"Cosa significa l'oliva per me?" Chiese Juan de Dios Araya, amministratore di Parcela Gallo. "Vita", ha affermato semplicemente, nel breve documentario Azapeña, recentemente pubblicato, che racconta la storia dell'oliva nella valle cilena di Azapa.

Quest'anno, la piccola e fertile valle ha raggiunto la sua ardua indicazione geografica, Olive da Azapa. Più della metà del terreno viene utilizzato per la coltivazione delle olive, che sono più importanti per il loro vivace colore violetto, l'elevato rapporto tra carne e fossa e la semplice fermentazione salamoia. Azapa, all'estremità settentrionale del deserto di Atacama, non riceve piogge, ma i pozzi alimentati dagli inverni nelle alte pianure sovrastanti forniscono acqua per tutto l'anno.

I boschetti rintracciano il loro lignaggio agli alberi sivigliani portati in Perù dal ricco colono spagnolo Antonio de Ribera - ma da allora hanno sviluppato i loro sapori e le loro caratteristiche grazie al clima locale e alla lavorazione naturale. Le popolazioni afrodiscendenti hanno svolto un ruolo importante nella coltivazione delle olive qui, e le piantagioni sono parte integrante della loro cultura e del loro stile di vita. '(Le olive) ci danno tutto, consegnano tutto ciò di cui abbiamo bisogno ", ha detto Waldemar Hunaca Baluarte, presente anche in Azapeña, diretto da Daniela Echeverría Donoso ..

Più di 400 anni dopo che le prime olive furono piantate in Azapa, la presidente cilena Michelle Bachelet conferì loro l'indicazione geografica, nel maggio di quest'anno. Le fattorie Azapa, praticamente tutte di proprietà delle famiglie dell'area e che vanno da un solo a ettari 50, possono ora beneficiare di questo sigillo di origine sulle loro olive, oli e tapenades, proteggendo la loro autenticità, i metodi di produzione tradizionali e la conservazione della terra e acqua per le generazioni future.

Le olive di Azapeña, anche se forse influenzate dalla natura cosmopolita della valle (la prominente comunità afrodiscendente e quelle del patrimonio indigeno di Aymara, insieme ai coloni coloniali provenienti da Italia, Spagna, Grecia e Croazia nel corso dei secoli), mantengono il più basilare dei preparativi, secondo Roxana Gardilcic Boero, presidente dell'Associazione degli olivicoltori della Valle Azapa (ASOVA).

"Abbiamo solo messo l'oliva in acqua e sale", ha rivelato Gardilcic. "Ma a parte questo, abbiamo un clima che ci aiuta. Questo clima consente la fermentazione spontanea, "un processo lento, ha spiegato Gardilcic, che potrebbe richiedere circa nove mesi, ma conserva molti degli elementi nutritivi delle olive, senza l'utilizzo di altre sostanze chimiche o additivi.

ASOVA è stata formata da un gruppo di 35, appassionate e dedicate famiglie di olivicoltori in 2012, e serve da crocevia per tradizione, famiglia e storia che circonda l'ulivo in Azapa. Negli ultimi venti anni, i coltivatori di Azapa hanno chiesto quattro volte l'indicazione geografica e, infine, hanno raggiunto il successo in 2016, secondo la fonte di notizie cilena Chasquis.

Valle Azapa, Cile

Il sigillo di origine è un vantaggio importante per gli olivicoltori di questa regione che cercano di proteggere le loro tradizioni e i loro prodotti, che negli ultimi anni hanno dovuto competere con le multinazionali che si occupano di semi di Azapa.

"Abbiamo vissuto così a lungo con l'oliva che perfino noi non conosciamo l'importanza di ciò che abbiamo ereditato", ha dichiarato Gardilcic, discutendo del significato culturale dell'oliva in Azapa. Le olive fanno parte del paesaggio culturale e storico del Cile, secondo Gardilcic.

Centinaia di anni fa i conquistatori spagnoli trasportavano olive nel deserto, con l'intenzione di usare l'olio d'oliva grezzo per illuminare le chiese che costruivano lungo il percorso verso le miniere d'argento di Potosí. "E così, quello che hai con l'oliva di Azapa", ha detto Gardilcic, "è un patrimonio culturale, è un patrimonio per la sua qualità, ed è un prodotto unico in tutto il mondo."


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