per contenere efficacemente la malattia, l'identificazione di alberi infetti in regioni precedentemente non infette deve essere seguita con adeguate misure di contenimento come lo sradicamento di piante infette e fighting the insects responsible per diffondere l'infezione batterica.

"Avere piante infette non rilevate significa che l'infezione potrebbe essere presente senza che le persone ne siano consapevoli e se ciò si verificasse in una zona senza misure di contenimento obbligatorie in atto, l'infezione si diffonderebbe", ha detto Bucci.

Il rapporto di Bucci afferma che l'98 percento degli ulivi infetti si raggruppa in punti entro un raggio di 100-metro (109-yard); che razionalizza l'attuale strategia di sradicamento e distruzione di tutti gli alberi situati in un raggio di 100-metro di piante infette appena rilevate.

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Tuttavia, lo scienziato ritiene che l'attuale monitoraggio manchi molti punti caldi di infezione e per contenere efficacemente l'epidemia è necessaria l'identificazione di piante infette in regioni precedentemente non interessate. Bucci ha affermato che anche la percentuale di 100 rispetto all'attuale strategia di contenimento sradicante fermerebbe solo parzialmente la diffusione della malattia.

"Il contenimento dell'epidemia richiede l'identificazione di hotspot di infezione, poiché questo è l'unico modo sia per misurare l'efficienza delle nostre politiche sia per applicare lo sradicamento [che è necessario per ridurre la pressione dell'inoculo nell'area recentemente colonizzata]", ha detto.

Bucci ha parlato della necessità di maggiori investimenti nel monitoraggio per prevenire conseguenze disastrose aggiungendo, "se le piante infette sfuggono al rilevamento, non possono essere sradicate e l'infezione non può essere contenuta".

Tuttavia, si è astenuto dal dare la colpa alla diffusione della malattia su chiunque.

"Gli agenti fitosanitari stanno combattendo una vasta epidemia con scarse risorse e il protocollo di monitoraggio è un compromesso tra denaro disponibile e personale da una parte e la necessità di campionare quante più piante possibile dall'altra parte", ha affermato.

Bucci ritiene che in qualsiasi strategia di monitoraggio, alcuni alberi infetti non saranno rilevati a causa di errori inevitabili associati a alberi di hotspot di infezione che sfuggono allo sradicamento a causa di ritardi nell'applicazione della legge a causa della burocrazia e dell'esitazione delle persone tra le altre ragioni.

La comunità scientifica ha generalmente concluso che lo sradicamento da solo non riuscirebbe a contenere l'epidemia e come parte dell'attuale strategia di contenimento i trattamenti di diserbo e insetticida per combattere i batteri sono obbligatori.

Bucci ci ha detto che, a meno che non venga sviluppata una cura efficace, dobbiamo concentrarci sul contenimento dell'infezione. Ha anche affermato di sostenere le attuali politiche sui trattamenti con erbicidi e insetticidi, che attualmente non hanno alternative valide.

L'esperto di Xylella ha anche offerto il suo consiglio per un contenimento più efficace della malattia.

"Innanzitutto è la necessità di applicare rapidamente e correttamente tutte le misure di contenimento obbligatorie", ha affermato.

In secondo luogo, ha chiesto miglioramenti all'attuale protocollo di monitoraggio, "in particolare campionando gli alberi seguendo uno schema statistico predeterminato, invece di fare affidamento su una selezione arbitraria da parte del personale".

Infine, ha messo in guardia le persone dall'uso di rimedi scientificamente non dimostrati e ha raccomandato solo l'uso di rimedi approvati da rinomati organismi scientifici, come l'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA).

I ministri sono attualmente in vacanza estiva, ma il batterio no, e recentemente sono stati annunciati nuovi hotspot di infezione.- Enrico Bucci

Bucci ha affermato che potrebbe essere necessario "sostituire eventualmente le cultivar sensibili con altre più tolleranti e resistenti, come è stato fatto in passato per altre malattie delle piante".

Lo ha detto lo scienziato Olive Oil Times non crede più che l'eradicazione della percentuale di 100 della malattia sia una possibilità, sebbene avrebbe potuto essere raggiunta se tutte le misure di contenimento fossero state seguite nei primi giorni.

“Potremmo pensare di tenere sotto controllo la malattia, soprattutto dopo l'identificazione di rimedi appropriati come una cura o cultivar resistenti; ma sappiamo che anche la maggior parte dei patogeni umani non sono mai stati completamente sradicati da nessuna parte, e questo vale anche per i patogeni delle piante ", ha detto. “Come in ogni lotta darwiniana tra un ospite e i suoi parassiti, dobbiamo cambiare per resistere e sopravvivere. Non possiamo aspettarci che Xylella si fermi naturalmente. "

Bucci lo ha affermato the Italian government had not done enough arrestare la diffusione della malattia o aiutare gli olivicoltori italiani e ha aggiunto che, mentre le leggi venivano firmate, i fondi assegnati e le soluzioni annunciate; i fatti grezzi hanno raccontato una storia diversa.

"I ministri sono attualmente in vacanza estiva, ma il batterio non lo è, e recentemente sono stati annunciati nuovi hotspot di infezione", ha detto.

Bucci era particolarmente critico nei confronti della gestione della situazione in Puglia.

“Il governatore pugliese Emiliano si stava continuamente contraddicendo, oscillando dalle posizioni cospirative all'attivismo vocale. Nel frattempo, è passato il termine stabilito per l'eradicazione obbligatoria da parte delle agenzie regionali responsabili di più delle piante 300 infette e per più di 500 si stanno avvicinando altre ”.

Lo scienziato ha anche pensato che gli uffici regionali erano spesso paralizzati dalla burocrazia e spesso fornivano informazioni confuse al pubblico.

Xylella fastidiosa first appeared in the olive groves of Puglia in 2013 e ha continuato a distruggere 445,000 acri di oliveti italiani prima di estendersi alle Isole Baleari, Spagna, Francia, Portogallo e Israele, sparking fears it could reach as far as Africa, Australia and East Asia.

Mentre gli sforzi per tenere sotto controllo l'epidemia sono ampiamente falliti e non è ancora stata trovata una cura; alcuni ritenevano che un trattamento biologico combinato con buone pratiche agricole avesse mostrato risultati promettenti nel corso di a three year trial in Lecce sebbene Bucci non fosse d'accordo.

Bucci, con sede in Italia, lavora come esperto indipendente per l'analisi di dati scientifici ed è professore a contratto presso la Temple University di Filadelfia. È inoltre affiliato alla Sbarro Health Research Organisation.




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