Mentre i partner di River Run pianificavano gli affari futuri della loro azienda della Florida in 2014, si ritrovarono alla ricerca di nuove strade da esplorare. "Abbiamo mais, abbiamo mucche, proviamo qualcosa di diverso", ha ricordato Mike Casey, managing partner di River Run Olive Oil. Il loro interesse è stato stimolato dalla nascente industria californiana della produzione di olio d'oliva e si è chiesto se fosse possibile produrre olive negli Stati Uniti sudorientali. Hanno chiesto a Casey e sua moglie Connie di indagare.

Stiamo facendo piccoli passi. Dobbiamo prima arrivare alle olive.- Mike Casey, River Run Olive Oil

La ricerca della coppia Casey li ha portati in un viaggio attraverso il paese per esplorare le operazioni in Georgia, California, Texas e Arizona. Sulla base della propria ricerca indipendente, hanno capito che la latitudine della Florida centrale era situata in modo fortuito per la coltivazione dell'olivicoltura. Dopo aver appreso sotto la guida dei coltivatori, hanno deciso di determinare più specifiche sulle condizioni nelle loro aree.

Casey ha conferito con varie stazioni meteorologiche in tutto il luogo per i loro boschetti proposti. Ha scoperto che l'area in genere sperimenta ore fredde 500-700 all'anno in cui la temperatura si trova a circa 50 ° F (10 ° C) con relativa consistenza. Questo periodo consentirebbe una finestra per mettere gli alberi in riposo. "Le stelle si stavano allineando", ha detto Mike Casey.

Eppure, Connie si chiedeva: "Se hai successo e cresci gli alberi, che diavolo farai con tutto l'olio?" Nacque River Run Olive Oil. Con l'aiuto di Connie e l'educazione che hanno raccolto da consumatori, coltivatori e chef, la nuova società ha messo in moto un piano per iniziare le proprie piantagioni.

Casey ha enfatizzato continuamente la nascità del settore petrolifero sud-orientale, affermando che esiste solo da circa 6-7 anni. Per un raccolto che è stato coltivato per millenni, questo è solo un blip in time. "Ci sono molti diversi livelli di conoscenza", ha detto, spiegando quali sono le fonti più importanti per intraprendere l'ambizioso progetto.

Ha attribuito una grande gratitudine ai coltivatori della Georgia e Jennifer Gillett-Kaufman dell'Università della Florida (UF), e Louise Ferguson, una laurea UF che ha lavorato come redattore del manuale di produzione di olive. Casey ha anche citato Bruce Golino del vivaio di ulivi di Santa Cruz, Jim Etters di Seka Hills Olive Oil Co., Adam Englehardt della American Oil Oil Producers Association e il team di Corto Olive Oil. Ha detto che con le conoscenze fornite da questi colleghi competenti, si sentiva a suo agio decidendo di "lanciare cautela al vento" in una certa misura, piuttosto che lasciare che il terreno disponibile rimanesse al sicuro, inutilizzato.

Casey ha anche sottolineato la natura di tentativi ed errori degli sforzi richiesti per costruire questo nuovo settore. Il trasporto di nuovi alberi si è rivelato un avversario inizialmente inquietante, in quanto la propagazione avviene solo in Occidente. Il team ha inizialmente optato per alberi più piccoli per risparmiare sui costi di trasporto, ma come spiega Casey, "più piccolo è l'albero, maggiore è il tasso di mortalità". Nuovi alberi hanno sofferto per il lungo viaggio in Florida. Il popolo californiano ha cercato di spiegarlo, ma siamo stati ingenui e ignoranti. "Alcune lezioni sono apprese meglio attraverso l'esperienza.

Nel piantare gli alberi, Casey ha ricordato che "sono andati nella sporcizia pura, terreno arido", prendendo una pagina dai loro colleghi in California. Tuttavia, hanno presto appreso che le condizioni in Florida variano da quelle sulla costa occidentale, dove le precipitazioni misurano 14 pollici all'anno in 40 della Florida. L'umidità della California si aggira tipicamente a 20-30 per cento, mentre la Florida può variare da 80-90 per cento. Mentre umidità e umidità possono far crescere rapidamente un albero, hanno anche rappresentato un ostacolo, poiché Casey presto ha combattuto contro una "proliferazione di erbe infestanti", osservando, "le erbacce crescono più velocemente degli alberi".

