Nella piccola città di Campo Real, a mezz'ora a sud-est di Madrid, produttori di olio d'oliva, apicoltori e ricercatori si sono incontrati per discutere un piano ambizioso per rivitalizzare gli oliveti tradizionalmente non redditizi della regione.

L'introduzione di arbusti e fiori aromatici selvaggi implica il ritorno in qualche modo all'equilibrio preesistente.- Javier Domínguez, esperto paesaggista

Il gruppo operativo, che è stato soprannominato Olivares de Miel o 'olives of honey, "mira ad aumentare la redditività attraverso l'introduzione di una combinazione di api native e piante aromatiche agli uliveti.

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"Il gruppo ha lo scopo di dimostrare che nuovi usi possono essere dati agli uliveti di Madrid, che tradizionalmente non sono molto redditizi, ma hanno un grande potenziale", ha detto un portavoce del gruppo in un comunicato stampa.

Secondo Olivares de Miel, le api e le piante aromatiche, come la lavanda e il rosmarino, forniranno entrate complementari tra i periodi di raccolta delle olive e apriranno le porte al turismo agroecologico.

"[Un vantaggio] per gli oliveti è l'estetica", ha detto Javier Domínguez, un esperto paesaggista che sta lavorando con Olivars de Miel per progettare questi boschetti. "La bellezza attrae le persone e anche le persone pagano per vedere quella bellezza".

I produttori di tutta la Spagna hanno sperimentato progetti come questi da alcuni anni, in parte nel tentativo di prevenirne la diffusione Xylella fastidiosa e mitigare gli effetti del cambiamento climatico della Spagna.

La Comunità di Madrid già doveva eradicate several olive groves nella regione dopo aver rilevato Xylella fastidiosa nell'aprile dell'anno scorso. Gli agricoltori sono desiderosi di impedire che si ripetano.

Domínguez paragona questo cambiamento nel pensare a quello che è successo più di un secolo fa con la rivoluzione nel settore automobilistico.

"È come agli albori dell'industria automobilistica, quando c'erano i pionieri di 800 che progettavano automobili, anche se alla fine solo 50 li ha sviluppati", ha affermato. "Ci sono pionieri che progettano uliveti in Spagna, piantagioni dove ci sono siepi aromatiche tra filari di ulivi che producono olio, miele e olii essenziali. Questi pionieri sono venuti alla stessa idea da percorsi indipendenti, che coincidono quasi in tempo ".

Domínguez ha detto che la pratica di spaziatura degli ulivi molto lontana è diventata popolare 20 anni fa. Sostiene che si è trattato di un errore e che la crescita di piante aromatiche tra questi alberi di ulivo aiuta a proteggerli e l'ambiente.

"Il fatto è che con separazioni di 10, 12 e 14 metri tra gli ulivi, non è così evidente che piantare qualcosa nel mezzo danneggia le olive", ha detto.

Domínguez sottolinea che non è passato molto tempo da quando i coltivatori coltivavano la vite tra i loro ulivi, una pratica che può ancora essere vista a Villafranca de los Barros, una città nella regione occidentale della Spagna di Extremadura.

Ha detto che la pratica si è fermata nei tempi moderni a causa delle paure infondate che le viti e gli alberi sarebbero in competizione per l'acqua e le sostanze nutritive nel terreno e la crescita di uno avrebbe danneggiato quella dell'altro.

In realtà, potrebbe essere vero il contrario, ha affermato Domínguez. Avere qualcosa piantato tra gli ulivi potrebbe aiutare a prevenire le inondazioni ed evitare l'erosione.

"La monocoltura degli alberi manca del complemento adeguato di arbusti e fiori tipici dei nostri ecosistemi", ha affermato. "L'introduzione di cespugli e fiori aromatici selvatici implica il ritorno in qualche modo all'equilibrio preesistente. Inoltre, mitiga le inondazioni e la siccità e modera i microclimi allontanandosi da condizioni estreme ".

In California, la pratica di piantare colture aromatiche e l'introduzione di api è già in corso nelle massicce piantagioni di mandorle dello stato. Nell'ultimo decennio, è stato per lo più considerato un successo economico ed ecologico.

Tuttavia, c'è una differenza fondamentale. Le api sono responsabili per l'impollinazione delle piante di mandorla ad un tasso molto più elevato rispetto agli ulivi. Ciononostante, la biodiversità di una popolazione più grande di api ha dimostrato di agire come un naturale controllo sui parassiti, come la mosca dell'olivo, che trasporta la Xylella fastidiosa.

Prevenire la diffusione della malattia paralizzante sarebbe certamente uno dei risultati ricercati dal progetto pilota Olivares de Miel, che durerà per tre anni. I coltivatori di olive vogliono assicurarsi che non vi siano conseguenze non intenzionali nel cambiare il modo di coltivare l'olivo che funziona.

Alcuni olivicoltori hanno detto che vorrebbero testare il metodo per gli anni 20, solo per essere sicuri. Tuttavia, Domínguez ritiene che dopo tre anni si siano manifestati effetti collaterali indesiderati.

"Le buone intenzioni non sono abbastanza", ha detto. "È necessario dimostrare che il raccolto intermedio non danneggerà le olive, tre anni danno la maggior parte degli innovatori abbastanza tempo per certificare i loro progressi".

Supponendo che tutto sia andato in programma dopo questo periodo di test, all'incirca 6.2 milioni di ettari di uliveti spagnoli potrebbero essere piantati in modo simile.




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