Il pioniere EVOO egiziano stabilisce il gold standard

Wadi Food ha aperto la strada ai produttori di olio d'oliva egiziani. Nonostante le difficoltà di produrre petrolio di alta qualità nel deserto occidentale del paese.
Foto per gentile concessione di Wadi Food.
Giu. 17, 2020
Daniel Dawson

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"L'Egitto diventerà un importante produttore di olio d'oliva in futuro ", Khalil Nasrallah, vicepresidente per l'eccellenza aziendale presso Wadi Food, Ha detto Olive Oil Times. "In questo momento siamo noto per le nostre olive da tavola, ma presto saremo anche per il nostro olio d'oliva. Questo cambierà. "

La società con sede a Giza è stata il primo produttore di olio extra vergine di oliva in Egitto e, nell'ultimo quarto di secolo, è probabilmente diventato il marchio di olio di oliva di maggior successo nel paese.

Abbiamo fatto alcune ricerche e abbiamo visto che l'Egitto era un produttore e un consumatore molto bassi di olio d'oliva. Abbiamo pensato che questa potesse essere un'opportunità per noi, quindi abbiamo piantato alcune varietà di olive da olio insieme alle nostre varietà di olive da tavola.- Khalil Nasrallah, vicepresidente per l'eccellenza aziendale, Wadi Food

"Siamo stati i primi a mettere l'olio d'oliva sugli scaffali e i primi a venderlo a ristoranti e hotel ", ha detto Nasrallah. "Le persone ci conoscono e sanno che gli standard con cui lavoriamo sono affidabili, quindi non si preoccupano di pagare un piccolo extra ".

All'edizione 2020 di NYIOOC World Olive Oil Competition, Wadi Food ha vinto tre Gold Awards. L'azienda è l'unico marchio egiziano ad essere stato premiato al più prestigioso concorso mondiale per la qualità dell'olio d'oliva.

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Questo successo senza precedenti per un produttore egiziano sulla scena internazionale non era esattamente pianificato. L'interesse dell'azienda per la produzione di olio d'oliva è nato solo nel tentativo di risolvere un problema relativo alla loro attività principale: il pollame.

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"Abbiamo iniziato a produrre olio d'oliva nel 1994 ", ha detto Nasrallah. "Originariamente siamo produttori di pollame, allevando polli da bambini da vendere agli allevatori di pollame ".

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Khalil Nasrallah

Tuttavia, l'unico posto in cui è possibile allevare pollame in Egitto è uno degli enormi deserti del paese. Questa è l'unica parte dell'Egitto dove è possibile acquistare terreni sufficienti per avviare le fattorie.

"Per la legge egiziana, devi piantare l'area tra gli allevamenti di pollame [circa 2,000 piedi] o non puoi possedere la terra, quindi abbiamo esaminato diverse colture che crescono bene sul terreno asciutto e non attirano gli uccelli [che diffondono la malattia a i pulcini] ", ha detto. "Piantare ulivi si è rivelata la scelta migliore ".

"All'epoca, abbiamo fatto alcune ricerche e abbiamo visto che l'Egitto era un produttore e un consumatore molto basso di olio d'oliva ", ha aggiunto Nasrallah. "Il consumo di olio d'oliva era insignificante. Abbiamo pensato che questa potesse essere un'opportunità per noi, quindi abbiamo piantato alcune varietà di olive da olio insieme alle nostre varietà di olive da tavola ”.

Nel 1994, i produttori egiziani raccoglievano, al massimo, 1,000 tonnellate di olio d'oliva ogni anno, secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale.

Avanti veloce di 25 anni, fino al 2019, ei produttori egiziani hanno raccolto 27,500 tonnellate di olio d'oliva, rendendo il paese nordafricano il nono più grande produttore al mondo. Di quel totale, Wadi Food era responsabile di circa 800 tonnellate, più del due per cento della produzione totale del paese.

Nonostante la bella mostra al 2020 NYIOOC, Nasrallah ha detto che il file Il raccolto del 2019 era pieno di ostacoli per l'azienda, che in una buona annata produce fino a 1,300 quintali di olio d'oliva. Ciò ha aggravato le sfide annuali della produzione di olio d'oliva nel vasto deserto occidentale dell'Egitto.

"Per alcune varietà è stato un anno off, ma abbiamo avuto un'ondata di caldo durante la stagione della fioritura e questo ha avuto un impatto su alcune varietà più di altre ", ha detto Nasrallah. "Le varietà di olive che davano frutti prima dell'ondata di caldo andavano bene, ma quelle che stavano ancora fiorendo ne furono colpite ”.

Normalmente, i 4,200 acri di uliveti di Wadi Food sono fioriti prima che il caldo arrivi nel deserto occidentale dell'Egitto, ma cambiamento climatico ha reso il clima del paese sempre più imprevedibile.

