C'è un detto che viene propagandato nelle regioni vinicole dell'Argentina. "Se non bevi vino, allora perché sei venuto?" Sempre più spesso, l'industria dell'olio d'oliva locale ha risposto con una nuova risposta: "Per l'EVOO!"

Negli ultimi anni c'è stato uno sforzo concertato per sostenere la produzione e il consumo di olio d'oliva extra vergine nella regione, che va da una campagna di marketing sponsorizzata dal governo con la sua frase "Mendoza Oliva Bien" a The Olive Road, un turista appena coniato attrazione dove i visitatori possono sperimentare visite guidate e degustazioni.
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Questi sforzi hanno dato risultati sia a livello locale che internazionale. Per i visitatori, gli assaggi di EVOO e il turismo fanno una pausa dal consumo altrimenti infinito di Malbec. E il paese produce alcuni dei migliori oli d'oliva del mondo: il marchio Olivares La Reconquista ha vinto un premio Best in Class al Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York, e Trilogia ha vinto un Silver Award.

A Mendoza, la cui popolazione è in gran parte composta da discendenti italiani e spagnoli, olive e olio d'oliva hanno da tempo un posto. Gli ulivi sono stati piantati accanto ai vigneti secondo la tradizione mediterranea. Questo doppio impianto ha anche permesso agli agricoltori locali di proteggere le loro scommesse. Se era un anno cattivo per l'uva, c'era sempre il piano B: il raccolto di olive.

Ma con l'EVOO che si sta affermando nella regione, alcuni ex vigneti si sono concentrati interamente sulle olive, come nel caso della società Maguay. "Abbiamo lavorato con entrambe le colture fino a 1980", ha spiegato Florencia Giol, uno dei tre fratelli che gestiscono la società con sede a Mendoza. Da allora, Maguay ha iniziato a produrre il proprio EVOO e offrire i suoi prodotti finali a consumatori e turisti.

María Lourdes Toujas, scienziata del cibo e consulente per le compagnie olivicole in Argentina, Cile e Uruguay, ha anche osservato che anche i vigneti incentrati sui vini di alta gamma si stanno avventurando nella produzione di olio d'oliva premium per completare le loro offerte regionali.

"È molto importante sostenere il produttore primario", ha detto Lourdes Toujas. "Senza di loro, non è possibile ottenere oli di questa qualità e quantità. Sostenere questa fase della catena di produzione è fondamentale per essere competitivi sui mercati internazionali ".

Oggi Mendoza ospita circa ettari coltivati ​​16,500 e mulini 25. Le varietà utilizzate a Mendoza per la produzione di EVOO sono principalmente Acauco, un'oliva argentina e Arbequina. Anche Frantoio, Coratina, Farga e Picual vengono usati, anche se in misura minore. Extra virgin gli oli d'oliva rappresentano attualmente il 90 per cento della produzione totale e godono di un profilo aromatico unico grazie al clima di crescita ottimale.

Mentre continua a lottare per la produzione di EVOO premium e attirare l'attenzione dei turisti, l'industria dell'olio d'oliva e Mendoza Oliva Bien lavorano per ricordare alle persone i benefici per la salute di EVOO, un prodotto già radicato nella vita della sua gente. E sia per i mendocini che per i turisti, acquistare marche locali diventa più facile di giorno in giorno.


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