Nei primi anni 70, l'industria turistica greca è esplosa. Magnifici flirt greci di mare, sole e montagne uniti a una storia unica, cibo delizioso, buone infrastrutture aeroportuali e un costo della vita più basso rispetto ad altri luoghi europei hanno reso il paese del sud-est del Mediterraneo una destinazione molto ambita.

L'olio d'oliva può diventare un forte strumento di marketing per garantire un turismo sostenibile che non si limiti ai cliché di "mare e sole".- Alexandros Passalis

Questo, a sua volta, ha portato ad una "industrializzazione" del prodotto turistico, in quanto la maggior parte delle destinazioni greche investivano in un prodotto turistico "Mare e Sole", secondo Alexandros Passalis, esperto in turismo e manager del Alex Beach Hotel & Bungalow sull'isola greca di Rodi.

"Al giorno d'oggi non è abbastanza. In un periodo in cui la concorrenza ha stabilito nuove regole nel mercato del turismo globale, la sfida per la Grecia è quella di diventare un giocatore di successo nel contesto dello sviluppo del turismo sostenibile. La domanda emergente di attività di turismo di interesse speciale, come l'agricoltura e il cibo, può offrire alle destinazioni greche l'opportunità di differenziare e migliorare il loro prodotto turistico ", ha detto Passalis. Olive Oil Times.

Nella sua tesi di laurea magistrale alla Bournemouth School of Tourism, che componeva un capitolo del libro "Turismo e nuovi media" che conteneva un gran numero di casi studio dall'Italia e dalla Grecia, Passalis ha scoperto che l'olio d'oliva, oltre che l'interesse, le risorse legate al turismo come il turismo gastronomico e i prodotti alimentari locali, hanno un grande potenziale nel marketing delle destinazioni turistiche greche e possono essere utilizzate come strumenti di sviluppo sostenibile e come uscire dalla crisi economica e sociale del paese.

Ma cos'è lo sviluppo sostenibile? Perché il turismo rimanga sostenibile, deve comprendere alcune dimensioni economiche, sociali e ambientali. In poche parole, deve rispettare gli ecosistemi locali e fare un uso ottimale delle risorse ambientali che sono elementi chiave nello sviluppo del turismo; deve iniettare reddito nelle economie locali e mantenere i propri ingranaggi in modo equo e vantaggioso per tutte le parti interessate; e deve rispettare il patrimonio culturale e i valori tradizionali delle comunità di accoglienza rafforzando al tempo stesso la comprensione e la tolleranza interculturali.

"Ecco perché l'olio d'oliva può diventare un forte strumento di marketing per garantire un turismo sostenibile che non si limiti ai cliché del mare e del sole", ha affermato Passalis, la cui ricerca si proponeva di valutare come l'olio d'oliva può contribuire allo sviluppo turistico sostenibile in Grecia differenziando e migliorando il prodotto turistico greco.

Il ricercatore ha condotto interviste faccia a faccia e approfondite con i professionisti del turismo greco. I gestori di hotel e ristoranti o i proprietari che hanno preso parte allo studio sono stati incoraggiati a descrivere le loro esperienze nel cercare di promuovere l'olio d'oliva, menzionare ciò che gli ospiti hanno trovato interessante e formulare raccomandazioni su come il prodotto turistico nazionale potrebbe essere migliorato attraverso l'olio d'oliva. A tutti gli intervistati è stato chiesto di descrivere le barriere nel legame tra l'olio d'oliva e le esperienze turistiche in Grecia e di analizzare le loro idee sul modo in cui l'oro liquido potrebbe diventare uno strumento di sviluppo turistico sostenibile.

Nel complesso, la ricerca ha concluso che la gastronomia locale è essenziale, dal momento che i viaggiatori moderni lo considerano un veicolo per esplorare nuove culture e le destinazioni turistiche devono trovare il modo di offrire un vero "assaggio" della regione ai turisti senza sacrificare la sostenibilità, ora più che mai.

In primo luogo, è emerso che se le attività legate all'olio di oliva come la raccolta sono promosse efficacemente, le destinazioni greche hanno l'opportunità di creare domanda anche nelle stagioni basse e, soprattutto, aggiungere valore all'esperienza dei turisti (qualcosa che sta accadendo giusto ora in Spagna con l'oleoturismo).

Quindi, lo studio ha suggerito che il ruolo del governo e delle autorità locali dovrebbe essere quello di utilizzare l'olio d'oliva come strumento di sviluppo sostenibile armonizzando gli interessi delle comunità rurali nelle destinazioni turistiche con il settore turistico e l'ambiente e gestendo l'ambiente ecologico, aspetti economici e culturali nel modo più compatibile.

Molti intervistati hanno suggerito la creazione di "percorsi dell'olio d'oliva" come quelli in Italia come un altro modo per pubblicizzare l'olio d'oliva come prodotto turistico - percorsi attraverso i quali i visitatori possono conoscere il processo di produzione dell'olio d'oliva, la sua qualità e importanza culturale.

"Tutti i partecipanti al sondaggio hanno convenuto che l'olio d'oliva può effettivamente differenziare il prodotto turistico greco. La Grecia dedica 60 della sua terra coltivata alla coltivazione dell'oliva e, nonostante le sue piccole dimensioni, detiene il terzo posto nella produzione mondiale di olive ".

"L'olio d'oliva è inestricabilmente legato all'identità greca; è parte integrante della dieta greca ed è continuamente utilizzato non solo per coprire i bisogni nutrizionali, ma anche per scopi culturali e religiosi ", ha affermato Passalis, la cui ricerca ha stabilito che il legame tra olio d'oliva e turismo può effettivamente soddisfare tutte e tre le dimensioni di sostenibilità turismo.



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