Gli ispettori del mercato e gli agenti di polizia di Pudong, in Cina, hanno arrestato cinque sospetti a seguito di un'indagine su un programma per fare milioni di dollari cambiando le date di scadenza sulle bottiglie di olio d'oliva straniero e poi vendendole a ignari distributori.

Le autorità hanno sequestrato i cartoni 1,300 contenenti circa due bottiglie di olio 10,000 da due magazzini. Secondo la polizia, la trama avrebbe fruttato qualche 1.32 milioni di dollari in profitti illegali se le bottiglie fossero state vendute.
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I sospettati avrebbero già venduto alcune bottiglie con false etichette di scadenza nelle città e nelle province cinesi di 12. I profitti derivanti da tali vendite iniziali sono stati stimati vicini a $ 200,000.

Tre marchi di olio d'oliva sono stati coinvolti nello schema: San Giuliano e Clemente dall'Italia e Natura dalla Spagna, secondo quanto riportato dalla stampa.

Il quotidiano Shanghai Daily reported uno dei sospetti ha detto che stava seguendo gli ordini del suo capo a San Giuliano. Quel sospetto, identificato solo dal nome Chen, disse al giornale che alcune delle etichette contraffatte le erano state spedite dall'Italia, mentre altre erano stampate in Cina.

In una risposta via email a Olive Oil Times, un rappresentante di San Giuliano ha detto: "Abbiamo saputo di questo incidente solo dalla tua email. Prima di questo, questo scenario era totalmente sconosciuto a noi e non abbiamo ancora idea di cosa sta succedendo. Ti risponderemo al più presto con i nostri commenti. "

La Xinmin Evening News ha riferito che lo schema è iniziato in 2013.

Un pubblico ministero ha detto ai giornalisti che i sospettati hanno dovuto affrontare fino a due anni di prigione, ma che le sentenze potrebbero essere più lunghe se le autorità stabilissero che la salute delle persone era a rischio a causa del petrolio scaduto.

Gli arresti arrivano diversi mesi dopo che un miliardario taiwanese che vende alimenti in tutta la Cina e in gran parte del resto dell'Asia sentenced per la vendita di olio d'oliva adulterato.



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