Ricercatore scientifico associato Tassos C, Kyriakides (tutte le foto di Brian Benton per Olive Oil Times)

Una conferenza sull'olio d'oliva è iniziata al Yale School of Public Health (YSPH) oggi con l'obiettivo di creare un centro di ricerca nel campus di New Haven, nel Connecticut.

La modesta presenza di cinquanta - circa la metà dei quali erano oratori - proveniva dalla Grecia per l'evento di due giorni.

Il programma era in linea con la salute dell'olio d'oliva e le conferenze di ricerca tenute ogni tanto in tutto il mondo, tranne che per l'ambizioso obiettivo di creare un centro interdisciplinare per l'olio d'oliva in un'università della Ivy League americana lontana da qualsiasi regione di produzione.

Molti dei partecipanti sono venuti al raduno di New Haven per avere una mano nella formazione di un nuovo centro qui.

Sostenuti dall'innegabile prestigio dello striscione di Yale, gli organizzatori della conferenza, lo scienziato ricercatore associato Tassos C. Kyriakides e il professore e presidente Vasilis Vasiliou stavano già formando proposte di sostegno da parte delle varie fazioni dell'industria presente. A mezzogiorno, hanno espresso il loro sostegno per l'offerta di tenere l'incontro del prossimo anno in Grecia e in Spagna l'anno successivo.

Un partecipante ha detto che sperava di consigliare i funzionari di Yale di gestire le fonti di finanziamento in modo da evitare la parvenza di pregiudizi che avrebbero minato l'impatto del centro, mentre ha ammesso che la rinomata università era certamente ben versata nel salvaguardare la sua reputazione stellare.

Nientemeno che i diffusori 26 che ciascuno aveva tra 20 e 40 minuti oggi in un mix rapido di salute e nutrizione; marketing e istruzione; valutazione della qualità, test e biologia.

Era pesante per la scienza, si addiceva alla sua collocazione all'interno del campus della città di Yale, nel complesso di ricerca tecnica e centri sanitari.

Kyriakides, che ha concepito l'iniziativa con Vasiliou, ha detto stamattina che il nuovo Centro di Yale "abbattere i silos e aprire i boschi", in un evidente riferimento alla natura frammentata e territoriale della ricerca e della promozione dell'olio d'oliva.

Oltre alla maggior parte delle presentazioni che erano densi di dati tecnici e di scoperte scientifiche, alcuni degli oratori si sono proposti di affrontare il triste livello di comprensione dell'olio di oliva tra gli americani e l'aumento dei livelli di sfiducia e confusione che, a loro dire, avevano portato a rallentare crescita dei consumi.

Uno di questi relatori è stato il primo a parlare della stanza: il direttore esecutivo della North American Olive Oil Association (NAOOA) Joseph R. Profaci chi, in una conferenza che sembrava orientata verso il futuro, non poteva resistere all'aerare la battaglia in corso del suo gruppo con una pubblicità negativa stimolata da un 2010 report by the University of California at Davis ciò era critico per la qualità degli oli dei supermercati, in particolare per i marchi importati rappresentati dalla NAOOA.

Mentre il rapporto Davis è stato far from the only such exposé Nei quasi nove anni dalla sua pubblicazione, Profaci ha detto che il suo team "traccia delle storie negative sull'olio d'oliva" e ha trovato lo studio di Davis citato da "quasi due terzi della copertura negativa". (Il rapporto della UC Davis è stato finanziato dalla California le parti interessate del settore: era di portata limitata e ha rilevato che oltre i due terzi dei marchi importati erano al di sotto degli standard, non "falsi" o adulterati, come molte notizie hanno citato come conclusioni.)

Profaci ha delineato quelli che ha definito "Immediate Action Items" di NAOOA - per fermare "falsi attacchi, sradicare la confusione dei consumatori ed educare i consumatori sui benefici per la salute dell'olio d'oliva" - ma non è stato menzionato, almeno oggi, le misure che il suo gruppo sta prendendo per migliora la qualità.

Una prospettiva unica è stata offerta da Joan González-Bueno, il proprietario di Tierra Callada, un Picual premiato dalla Spagna.

González-Bueno, che da solo commercializza e spedisce i suoi oli sul mercato statunitense, condivide le osservazioni "stivali sul terreno" delle sue interazioni con il pubblico nelle sue degustazioni in negozio e nelle vendite dirette.

Ha illustrato le sfide che vede in un mercato caratterizzato da una mancanza di conoscenza reale di uno dei cibi più nutrienti del mondo.

"Mi si spezza il cuore quando, per esempio, qualcuno viene da me e chiede fiduciosamente: 'Il tuo olio è pigiato a freddo?'", Ha detto González-Bueno, citando il termine comune di marketing che molti consumatori ritengono falsamente un'indicazione significativa su un etichetta della bottiglia.

"Beh, non è premuto, e non fa molto freddo", ha detto della sua risposta standard che ha suscitato risate nella stanza degli esperti. (La maggior parte degli olii sono estratti in una centrifuga e non esiste una definizione di "freddo" negli standard internazionali. Qualsiasi introduzione di calore elevato non può essere tollerata per produrre un olio che è extra virgin, che in un mondo perfetto avrebbe molto più significato per un consumatore esperto).

Molti dei partecipanti oggi hanno gli occhi puntati sul giorno 2 dell'evento quando gruppi di lavoro si riuniranno per lanciare idee intorno alle varie aree di attività che il Centro Yale proposto occuperebbe.

Nel tardo pomeriggio, quando la conferenza si è conclusa, Nicholas Coleman, un oleologo e fornitore di un club di sottoscrizione di olio d'oliva su misura, ha sottolineato la lunga giornata di tecnologia e salute scientifica con una verità indiscutibile: "Uno dei modi più semplici per migliorare la qualità della tua vita su base giornaliera è quello di introdurre l'olio d'oliva nella tua vita ".

"È stata una giornata davvero fantastica", ha affermato Vasiliou nelle sue ultime osservazioni. "Abbiamo appena messo la base qui per un centro."

"Le idee arrivano nei momenti in cui meno te lo aspetti", ha aggiunto Kyriakides, spiegando a un giornalista come l'idea per l'iniziativa è arrivata con un caffè nell'ufficio del suo dipartimento. "Mi stavo chiedendo come si fondono le persone con così tanti background diversi e devo solo ricordare loro di riportarlo all'olio d'oliva e di rimanere concentrato".



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