L'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) ha pubblicato un aggiornamento al suo 2015 assessment of the risk of Xylella fastidiosa Il European Union (UNIONE EUROPEA).

L'aggiornamento conclude in generale che non esiste un modo noto per eradicare questa malattia vegetale, che è diffusa da parassiti, come la mosca delle olive, ma che le misure di controllo si sono rivelate efficaci nel contenimento della sua diffusione.

Si è trattato di una complessa sfida scientifica con molte aree di incertezza, ma abbiamo distillato alcune importanti conclusioni che aiuteranno i gestori del rischio, i valutatori del rischio e i ricercatori.- Stephen Parnell, presidente del gruppo di lavoro Xylella fastidiosa

Gli esperti del gruppo di esperti scientifici sulla salute dei vegetali dell'EFSA hanno affrontato questioni specifiche, tra cui la diffusione a breve ea lungo termine di Xylella fastidiosa e i suoi impatti, il periodo di tempo durante il quale la malattia è asintomatica e come ridurre il rischio di diffusione dell'infezione.

"Questa è stata una complessa sfida scientifica con molte aree di incertezza, ma abbiamo distillato alcune conclusioni importanti che aiuteranno i gestori del rischio, i valutatori del rischio e i ricercatori", Stephen Parnell, presidente del gruppo di lavoro Xylella fastidiosa del gruppo, ha scritto in un articolo su il sito web dell'EFSA.

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Le simulazioni al computer sviluppate dai suoi esperti hanno rivelato che l'Europa meridionale è maggiormente a rischio di infezione attraverso alcune sottospecie del batterio, come Xylella fastidiosa subsp. multiplex, potrebbe anche causare infezioni nel nord Europa.

Attraverso queste simulazioni, gli esperti sono stati anche in grado di simulare come la Xylella fastidiosa potesse propagarsi in condizioni diverse e oltre short as well as long distancese rivela l'efficacia dell'emergenza phytosanitary control measures se messo in atto rapidamente.

"Le simulazioni al computer sono al centro di questo parere scientifico", ha detto Parnell. "I modelli che abbiamo sviluppato sono robusti e, soprattutto, flessibili in modo che possano essere adattati per esplorare una vasta gamma di scenari diversi e supportare la pianificazione di emergenza".

Per quanto riguarda il periodo di tempo in cui la malattia è asintomatica, questa può variare a seconda della sottospecie del batterio e delle specie di piante colpite.

Ad esempio, studi esaminati dagli esperti hanno rivelato che una pianta di ulivo infettata dalla sottospecie Xylella fastidiosa subsp. pauca è asintomatico per circa 10 mesi e ha una probabilità di 95-percento di sviluppare sintomi entro un periodo di quattro anni. Questo lungo periodo di incubazione significa che le ispezioni visive non sono efficaci nel rilevamento delle infezioni e che sono richiesti altri metodi come il campionamento e i test diagnostici.

Le misure che sono state adottate per prevenire ulteriori infezioni hanno incluso la creazione di zone di contenimento intorno alle aree infette, la distruzione di piante malate e il controllo dei parassiti.

L'efficacia delle zone tampone è risultata relativa, mentre le misure di controllo biologico riducono solo temporaneamente ma non eliminano il rischio di infezione. Tuttavia, la diagnosi precoce è cruciale per un'eradicazione efficace e per controllare la diffusione della malattia. Anche il controllo dei parassiti è importante: insetticidi utilizzati in Italy come acetamipride e deltametrina avevano un tasso di efficacia 75 rispetto a 100.

Lo studio elenca un numero di malattie delle piante causate da questo patogeno vegetale trasmesso dagli insetti. Questi includono la malattia di Pierce, che attacca le viti; sindrome da declino rapido delle olive, che decima gli oliveti; clorosi di agrumi variegata, che colpisce le piante di agrumi; scorza di foglie di mandorle, che infetta i mandorli; e altre malattie infettanti.

Xylella fastidiosa era first detected in olive groves in Puglia, sud Italia in 2013. Nuove infezioni del batterio e delle sue sottospecie sono state successivamente rilevate nelle piante in altre parti dell'UE, in particolare sull'isola francese di Corsica e la regione Provenza-Alpi-Costa Azzurra del sud della Francia in 2015. Negli ultimi quattro anni, molti altri casi sono stati segnalati in Spagna, nella regione italiana della Toscana e nel distretto portoghese di Oporto.




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