La siccità in Australia anticipa la dura stagione per i piccoli coltivatori

Mentre è probabile che il settore generale rimanga in gran parte inalterato, i piccoli coltivatori sulla costa orientale potrebbero sopportare il peso della siccità.

Murray River
Settembre 7, 2018
Di Daniel Dawson
Murray River

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Il Nuovo Galles del Sud (NSW) e altre parti della costa orientale dell'Australia continuano a essere devastate da una siccità che non mostra segni di cedimento.

Mentre le cose sembrano cupe in questo momento, un buon evento di pioggia potrebbe fare un'enorme differenza per il raccolto 2019.- Greg Seymour, Australian Olive Association

Mentre il prolungato periodo di siccità ha devastato allevatori e coltivatori di grano, alcuni dei piccoli olivicoltori e produttori di petrolio dello stato sono diffidenti che anche i loro raccolti e profitti possano essere danneggiati. 

Secondo l'Australian Bureau of Meteorology, il NSW ha vissuto il suo inverno più secco dal 2002 e l'anno più secco dal 1965.

Le condizioni calde e secche hanno portato a una minore resa di olio d'oliva nello stato durante la precedente stagione di raccolta. Circa il 20% degli olivicoltori australiani si trova nel NSW. Un altro 40 percento si trova nel Queensland, Victoria e Tasmania, che hanno tutti sofferto la siccità.

"Le prolungate condizioni di caldo e secco alla fioritura nel 2017, e in particolare durante il periodo di maturazione nel 2018, hanno contribuito in modo significativo a basse rese per la stagione 2018 ", Greg Seymour, CEO della Associazione delle olive australiane, ha detto Olive Oil Times.

La qualità conta.
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Tuttavia, gli ulivi dello stato non fioriranno fino a ottobre. Che ci sia o meno pioggia da qui ad allora cambierà completamente le fortune degli olivicoltori. 

"È troppo presto per dire [se la resa del petrolio o la qualità del prossimo anno saranno influenzate dalla siccità] ”, ha affermato Seymour. "Una valutazione successiva alla fioritura ci darà un'indicazione molto più chiara di ciò che possiamo aspettarci ".

L'Australian Olive Association partirà per una serie di giornate campali a novembre, che daranno loro una buona idea di come sarà la resa delle olive di questa stagione del raccolto. 

"Mentre le cose sembrano cupe in questo momento, un buon evento di pioggia potrebbe fare un'enorme differenza per il raccolto del 2019 ”, ha aggiunto Seymour. 

Le ultime previsioni del Bureau of Meteorology prevedono che la siccità continuerà per tutta l'estate. Andrew Watkins, uno dei meteorologi del Bureau, ha avvertito gli agricoltori di prepararsi a una primavera più calda e secca del solito. Ha anche affermato che si prevede che le condizioni di siccità si intensificheranno in tutto il paese.

"[Stiamo] osservando piogge da medie a inferiori alla media, sfortunatamente, per le zone di siccità e anche in condizioni più calde della media in quelle aree", ha detto Watkins ai giornalisti in una recente conferenza stampa.

Si aspetta che il NSW sarà uno degli stati più colpiti dalla siccità, che potrebbe aggravarsi durante i mesi estivi se si forma El Niño. Secondo i meteorologi, c'è circa il 50% di possibilità che accada. 

"Ciò significherà sostanzialmente che, man mano che entriamo in estate, ci saranno meno possibilità di avere quelle piogge di recupero di cui abbiamo bisogno ”, ha detto Watkins. "Potremmo dover aspettare fino all'autunno 2019 per iniziare a vedere alcune piogge di recupero nelle aree di siccità. " 

Tuttavia, il NSW ha ricevuto alcune piogge in agosto, che è stata una piacevole tregua per gli olivicoltori locali.

"Spero che sia abbastanza per portarci attraverso ”, Jayne Bentivoglio, CEO di Rylstone Olive Press, Ha detto Olive Oil Times. "Stiamo lottando con l'acqua ovunque. Al momento siamo in modalità di irrigazione della siccità, quindi stiamo acquistando acqua e portandola da altrove ".

Bentivoglio coltiva 8,000 ulivi in ​​una fattoria situata 3.5 ore a nord-ovest di Sydney. Irriga solo circa la metà dei suoi alberi a causa di quanto sia costoso acquistare l'acqua. Bentivoglio ha affermato che è più probabile che la siccità influisca sulla quantità di olive che dovrà raccogliere il prossimo autunno, non sulla qualità dell'olio risultante.

"Potrei non ottenere sempre un raccolto, ma quando lo faccio la qualità è sempre di uno standard pluripremiato ", ha detto.

Per stabilire se la qualità dell'olio sarà influenzata o meno, Bentivoglio dovrà attendere fino a febbraio. Questo è quando si sviluppa la polpa sotto la pelle delle olive. Se febbraio è molto secco, la crescita della polpa sarà inadeguata e l'olio risultante sarà di qualità inferiore.

Sebbene non ci siano ancora rapporti in circolazione sugli effetti della siccità sugli oliveti australiani, l'impatto degli olivicoltori dipende in gran parte da come irrigano i loro alberi. 

"Mi aspetto che quei boschetti che si affidano al bacino idrografico locale per l'acqua di irrigazione saranno colpiti poiché è improbabile che abbiano dighe piene all'inizio della stagione di crescita a meno che non si verifichino eventi di pioggia significativi nel prossimo futuro ", Leandro Ravetti, il tecnico direttore di Olive Moderne, ha detto Olive Oil Times.

"Quei coltivatori che fanno affidamento sull'acqua di trivellazione o sull'acqua proveniente da sistemi di irrigazione più grandi, come il bacino Murray-Darling, non saranno colpiti dalla siccità poiché l'approvvigionamento idrico è abbastanza certo ", ha aggiunto. 

Il bacino Murray-Darling si estende in tutto il NSW e nel Victoria ed è anche parzialmente situato nell'Australia meridionale e nel Queensland. 

Mentre alcuni piccoli olivicoltori nel Victoria e nell'Australia meridionale hanno raccontato Olive Oil Times che non si aspettano di subire un grande impatto dalla siccità, altri temono che i loro costi di produzione aumenteranno drasticamente con i prezzi dell'acqua.

A differenza di altri paesi produttori di olive in cui il governo è intervenuto per fornire assistenza durante i periodi di siccità, il governo australiano no. Ha invece concentrato la sua attenzione e le sue risorse sugli allevatori.

"È abbastanza difficile ottenere denaro dal governo, soprattutto per i piccoli coltivatori ", ha detto Bentivoglio. "Non c'è aiuto del governo per gli olivicoltori ".

Nonostante gli impatti della siccità, Seymour ritiene che non ci sarà un calo della produttività per l'intero settore dell'olio d'oliva australiano. Il paese sta entrando in un anno e grandi produttori di olio d'oliva nell'Australia occidentale sono in gran parte sfuggiti agli effetti della siccità. 

"Se BBO e l'Australia occidentale hanno un buon anno nel 2019, il che sembra una buona possibilità, l'impatto sul settore dell'olio d'oliva australiano in termini di volume non sarà poi così significativo ", ha aggiunto Seymour, riferendosi a Olive curve al contorno, il più grande produttore di olio d'oliva in Australia. 

Tuttavia, i piccoli produttori dell'est, specialmente nel NSW, saranno quelli che subiranno il peso maggiore della siccità, sia nei boschi che sui profitti. 

"L'impatto sarà avvertito dai singoli piccoli produttori piuttosto che dall'industria ”, ha affermato Seymour.





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