Direttore della UC Davis Olive Center Dan Flynn (Foto: NYIOOC)

Una notifica diffusa attraverso l'Università della California sul sito Davis a gennaio 18, 2008 ha annunciato l'apertura di un nuovissimo centro dedicato alle olive e all'olio d'oliva.

"Sperando di fare per le olive e l'olio d'oliva quello che ha fatto per l'uva e il vino, la UC Davis ha lanciato questa settimana il primo centro di ricerca e educazione olivicola in Nord America", si legge nell'annuncio.

Sarei disposto a dichiarare la vittoria su ciò che avevamo deciso di fare.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Un decennio dopo Dan Flynn, fondatore e direttore esecutivo del Centro Olive, è disposto a dire: missione compiuta.

"Sarei disposto a dichiarare la vittoria su ciò che avevamo deciso di fare", ha detto Flynn Olive Oil Times. "Non che la storia sia finita, ma siamo stati in grado di lasciare davvero un segno a livello internazionale e creare un centro che durerà oltre il tempo in cui sarò in giro."

Il sito Olive Center ha compiuto molto nell'ultimo decennio, da a 2010 olive oil quality study questo ha cambiato il settore per ospitare prima il Consiglio oleicolo internazionale (IOC) scientific conference negli Stati Uniti in quasi due decenni.

Il centro, che è stato pubblicizzato come un modello di successo, proveniva da umili origini. In 2008, Flynn era pronto a lasciare il suo lavoro nella legislatura della California per provare qualcosa di nuovo. Durante il suo ultimo mese lì, ha incontrato Sal Genito che ha gestito i terreni a UC Davis e ha avuto un problema.
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"Aveva un problema al campus con le olive che cadevano sulla pista ciclabile. La gente correva sulle olive e scivolava e cadeva e alcuni di loro avrebbero fatto causa all'università ", ha detto Flynn. "La sua idea era che voleva produrre un po 'di olio d'oliva e poi forse venderlo come prodotto del campus."

Flynn ha scritto uno studio di fattibilità per Genito e ha calcolato che il programma di olio d'oliva potrebbe portare più di $ 11,000 all'anno e salvare l'università il $ 60,000 che ha speso per incidenti e ripulire la pista ciclabile ogni anno.

Flynn ha iniziato a lavorare con Regino, aiutandolo a gestire il programma. Ha suggerito che sarebbe una buona idea per UC Davis avere un olive oil research e centro di educazione.

"Dopo aver contribuito a gestire il programma per circa un anno, sono stato in grado di organizzare un gruppo di docenti e alcune persone del settore", ha detto Flynn. "Hanno aiutato a pianificare l'idea e poi l'università l'ha approvato. È così che è iniziato il centro olive. "

Poi è arrivato lo studio di riferimento in 2010, che ha rilevato che la percentuale di 69 degli oli d'oliva importati testati in California non soddisfaceva gli standard richiesti dalle loro etichette. Lo studio ha portato le organizzazioni di consumatori e altri paesi a condurre i propri test e hanno trovato risultati simili.

"Penso che ora il uproar è morto, lo studio ha portato ad alcune cose buone ", ha detto Flynn. "Ogni produttore, indipendentemente da dove si trovi, deve preoccuparsi di mantenere la qualità per il tempo in cui l'olio è sullo scaffale".

Da allora, un rapporto dal Olive Oil Commission of California (OOCC) ha affermato che sia la qualità che l'accuratezza dell'etichettatura sono aumentate in California. Secondo Patricia Darragh, il direttore esecutivo del California Olive Oil Council (COOC), il Centro Olive ha svolto un ruolo cruciale nel miglioramento di entrambi questi fattori.

"Nell'ultimo decennio, sia il COOC che l'intera industria dell'olio d'oliva hanno beneficiato dell'enorme portata della ricerca che il centro ha intrapreso", ha affermato. "Questa ricerca ha contribuito a innalzare il livello di qualità".

Gregg Kelley è il CEO di California Olive Ranch, il più grande produttore americano di olio d'oliva. Ha lavorato a stretto contatto con il Centro Olive prima di vari progetti e ha affermato che la crescita del settore olivicolo in California è dovuta al lavoro svolto dal centro.

"La loro ricerca aiuta a mantenere severi standard di qualità nel settore, che ora stiamo vedendo adottati dal resto del settore", ha affermato Kelley. "Negli ultimi sei anni, il segmento degli Stati Uniti è passato da meno dell'1% al 6% e crediamo che gli sforzi dell'Oliveto Center per questo".

Fin dall'inizio, l'Olive Center ha provato a fare con l'olio d'oliva ciò che UC Davis aveva già fatto con la viticoltura e ha anche un obiettivo accademico nel campus.

"L'Olive Center ha fatto un ottimo lavoro nel creare e stabilire rigorosi standard di test al fine di sostenere l'integrità del delizioso olio d'oliva, non solo qui in California ma in tutto il mondo", ha detto Kelley.

"L'obiettivo principale del centro è educare sia il coltivatore che il consumatore sulle variabili economiche e agricole coinvolte nell'industria dell'olio d'oliva domestico e riteniamo che il lavoro svolto nell'ultimo decennio abbia fatto proprio questo."

Il centro continuerà a innovare e crescere, che Flynn ha detto sono due cose che entusiasmano sia i funzionari universitari che i membri del settore.

"Il Centro Olive ha sviluppato una grande considerazione tra i docenti come centro che ha funzionato e uno che aggiunge e migliora la capacità della facoltà di svolgere il proprio lavoro", ha affermato.

"Penso che l'industria sia stata anche gratificata per il lavoro che siamo stati in grado di realizzare per loro e quello che siamo stati in grado di fare è fornire il tipo di risorsa che hanno i principali paesi produttori tradizionali".

Kelley fu d'accordo, definendo il centro un successo generale. Il lavoro del centro ha migliorato e supportato le operazioni di fresatura, gli impianti di imbottigliamento e una comprensione generale della scienza alla base della produzione di olio d'oliva.

Andando avanti, Flynn ha affermato che il Centro per l'oliva continuerà a lavorare per migliorare i metodi di produzione dell'olio d'oliva e collaborare con i produttori per migliorare la qualità dell'olio attraverso metodi più efficienti ed economici di analisi del petrolio.

Kelley ha detto che vorrebbe vedere più cose dello stesso dal Centro Olive, con un'enfasi costante sull'educazione di coltivatori e produttori su come produrre la più alta qualità possibile di olio d'oliva.

"Per i nostri partner dei coltivatori, vorremmo una maggiore istruzione disponibile per la coltivazione e la raccolta delle olive; studi che mostrano come aumentare i raccolti riducendo al tempo stesso i parassiti e le malattie che potrebbero avere un impatto sulla qualità o sulla lavorazione ", ha affermato. "Il Centro Olive è stato un leader fondamentale nel miglioramento del settore olivicolo e siamo orgogliosi sostenitori dei loro enormi sforzi".


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