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La coltivazione delle olive nei deserti rappresenta una sfida per i produttori, ma conferisce agli olii risultanti qualità organolettiche uniche.

Nel 2019, l'Egitto ha vissuto un inverno più lungo e più freddo del normale, il che ha ritardato la stagione della fioritura. Nasrallah attribuisce in parte ciò alle difficoltà in cui Wadi Food ha incontrato ad aprile.

"Vogliamo sempre un inverno freddo poiché inizia la vernalizzazione e la fioritura ", ha detto. "Tuttavia, quando il freddo inverno rimane troppo a lungo, la stagione della fioritura viene ritardata e inizia quando abbiamo già caldo.

"Se c'è un'ondata di caldo durante la fioritura, puoi perdere molto del raccolto e non c'è niente da fare al riguardo ", ha aggiunto Nasrallah. "Puoi annaffiare il più possibile, ma se le temperature rimangono a 40 o 45 ° C (105 a 115 ° F) per tre o quattro giorni, non puoi fare molto per i fiori ".

Lontano dal clima, Wadi Food e gli altri produttori di olio d'oliva egiziani, hanno affrontato vari problemi economici nel 2019 causati sia dalla recessione in corso del paese che dalla depressione internazionale prezzi dell'olio d'oliva.

Delle varie spese sostenute dall'azienda, le tre più grandi sono il costo di irrigazione, fertilizzanti e manodopera.

"Questi tre costi sono influenzati dalle politiche che abbiamo in questo paese ", ha detto Nasrallah. "Se l'irrigazione ci sta costando un po 'di più perché l'elettricità è più costosa, allora stiamo pagando di più per la nostra acqua e i nostri costi aumentano rapidamente ”.

"Dato che siamo nel mezzo del deserto, il terreno è molto povero e dobbiamo usare fertilizzanti, sia concimi che fertilizzanti chimici ", ha aggiunto. "Il costo del fertilizzante è anche influenzato dai prezzi del carburante. "

Tuttavia, il costo dell'assunzione di lavoratori per la raccolta delle olive a partire da metà ottobre ha avuto il maggiore impatto economico su Wadi Food nel 2019.

"Durante il periodo del raccolto, l'Egitto stava attraversando una crisi finanziaria molto difficile - lo siamo ancora - che ha causato un problema di contanti ”, ha detto Nasrallah. "Non potevamo pagare regolarmente i nostri lavoratori, quindi non potevamo avere quante più persone raccoglievano al momento giusto come avremmo voluto ”.

"Alla fine abbiamo raccolto tutto, ma quando le quantità erano nel momento migliore per raccogliere e la qualità era nel punto migliore, era difficile per noi gestire ", ha aggiunto.

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Il controllo di ogni fase del processo di produzione ha aiutato Wadi Food a vincere tre premi d'oro nel 2020 NYIOOC.

I bassi prezzi dell'olio d'oliva hanno anche portato Nasrallah e Wadi Food a deviare una porzione maggiore del loro raccolto produzione di olive da tavola, poiché il prezzo delle olive da tavola era molto più elevato.

Nonostante queste sfide significative, la qualità degli oli extra vergini di oliva di Wadi Food era più alta che mai, qualcosa che Nasrallah attribuisce alla sempre maggiore coesione del team e al controllo completo dell'azienda del processo di produzione.

"Abbiamo il pieno controllo della catena del valore, quindi stiamo piantando, trattando, raccogliendo, elaborando, immagazzinando e mescolando, facendo tutto il necessario per produrre un buon olio d'oliva ", ha affermato Nasrallah. "Dal momento che abbiamo il controllo dell'intera catena del valore, siamo in grado di ottenere i frutti migliori, elaborarli correttamente, tenere sotto controllo le temperature e assicurarci che tutto sia fatto nel miglior modo possibile per ottenere l'olio d'oliva della migliore qualità. "

"In squadra stiamo diventando abbastanza capaci di capire cosa è necessario per produrre olio d'oliva di alta qualità ", ha aggiunto. "Inoltre, una volta pronti gli oli, abbiamo un comitato che sa che sapore ha il buon olio d'oliva e quali olii dovrebbero essere inviati alla competizione. Penso che siamo diventati abbastanza una buona squadra che lavora insieme. "

Sebbene Nasrallah non pensi che questi premi avranno un grande impatto sulle prestazioni del marchio nel mercato interno, ha affermato che potrebbero servire da ispirazione per altri produttori egiziani e portare più riconoscimento al settore dell'olio d'oliva del paese.

"Sono sicuro che altri concorrenti vedranno queste vittorie e pianificano di partecipare presto alle competizioni ", ha detto Nasrallah. "Ci sono certamente altri produttori qui che possono anche vincere premi. ”


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