Un oliveto protetto dall'UNESCO situato in Puglia, in Italia, sta ostacolando la proposta del progetto Trans-Adriatic Pipeline (TAP) del valore di oltre $ 45 milioni. Questo gasdotto trasporterà il gas dall'Asia centrale verso milioni di case in varie regioni dell'Unione europea, al fine di sottrarre l'Europa dalla sua dipendenza dalle forniture energetiche russe.

Il piccolo uliveto è conosciuto come la "Piana degli Ulivi" e si compone di meno di 250 alberi, alcuni dei quali sono quasi 500 anni e sono considerati monumenti archeologici naturali. A differenza di molti altri monumenti protetti dall'UNESCO, la Piana degli Ulivi è unica in quanto è rimasta produttiva per tutta la sua esistenza ed è ancora produttiva oggi.

Il boschetto si trova appena fuori la città di Melendugno e le autorità locali in Puglia e Melendugno stanno minacciando di andare alla Corte costituzionale italiana se il gasdotto andrà avanti. Affermano di non essere stati consultati dal governo romano prima dell'inizio del progetto e che la legge costituzionale stabilisce che i progetti di gasdotti internazionali come il TAP richiedono legalmente il consenso regionale.

Altri gruppi che potrebbero essere considerati in contrasto con il progetto dell'oleodotto includono gli agricoltori e i produttori di petrolio della regione, nonché quelli coinvolti nelle imprese agricole e turistiche locali (il TAP passerebbe attraverso il popolare lungomare di San Foca sulla costa salentina).

Mentre la pipeline proposta si interseca solo attraverso la Piana degli Ulivi negli ultimi cinque chilometri della sua lunghezza totale di 545-miglia, ciò comporterebbe la distruzione dell'oliveto primario e la rimozione degli altri alberi 10,000 e un nuovo intermediario - un accordo tra gli sviluppatori e Autorità romane direttamente.

La gente del posto crede che gli alberi potrebbero non sopravvivere alla mossa e rischiare di contrarsi Xylella fastidiosa. All'inizio di quest'anno, l'Autorità europea per la sicurezza alimentare ha identificato questo ceppo di batteri come uno particolarmente letale per gli olivi ed è già stato responsabile della scomparsa di oltre un milione di alberi nella regione. In passato, i piani di eradicazione per il trattamento della malattia comportano la distruzione di tutti gli alberi con i misuratori 100 di tutte le piante colpite dalla malattia.

A dicembre 4, un primo referendum è stato proposto dal primo ministro italiano Matteo Renzi per riformare la legge costituzionale italiana, lanciare direttamente autorità locali e nazionali l'una contro l'altra in una battaglia per il potere. Il referendum è stato sconfitto con un ampio margine, lasciando Puglia e Melendugno ancora nei loro diritti per impedire al TAP di avanzare ulteriormente.

Nonostante ciò, il consorzio dietro al gasdotto (comprese le società belga, spagnola e svizzera) è fiducioso che il gasdotto andrà avanti come previsto, con una tempistica abbreviata l'unica conseguenza che intendono affrontare.

Tuttavia, se il progetto non procede entro l'aprile del prossimo anno, sarà necessario attendere fino a novembre 2017. Le autorità locali hanno imposto che questa sarebbe la prossima finestra disponibile quando gli ulivi 10,000 entreranno in una fase di crescita lenta, consentendo loro di spostarli in sicurezza.



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