Spittlebug

Come misura preventiva contro Xylella fastidiosa, scienziati nel United Kingdom ha invitato i volontari all'inizio di quest'anno a registrare avvistamenti di cimici e loro residui. I ricercatori stanno usando questi dati per tracciare la loro distribuzione nel Regno Unito

Gli spittlebugs, noti anche come insetti che si nutrono di xylem, diffondono Xylella, che ha distrutto decine di olive groves across Italy e la regione mediterranea - da una pianta infetta all'altra quando si nutrono di loro.

Se riusciamo a capire quanto lontano e quanto velocemente si muovono i singoli bug, su cosa preferiscono nutrirsi e in che misura si mescolano le loro popolazioni, possiamo meglio prevedere quanto lontano e quanto velocemente potrebbe diffondersi se entrasse nel Regno Unito- Claire Harkin, ricercatrice post-dottorato all'università del Sussex

Gli spittlebugs sono facili da identificare dallo sputo schiumoso che producono durante l'alimentazione.

Il team di ricerca del Regno Unito è composto da un consorzio di organizzazioni 12, tra cui la Royal Horticultural Society e le università britanniche di East Anglia, St Andrews, Salford, Stirling e Sussex. Conosciuto come BRIGIT, il progetto coinvolge scienziati nei campi di entomologia, patologia vegetale, ecologia, epidemiologia, biologia molecolare, genomica e scienze sociali.

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Claire Harkin, ricercatrice post-dottorato all'università del Sussex e membro del consorzio BRIGIT, ha detto Olive Oil Times che comprendere la natura degli spittlebugs è fondamentale per gestire il potenziale di un focolaio di Xylella.

"Se riusciamo a capire fino a che punto si muovono i singoli bug, a cosa preferiscono nutrirsi e in che misura si mescolano le loro popolazioni, possiamo prevedere meglio quanto lontano e quanto velocemente potrebbe diffondersi se entrasse nel Regno Unito e quindi essere migliore pronto a rispondere in modo più efficace se dovesse arrivare qui ", ha detto.

Harkin ha affermato che si tratta di un progetto in corso.

"Anche se stiamo arrivando alla fine della stagione degli spittlebug, il prossimo anno eseguiremo di nuovo il sondaggio", ha affermato.

Alan Stewart, un altro membro del consorzio BRIGIT e un ricercatore di ecologia presso l'Università del Sussex, ha affermato che uno dei loro compiti per i mesi invernali sarà quello di decidere il modo migliore per farlo e quali lacune di informazioni devono essere colmate.

Stewart ha affermato che se le piante infettate da Xylella fossero importate nel Regno Unito, esiste la possibilità che il batterio si stabilisca e si diffonda in tutto il paese, "con conseguenze potenzialmente devastanti".

Ha detto come la maggior parte delle ricerche su Xylella e suoi insect carriers sono stati fatti in climi più caldi, non si sa molto su come il patogeno possa diffondersi nel Nord Europa.

Stewart è apparso su BBC Breakfast, BBC Radio 4 e BBC Online per lanciare il progetto.

Harkin - che ha descritto la risposta al progetto come "incredibile" - ha affermato che è rimasto top online story sulle pagine di BBC Science and Environment per una settimana, con circa 1.25 milioni di visualizzazioni. Inoltre, BRIGIT ha invitato volontari a pubblicazioni stampate.

"Ciò ha generato una risposta pubblica sbalorditiva, con oltre 1,000 record inviati solo il primo giorno", ha detto. "Ora abbiamo ricevuto oltre 14,000 record, oltre il 80 percento dei quali include le informazioni cruciali sull'impianto host."

Harkin ha detto che sono state segnalate specie di piante ospiti 400, e le prime tre sono lavanda, rosa e rosmarino. Ha detto che hanno presentato alcuni documenti sugli ulivi, anche se "solo un numero molto piccolo".

Ha aggiunto che devono controllare e verificare questi record per le prossime settimane.

"È qui che la presentazione di fotografie a supporto dei record è stata di enorme aiuto", ha affermato. “Circa 40 percento degli invii ha fotografie associate, il che renderà molto più semplice l'attività di verifica per questi record. Una volta verificati i registri, inizierà il lavoro interessante e importante dell'analisi dei dati, che contribuiranno al più ampio progetto di ricerca BRIGIT ”.

"Sappiamo anche che circa il 80 percento dei record sono stati inviati da giardini privati", ha aggiunto Harkin. “Questo è uno degli enormi vantaggi della gestione di una campagna scientifica per cittadini; semplicemente non avremmo potuto accedere a tali dati in nessun altro modo. Siamo enormemente grati a tutti coloro che hanno contribuito con i dati a questo importante settore di ricerca. "

Harkin ha affermato che mentre Xylella non è attualmente ritenuta presente nel Regno Unito, gli insetti che si sono dimostrati portatori nei paesi del Mediterraneo sono comuni e diffusi anche nel Regno Unito.

"Il principale tra questi è il cosiddetto froghopper comune o spittlebug di prato - Philaenus spumarius", Ha detto Harkin," che è uno dei nostri insetti più comuni. Ironia della sorte, è anche uno dei più polifagi, essendo noto per nutrirsi di almeno 400 diverse specie di piante. "

"La ragione per cui Xylella si è diffusa così ampiamente e su così lunghe distanze negli ultimi anni è a causa del movimento di piante e materiale vegetale da parte dell'uomo", ha aggiunto Harkin. “Ad esempio, attraverso il commercio e le persone che portano con sé le piante dalle vacanze all'estero. Questa è la base della campagna "Don't Risk It" del governo britannico. "

Nel tentativo di impedire a Xylella di diffondersi nel Regno Unito, il governo ha speso più di £ 4.5 milioni ($ 5.59 milioni) per rafforzare la sicurezza delle loro frontiere.

"Mentre i batteri vengono trasmessi tra le piante dagli insetti che alimentano lo xilema, crediamo che gli insetti stessi percorrano solo distanze relativamente brevi - forse fino a 100 metri saltando o volando, ma forse ulteriormente se trasportati dal vento", ha detto Harkin . "Questo è qualcosa a cui stiamo cercando di rispondere definitivamente attraverso il progetto di ricerca BRIGIT."



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