Ha trasmesso la curva di apprendimento sul controllo delle variabili di piantagione, umidità ed erbicida. Nel perfezionare il loro metodo, ha notato che hanno fatto dei danni agli erbicidi sui giovani alberi primitivi. Questa esperienza ha insegnato alla squadra che piantare in zolla, piuttosto che sporcizia intatta, avrebbe aiutato a combattere questa "pesante pressione delle erbe infestanti" e che "una volta che avevano erba e terreno erboso, le erbacce erano minime." Inoltre, "giovane e tenero "L'erba distrae anche gli insetti dal banchetto sugli ulivi. Anche con queste misure in atto, le aree ideali per la semina sono cambiate con le condizioni meteorologiche. Un anno dopo aver piantato i loro primi alberi, l'uragano Irma prese d'assalto lo stato causando l'aumento delle falde acquifere. Ciò ha posto ulteriori problemi da considerare o.

I nuovi boschetti incorporano molte delle tecnologie più recenti per aiutare a gestire le innumerevoli variabili presenti in un'operazione di olivicoltura con successo. C'è una stazione meteorologica su ciascuno dei boschetti di River Run che misurano il vento, l'umidità e l'evaporazione e che manipolano un sistema di irrigazione computerizzato in base alle condizioni. C'è una sonda del suolo per ogni quaranta acri di alberi.

Basandosi sulle proiezioni della California, Casey stima che ogni albero dovrebbe produrre 15-40 libbre di olive all'anno, un ampio intervallo che tiene conto dell'incertezza relativa. I boschetti erano prevalentemente piantati nella moda ad altissima densità (SHD), sebbene incorporassero un modello europeo per alberi più grandi e più vecchi all'ingresso della fattoria. Ciò consente ai ricercatori dell'UF di confrontare i due modelli e i residenti delle aree limitrofe a partecipare potenzialmente a un programma personale in futuro. Casey nota che la robustezza degli ulivi significa che sono ben costruiti per tale sperimentazione.

"Quando fai le elezioni per l'alta densità, fai in modo che le elezioni diventino meccaniche", ha sottolineato Casey. I boschetti sono piantati con una varietà di varietà, tra cui Arbequina (ciò che Casey chiama "il cavallo di battaglia dell'industria olivicola"), Arbosana e Koroneiki si alternano in file per massimizzare il loro potenziale di impollinazione. Anche questo ha rappresentato una sfida perché Casey e il suo team hanno scoperto che alcuni impollinatori non riuscivano a prosperare a temperature più fredde. Hanno subito danni recuperando da inverni freddi, anche se Casey sostiene che se i coltivatori "se ne staranno via per un po '[avranno] una ripresa".

Alla fine, adattando le conoscenze acquisite dalle loro controparti californiane alle loro distinte condizioni della Florida, i boschi di River Run furono in grado di ridurre il loro danno annuale da 25 per cento a 12: "Il tempismo non era dalla nostra parte per il trapianto".

Attribuisce anche un grande successo ai ricercatori di UF che sono stati circa il boschetto, prendendo innumerevoli campioni ogni altra domenica per motivi di ricerca. "Siamo molto fortunati ad avere questo tipo di relazione."

Le preoccupazioni di Casey riguardano principalmente l'organizzazione del suo primo raccolto atteso per il prossimo anno. Quando verrà il momento, ha notato che non ci saranno problemi a trovare strutture nella zona per macinare l'olio d'oliva di alta qualità. Sostiene che la regione del Sud-est è "sovrasfruttata" e che ci sono "più mulini di quante siano le olive". Molti si trovano nelle vicinanze, da Ocala e Live Oak a Valdosta. Ospitano anche piani di co-op di successo e hanno relazioni preesistenti con l'azienda. Dato che hanno investito così tanto denaro nelle loro operazioni di semina e crescita, attualmente non ha alcuna intenzione di costruire un mulino di proprietà sulla proprietà di River Run.

Casey è un agricoltore collaudato, il cui obiettivo principale è la produzione del miglior prodotto piuttosto che dei canali di vendita e di marketing più avanti nella catena. "Stiamo facendo piccoli passi", ha spiegato. Prima di considerare questi prossimi passi, hanno prima bisogno di far crescere gli alberi. Per quanto riguarda il ruolo di River Run nel mercato più ampio, Casey ha umilmente affermato: "Siamo così piccoli - sono certo che Publix vende più petrolio in un giorno di quello che possiamo fare in un anno".

Un giorno hanno in programma di penetrare nel mercato delle specialità, con il suo potenziale di crescita nelle aree metropolitane della Florida ma, come ha osservato Casey, "Dobbiamo prima arrivare alle olive." Il suo impegno per costruire una solida base per il resto dell'industria del sud-est Crescere potrebbe rivelarsi un impatto che Casey deve ancora realizzare.




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