In California, molti olivicoltori si stanno grattando la testa dopo una serie di eventi meteorologici insoliti che hanno lasciato il raccolto di olive 25 quest'anno inferiore rispetto allo scorso anno.

Stiamo ipotizzando un periodo molto caldo a febbraio, quando gli alberi si sono svegliati e un blocco a marzo li ha bloccati.- Jeff Martin, Frantoio Grove

"Ho zero olive e non raccoglierò nulla", Jeff Martin, un coltivatore di olive e award-winning producer basato nella contea di Santa Clara, detto Olive Oil Times.

Nella sua fattoria, a circa 35 miglia a sud di San Jose, un periodo insolitamente caldo alla fine dell'inverno ha fatto fiorire gli ulivi. Queste fioriture sono state poi danneggiate da un gelo primaverile, che ha reso gli alberi sterili per il resto della stagione del raccolto.

"Stiamo ipotizzando un periodo molto caldo a febbraio 2018 ha svegliato gli alberi e un blocco a marzo li ha bloccati", ha detto. "Nell'agricoltura, devi solo vivere attraverso gli anni bassi".

Il caso di Martin non è un caso isolato. Molte contee in tutta la California, ma soprattutto nel nord e nel centro dello stato, sono state colpite da queste fluttuazioni di temperatura. Persino alcuni coltivatori fino a sud della contea di Ventura hanno riportato danni da gelo.

"Non raccoglieremo ancora per un paio di mesi, ma è facile dire che [la nostra resa] sarà molto inferiore, probabilmente una riduzione percentuale 50", Phil Asquith, il proprietario di Ojai Olive Oil, Ha detto Olive Oil Times. In cima alle fluttuazioni della temperatura, Asquith ha detto che l'estate calda ha preso il suo pedaggio anche sui suoi alberi.

"Oscilla in temperatura da fredda a calda, una 'falsa primavera' seguita da più calore, bruciando anche ondate di calore fino a gradi 120 [tutti danneggiati dal nostro raccolto]", ha detto.

Tuttavia, non tutti i produttori sono stati influenzati allo stesso modo dal tempo. Diversi da diverse parti della California hanno detto Olive Oil Times che non erano affatto interessati dalle fluttuazioni della temperatura invernale e all'inizio della primavera.

"Non abbiamo sperimentato quello che gli altri hanno vissuto visto che siamo un po 'più caldi di altre aree", ha detto Karen Bond, la comproprietaria di Bondolio nella contea di Yolo. Olive Oil Times. Si aspetta di vedere una leggera diminuzione della sua produzione quest'anno, ma l'ha attribuita a un anno non festivo.

Secondo California Olive Oil Council (COOC), che rappresenta la percentuale di 90 dei produttori di olio d'oliva dello stato, ci sono altre storie simili a quelle di Martin e Asquith che di Bond.

I dati del consiglio indicano che i produttori californiani premeranno 2.8 milioni di galloni di extra virgin olio d'oliva quest'anno; una diminuzione di 1.2 milioni rispetto all'anno scorso.

Questa è una cifra deludente per Patricia Darragh, il direttore esecutivo del COOC, ma non ancora così male come avrebbe potuto essere. A giugno, una stima non ufficiale del consiglio prevedeva che il rendimento potesse essere diminuito del 35 percentuale.

In realtà, Darragh è ottimista sul fatto che questo è solo un ostacolo per i produttori californiani e afferma che i prezzi non saranno influenzati. Non è sola nel suo ottimismo. Ogni singolo produttore intervistato da questo giornalista, anche coloro che non sono stati influenzati dalle fluttuazioni della temperatura, ha detto che si aspettava un raccolto migliore l'anno prossimo.

Tuttavia, nella mente di Darragh non c'è dubbio che il tempo sia responsabile della sostanziale diminuzione di quest'anno.

"La mia comprensione è che è quasi tutto legato al clima", ha detto Darragh Olive Oil Times. "Anche se gli ulivi hanno un anno da cuscinetto alternativo, non è stato finora significativo in California."

La grande domanda che incombe su di lei e su tutti i produttori dello stato diventa quindi: la California diventerà sempre più suscettibile ai disgeli di fine inverno seguiti dai primi gelati primaverili?

Due scienziati delle piante e un ingegnere agricolo told Olive Oil Times a giugno pensavano che la California stesse diventando più suscettibile a queste fluttuazioni di temperatura. Al momento non ci sono dati disponibili per confermare se questo è il caso.

"Tuttavia, ci sono state alcune prove aneddotiche di [questi] eventi," Kripa Jagannathan, un membro del Energy and Resources Group at UC Berkeley, Ha detto Olive Oil Times. "Quindi stiamo cercando di scavare nei dati per vedere cosa possiamo trovare."

Jagannathan fa parte di una squadra che sta studiando come il rischio di congelamento per gli alberi subtropicali e decidui in California sarà influenzato dai cambiamenti climatici.

Ha detto che la squadra è ancora nella fase iniziale della loro ricerca, ma ha un'ipotesi di lavoro: l'ultima data di gelo sta cambiando più lentamente rispetto alla velocità con cui la primavera si sta riscaldando. Ciò condurrebbe agli alberi che sbocciano all'inizio della stagione e li renderà più suscettibili ai danni di quella data dell'ultimo gelo.

"Se l'ultima data di gelo avanza ad un ritmo più lento dello spostamento fenologico nei tempi di fioritura, allora gli alberi rischiano di aumentare il rischio di gelate", ha detto.

Paul Ullrich è il capo del UC Davis Climate and Global Change Group. Disse Olive Oil Times che le brusche fluttuazioni di temperatura, come quelle registrate all'inizio di quest'anno in California, sono causate dall'aria fredda che fuoriesce dalla corrente a getto polare e soffia verso latitudini più basse.

"Per quanto riguarda le oscillazioni termiche sidemidamente meteorologiche, le improvvise fluttuazioni di temperatura sono nominalmente causate dall'intrusione di aria artica, dove l'aria artica fredda è in grado di sfuggire a medie latitudini a causa di un flusso di getto polare debole", ha detto.

Secondo i dati conservati dal National Oceanic and Atmospheric AdministrationLe intrusioni polari durante la metà di marzo hanno abbassato le temperature medie giornaliere della California sostanzialmente rispetto agli anni precedenti. È probabile che questo fenomeno abbia portato agli eventi di gelo che hanno danneggiato così tanto il raccolto di olive della California.

Mentre non ci sono prove concrete che collegano i cambiamenti climatici a un flusso di jet polare indebolente, Ullrich ha detto che questo collegamento dovrebbe essere ulteriormente studiato.

"Anche se non è stato dimostrato in modo definitivo, è teorizzato che sotto i cambiamenti climatici vedremo un jet polare più debole a causa della perdita di ghiaccio marino artico, che porterebbe quindi a una maggiore probabilità di un evento di intrusione di aria fredda", ha detto .

In altre parole, i produttori californiani potrebbero dover prepararsi per altri disgeli di febbraio seguiti dai congelamenti di marzo.




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