La ricerca ha scoperto che un tipo remoto di metodo di imaging può esaminare i frutteti e individuare ulivi infettati da un batterio pericoloso prima che compaiano i sintomi. La scansione, che viene inserita in un drone o in un aereo, ha telecamere speciali che identificano sottili cambiamenti nel colore delle foglie che non sono rilevabili a occhio nudo. Potrebbe essere un aiuto significativo per arginare la diffusione dell'infezione e salvare alberi iconici nell'Europa meridionale.

Gli effetti dell'infezione batterica possono essere rilevati da remoto prima che compaiano i sintomi visibili, consentendo una mappatura rapida e accurata degli ulivi infetti da Xylella nei frutteti bersaglio.- Peter North, autore principale

Xylella fastidiosa (Xf) è un batterio pericoloso che può causare malattie in più di piante 350. Il patogeno ha infettato l'olmo, la quercia, il sicomoro, la mandorla e gli alberi di agrumi, ma gli ulivi sono particolarmente sensibili. I segni negli ulivi infetti includono foglie che appaiono bruciate, insieme a rami e rametti appassiti.

Mentre Xf ha lungamente afflitto le Americhe, negli ultimi anni si è diffuso in Asia e nei paesi europei che si affacciano sul Mar Mediterraneo. È responsabile della distruzione di molti oliveti in Puglia.

L'agente patogeno non ha cura. La raccolta di alberi infetti è l'unico modo per fermare la diffusione su alberi sani. Il problema è che una volta infettati gli alberi, possono non mostrare sintomi fino a un anno, durante i quali i comuni insetti che nutrono la linfa possono trasmettere l'infezione. Pertanto, la diagnosi precoce è di vitale importanza per la sua eradicazione.

Nello studio, Pablo Zarco-Tejada della Commissione europea ha lavorato con esperti dell'Università di Swansea e di altre istituzioni europee. Hanno messo le telecamere a bordo di un piccolo aereo per scattare immagini di frutteti e successivamente hanno testato gli ulivi per l'infezione da Xf.

"Il nostro studio ha rilevato che gli effetti dell'infezione batterica possono essere rilevati da remoto prima che compaiano i sintomi visibili, consentendo una mappatura rapida e accurata degli ulivi infetti da Xylella nei frutteti bersaglio", ha affermato il coautore Peter North.

"Si prevede che la diffusione delle malattie delle piante diventerà un problema crescente con i cambiamenti climatici, anche per il Regno Unito. La cooperazione internazionale è essenziale per la diagnosi precoce, per controllare i danni e prevenire la diffusione. Questo studio dimostra la possibilità di rilevare i sintomi in una fase precoce e può essere adattato a droni e aerei per uso diffuso ", ha affermato il coautore Rocio Hernandez-Clemente.

Quando la scansione aerea ha identificato gli ulivi infetti con un'accuratezza superiore al 80, promette di essere un valido aiuto nell'aiutare altre piante colpite da Xf. Poiché l'agente patogeno è visto come una minaccia profonda per le piante in tutto il mondo, la scoperta della nuova tecnica è una buona notizia per gli olivicoltori e altri segmenti del settore agricolo. I piani sono in lavorazione per provare presto la scansione dei mandorleti in Spagna e dei vigneti a Maiorca.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature Plants.




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