Ai ricercatori australiani sono stati assegnati circa 1.8 milioni di dollari australiani ($ 1.2 milioni) in finanziamenti dal National Health Medical Research Council (NHMRC) del paese, consentendo loro di continuare con uno studio in corso sull'efficacia del Mediterranean diet ed esercitarsi nel prevenire l'insorgenza di dementia.

Lo studio clinico presso la Swinburne University, che sarà condotto da Andrew Pipingas, esaminerà i motivi alla base del perché aderire a MedDiet e un programma di esercizi regolari potrebbe ridurre il declino cognitivo e diventare uno strumento efficace per scongiurare la demenza.

Poiché è estremamente difficile trovare una cura e trattare quelli nelle fasi successive della malattia, concentrare i nostri sforzi sull'aiutare chi è a rischio di sviluppare la demenza per rimanere in salute è un modo per garantire che gli australiani stiano bene in futuro.- Andrew Pipingas, ricercatore presso la Swinburne University

Pipingas ritiene che la ricerca possa fornire risposte su come aiutare gli anziani a rimanere in buona salute e godere di una buona qualità della vita.

"Poiché è estremamente difficile trovare una cura e trattare quelli nelle fasi successive della malattia, concentrare i nostri sforzi sull'aiutare chi è a rischio di sviluppare la demenza a rimanere in salute è un modo per garantire che gli australiani stiano bene in futuro", ha detto in un comunicato stampa.

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Il team valuterà anche l'efficacia in termini di costi dell'intervento, che dovrebbe ridurre gli oneri sociali ed economici associati all'assistenza per la demenza in una popolazione anziana in crescita.

"Stiamo cercando un potenziale risparmio di miliardi di dollari per l'industria della salute", ha detto Pipingas. “Il problema della demenza continuerà a essere a huge deal as we face an aging population, con fino a AUD $ 1 trilioni ($ 690 miliardi) spesi per il trattamento della demenza nei prossimi anni 40. "

Il finanziamento consentirà a Swinburne e alle sue istituzioni partner australiane e internazionali di espandersi su uno studio precedente, incentrato su come una dieta mediterranea ha influenzato il cervello nel tempo.

Questo studio ha rivelato che l'adesione a una dieta mediterranea ha migliorato la cognizione, rallentato il declino cognitivo e potrebbe potenzialmente prevenire lo sviluppo della malattia di Alzheimer.

L'autore principale Roy Hardman ha analizzato i risultati degli studi 135 sugli effetti positivi di un MedDiet e ha scoperto che i benefici non erano limitati ai partecipanti che vivono nella regione del Mediterraneo, ma sono stati anche apprezzati dai residenti di vari paesi in tutto il mondo.

Hardman ha concluso che una dieta mediterranea, ricca di verdure a foglia verde, frutta e verdura fresca, cereali, fagioli, semi, noci e legumi, con olio d'oliva come fonte primaria di grassi, ha portato a una migliore attenzione, memoria e lingua. Effetti particolarmente positivi sulla memoria includevano il riconoscimento ritardato, la memoria a lungo termine e di lavoro, la funzione esecutiva e i costrutti visivi.

È stato scoperto che quando l'olio d'oliva era la principale fonte di grassi nella dieta, i profili lipidici venivano modificati per aiutare a mantenere un peso sano e potenzialmente ridurre l'obesità. L'olio d'oliva è stato anche attribuito al miglioramento dei polifenoli nel sangue e all'aumento del metabolismo energetico cellulare.

Hardman ha collegato MedDiet con le sue limitate quantità di carne rossa e prodotti lattiero-caseari con la riduzione di alcuni dei fattori di rischio modificabili. Tra questi, l'aumento dei micronutrienti e il miglioramento degli squilibri vitaminici e minerali.

La prossima fase dello studio esaminerà gli effetti cognitivi di MedDiet su più di 100 australiani di età compresa tra 60 e 90 che vivono in modo indipendente all'interno di strutture di assistenza per anziani e sono considerati mentalmente sani e la sovvenzione di AUD $ 1,772,616 ($ 1,228,201) sarà distribuito su quattro anni.

Il team di Swinburne sarà supportato dall'Università del Sud Australia, dall'Università La Trobe, dall'Università Deakin, dall'Università Murdoch, dall'Università Sheffield Hallam e dall'Università dell'East Anglia.

In 2017, i ricercatori dell'Università della Louisiana-Monroe hanno scoperto che l'oleocanthal, un composto trovato in extra virgin olio d'oliva, era effective in preventing Alzheimer’s disease in mice e ha ritenuto che potesse diventare un efficace integratore alimentare per scongiurare la demenza.




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