Zelus Renardii

La ricerca condotta presso l'Università di Bari Aldo Moro ha prodotto risultati utili sull'impiego dell'assassino Zelus renardii nell'affrontare l'esordio di Philaenus spumarius, meglio conosciuto come Spittlebug del prato, che è il noto vettore di Xylella fastidiosa pauca che causa la sindrome da declino rapido dell'olivo OQDS (o CoDiRO).
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"Ogni anno presentiamo ai nostri paesi diverse nuove specie di insetti", ha affermato il professore associato di entomologia generale e applicata presso il Dipartimento di Scienze del suolo, delle piante e dell'alimentazione dell'Università pugliese, Francesco Porcelli chi ha condotto lo studio.

"Nel caso del Philaenus adulto, sin dalle prime fasi delle procedure per il contenimento di Xylella, potremmo fare affidamento solo su trattamenti chimici da applicare in un breve periodo durante la fioritura degli ulivi", ha spiegato. "Al giorno d'oggi, il nostro obiettivo è includere un'efficace azione di controllo biologico in convenzionale e organic IPM che può integrare o sostituire il controllo chimico con uno organico. "

Francesco Porcelli con i suoi ricercatori all'Università di Bari Aldo Moro

Porcelli e il suo gruppo di ricercatori (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) hanno incontrato lo Zelus, che è originario del Nord America, cinque anni fa nel contesto della sua ricerca sulla gladiata macrofiloma, un parassita asiatico di Ficus recentemente introdotto in Europa.

Avendo notato che Zelus era un predatore attivo di questo insetto tropicale, lo hanno allevato in un laboratorio e cercato di usarlo contro altri parassiti. Durante un esperimento, nell'ambito della ricerca di dottorato su Aleurocanthus spiniferus e su Philaenus, hanno messo un insetto adulto accanto a delle cimice e "è stato amore a prima vista", ha affermato Porcelli. "Zelus si è rivelato fatale per Philaenus adulto e ora, dopo numerosi test, siamo in grado di confermare le prime prove."


© Olive Oil Times


Ora, i ricercatori dovrebbero essere in grado di allevare l'insetto su una scala di massa, al fine di usarlo come insetticida vivente. Secondo le loro valutazioni, esiste già un nuovo equilibrio tra le popolazioni degli insetti da quando Zelus è stato trovato in Italia in 2012 e non si sono verificate grandi esplosioni demografiche di questa specie. "Ciò significa che la capacità di carico dell'ecosistema nei confronti della popolazione di Zelus è modesta", ha osservato l'entomologo pugliese.

"Solo per farti un esempio, su un albero di mandarino intensamente infestato da Aleurocanthus spiniferus e Aleurothrixus floccosus, di cui il nostro insetto non è un predatore, possiamo trovare solo due o tre masse di uova e un paio di adulti di Zelus", ha chiarito .

Zelus Renardii

Questo è un forte indicatore che se grandi quantità di Zelus adulto (che già vivono nei nostri ulivi in ​​piccole quantità) sono state introdotte nell'ambiente nel momento in cui Philaenus raggiunge la fase adulta durante l'ultima settimana di aprile e la prima o la seconda settimana di Maggio (a seconda della stagione), questi predatori inizieranno a morire di fame poiché l'ecosistema non li supporta. Inoltre, a vantaggio dell'equilibrio, Zelus è un cannibale, che predomina i suoi giovani o adulti della stessa età, come nel caso delle femmine non ricettive nei maschi che tentano l'accoppiamento.

Inoltre, la cosa interessante è che questo insetto può essere usato come insetticida organico multiuso. "Secondo me, gli interventi chimici contro i vettori di Xylella saranno gradualmente ridotti", ha osservato l'entomologo.

"In questo senso, un organismo benefico che si nutre di un solo parassita non è sufficiente per una gestione organica dell'ulivo, mentre abbiamo bisogno di un fattore stabilizzante all'interno dell'ecosistema dell'olivo. E Zelus ha dimostrato una grande capacità di attaccare anche altri insetti dannosi per l'uliveto, ma non tutti gli insetti che frequentano gli ulivi. "



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