OLEUM è un grande progetto che fa parte del programma quadro dell'UE Horizon 2020, concepito con l'obiettivo di assicurare e aumentare il livello di autenticità e qualità dell'olio d'oliva su scala globale.

Stiamo portando avanti questo lavoro notevole con una visione pragmatica ... con l'obiettivo di trovare soluzioni sostenibili, utili, pertinenti e condivisibili.- Gallina Toschi, coordinatrice OLEUM

Eseguito da un consorzio di partner internazionali 20, operanti nei settori dell'analisi degli alimenti, legislazione alimentare, ingegneria delle apparecchiature industriali, bioinformatica, comunicazione e scambio di conoscenze, OLEUM è coordinato da Tullia Gallina Toschi del Dipartimento di Scienze Agrarie e Alimentari dell'Alma Mater Studiorum - Università di Bologna.

Secondo i dati di 2016 del Consiglio oleicolo internazionale (CIO), il piano presume che l'Europa sia il maggior produttore di olio d'oliva che conta il 69.6 percentuale della produzione mondiale e attualmente diversi paesi non UE stanno espandendo la propria produzione nazionale. Mentre i paesi membri del CIO rappresentano il 92 percentuale della fornitura mondiale di olio d'oliva, il 81 percentuale della domanda di olio d'oliva proviene da paesi non membri tra cui USA, Brasile, Giappone, Cina, Australia e Canada.

Alla luce di questi dati, l'aumento della competitività e l'espansione dei mercati nei paesi non produttori, combinata con la mancanza di una banca dati centralizzata di metodi convalidati e una mancanza di armonizzazione potrebbero portare a carenze significative che possono essere sfruttate dai contraffattori.

Gallina Toschi

Sulla base dell'analisi dello scenario del mercato europeo da ora a 2020, nuovi approcci e strumenti analitici comuni per verificare la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva sono tempestivi e urgenti, al fine di salvaguardare i consumatori e accrescere la fiducia dei mercati delle esportazioni, comprese nuove mercati e paesi non produttori nell'UE.

Su questa base, a call for proposals lanciato dall'UE in 2013 è stato il punto di partenza del progetto OLEUM. "L'invito riguardava principalmente un miglioramento del lavoro specificamente destinato ai laboratori di controllo", ha spiegato Gallina Toschi. "Questo significa un forte sforzo di ricerca volto a migliorare i metodi esistenti semplificandoli e aumentandone l'accessibilità. Di conseguenza, abbiamo iniziato a lavorare per proporre strumenti innovativi e soprattutto utili ", ha sottolineato.

"Innanzitutto, abbiamo identificato quattro principali livelli di gap nel settore che devono essere affrontati attraverso la ricerca e lo sviluppo che includono gli aspetti legislativi e regolamentari, la sfera analitica, l'area di armonizzazione e coordinamento e la fiducia dei consumatori e dei mercati", ha affermato il coordinatore.

In questo senso, gli obiettivi strategici del gruppo di lavoro mirano a sviluppare metodi nuovi e migliorati per garantire la qualità e l'autenticità dell'olio d'oliva; nell'attuazione di un'infrastruttura integrata di garanzia della qualità per metodi di analisi compresi i materiali di riferimento, una libreria scaricabile di metodi e composizioni analitiche; e allo sviluppo e supporto di una comunità mondiale di laboratori di analisi coinvolti nell'analisi.

Il primo obiettivo specifico è quello di consentire alle autorità di regolamentazione e ai responsabili politici dell'UE e internazionali una serie di potenziali soluzioni che possono contribuire al miglioramento degli standard o dei regolamenti normativi basati sull'analisi di aree in cui la mancanza di metodi ha portato a fallimenti; ad esempio, le difficoltà relative all'identificazione della "deodorizzazione morbida".

Successivamente, saranno rivisti i metodi esistenti per il controllo della qualità dell'olio di oliva e il rilevamento delle frodi, attraverso l'individuazione di inconvenienti e il miglioramento dei metodi, in termini di prestazioni ed efficienza.

Il gruppo internazionale OLEUM lavorerà anche per migliorare la metodologia per organoleptic assessment migliorare la riproducibilità e sviluppare una procedura equivalente quantitativa (test panel quantitativo).

"Il panel test è indispensabile in quanto non si può nemmeno pensare di valutare un prodotto definito non solo dalle caratteristiche nutrizionali e compositive ma anche dall'aspetto sensoriale, senza un'analisi sensoriale", ha spiegato Toschi. "Ma dati i costi del test, l'impiego di molti esperti e la necessità di calibrare i pannelli, dobbiamo supportare il panel test con strumenti di screening, materiali di riferimento riproducibili e la determinazione quantitativa delle molecole di volatili con un ruolo di tracciatori di difetti", lei ha aggiunto.

Cercheranno inoltre di identificare nuovi indicatori analitici allo scopo di sviluppare e convalidare soluzioni analitiche innovative. "Questo riguarda principalmente il rilevamento di miscele illegali di extra virgin olio d'oliva e olio di oliva deodorato morbido, e di miscele illegali di oli d'oliva e altri oli vegetali ", ha precisato, aggiungendo che questo atto riguarderà anche la misurazione della conservazione dell'olio d'oliva, in termini di freschezza e di uno stabilimento qualitativamente migliore, e il monitoraggio del rispetto delle indicazioni di origine geografica.

Il gruppo di lavoro proporrà miglioramenti ai regolamenti internazionali e alle procedure riconosciute (UE, CIO, CODICE, ISO) e applicherà un trasferimento tecnologico di nuovi metodi e procedure alla più ampia comunità analitica, valutandone le competenze mediante azioni specifiche adatte allo scopo, e includendo discussioni analitiche e ring test.

"Compileremo un inventario delle pratiche fraudolente esistenti ed emergenti, promuovendo una generazione di conoscenza ad accesso aperto e la diffusione rendendo disponibili a livello globale tutte le informazioni provenienti dalla ricerca OLEUM e da altre fonti affidabili", ha precisato Toschi.

L'obiettivo è coinvolgere la più ampia gamma di parti interessate, quali opinion leader e autorità di regolamentazione, industrie alimentari e delle bevande, comprese le PMI, i media, la comunità scientifica e i consumatori nella disseminazione, sfruttamento e scambio di conoscenze, al fine di stabilire una fonte sostenibile di informazioni affidabili sulla metodologia per l'autenticazione dell'olio d'oliva.

Per quanto riguarda la tempistica di queste procedure, l'istituzione di uno standard normativo riconosciuto e la sua inclusione in un quadro normativo richiederà non meno di 5 anni.

"Spesso vengono proposti metodi molto costosi e difficili da applicare, e attraverso un approccio completamente diverso, stiamo portando avanti questo lavoro notevole con una visione pragmatica", ha osservato il coordinatore. "In altre parole, sulla falsariga di due ondate di lavoro analitico, che consistono sia nella revisione che nella totale innovazione, manterremo e faremo affidamento su tutto ciò che è incluso nei regolamenti di controllo della qualità dell'olio d'oliva, che sono tra i migliori in il settore del controllo della qualità degli alimenti, e valuteremo, analizzeremo, criticheremo e cercheremo di migliorarli, con l'obiettivo di trovare soluzioni sostenibili, utili, pertinenti e condivisibili ", ha concluso Toschi.



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