Le prove sul campo hanno dimostrato che il seme infestante (Philaenus spumarius), diffuso in Puglia, può trasmettere i batteri agli ulivi.

L'epidemia vegetale che sta causando il cosiddetto CoDiRO o Rapid Complex Essiccation of Olive Trees nel Salento (Puglia) è stata, senza dubbio, causata dal batterio Xylella fastidiosa. Questa è la conclusione, raggiunta dall'Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA), sulla base di ricerche svolte per suo conto dal Centro nazionale di ricerca (CNR) e dal Centro di ricerca Basile Caramia di Locorotondo (Bari).

I ricercatori hanno esposto varietà di colture perenni maggiori al batterio attraverso l'inoculazione artificiale e l'esposizione a vettori di insetti infettivi sul campo. Non solo sono stati testati gli ulivi, ma anche altre piante mediterranee come uva, agrumi, mandorle, pesche, ciliege e prugne, specie forestali come leccio e specie ornamentali come l'oleandro e la leccornia a foglia di mirto.
Guarda anche: Complete Coverage of the Xylella Fastidiosa Outbreak

"Questi risultati confermano che il ceppo CoDiRO di Xylella fastidiosa causa il decesso dell'olivo", ha detto il capo dell'unità salute animale e vegetale dell'EFSA, Giuseppe Stancanelli. "Questo è un importante passo avanti perché possiamo solo valutare con precisione il rischio di un'epidemia che si diffonde dalla Puglia se riempiamo le lacune di conoscenza sulla gamma ospite e sull'epidemiologia del ceppo pugliese".

Secondo l'EFSA, gli ulivi sono stati inoculati con Xylella fastidiosa i ricercatori hanno presentato gli stessi gravi sintomi di quelli del Salento, con disseccamento e morte, ma è stato riscontrato che non tutte le varietà reagiscono allo stesso modo. Il batterio sembra richiedere più tempo per colonizzare la varietà di Coratina, Leccino e Frantoio rispetto alla Cellina di Nardò, che è una delle varietà più diffuse nell'area contaminata. Tuttavia, secondo i ricercatori, sono necessari più test su un numero maggiore di cultivar di olivo per comprendere le diverse risposte fisiologiche all'aggressione del batterio.

Le prove sul campo hanno anche dimostrato che il seme infestante (Philaenus spumarius), diffuso in Puglia, può trasmettere i batteri a ulivi, oleandri e mirti. Mentre nessuna delle piante di agrumi, viti o holm è risultata positiva per Xylella fastidiosa in seguito all'esposizione a P. spumarius infettivo o inoculazioni dirette. Ulteriori test sono necessari per i frutti di pietra come la pesca e la prugna.

"I risultati di questo studio riducono significativamente le incertezze sui rischi di Xylella nell'Unione europea. Come parte del programma di finanziamento della ricerca dell'UE Horizon 2020, ci saranno programmi specifici per il controllo di questa malattia ", ha concluso Stancanelli. Tutte le piante inoculate saranno tenute sotto osservazione per almeno una stagione vegetativa in più, mentre gli esperimenti sul campo saranno estesi per un massimo di anni 10.

Tuttavia, lo studio susciterà dubbi e proteste, in primo luogo per il potenziale conflitto di interessi di alcuni dei ricercatori coinvolti: Vito Savino, Donato Boscia e Maria Saponari sono tre delle dieci persone nominate nel investigation started in December dalla Procura di Lecce, Cataldo Motta, per varie infrazioni tra cui diffusione di una malattia vegetale, violazione intenzionale delle disposizioni sull'ambiente, materiale falso commesso da funzionari pubblici in documenti pubblici, false dichiarazioni fraudolente e distruzione o deturpazione della bellezza naturale.

Inoltre, vi sono coloro che hanno espresso preoccupazioni dal momento che l'EFSA non è un organismo della comunità scientifica internazionale ma un'agenzia governativa dell'Unione europea nominata per valutare lo stato della ricerca scientifica sull'emergenza Xylella e sta finanziando uno studio che essere incluso nelle sue decisioni.

"I nostri dati sono obiettivi. E incontrovertibile. Nulla cambia ", ha detto Cataldo al quotidiano Quotidiano di Puglia in merito alle indagini in corso:" Acquisiremo lo studio dell'EFSA e lo inoltreremo ai nostri esperti. È necessario avere uno scenario completo degli studi più accreditati per realizzare un serio confronto ".



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