Tempo caldo Riduzione della qualità e della resa dell'olio d'oliva in piccoli studi

La scienza può fornire la risposta alle conseguenze del riscaldamento globale sugli ulivi per trovare cultivar con tolleranza integrata alle temperature estreme.
Giu. 23, 2020
Costas Vasilopoulos

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I ricercatori in Israele hanno studiato gli effetti delle alte temperature ambientali sugli ulivi, determinando che il calore intenso riduceva la quantità e la qualità dell'olio d'oliva e alla fine portava a una resa ridotta. Ulteriori ricerche potrebbero sviluppare varietà di olive resistenti alle alte temperature che proteggano i raccolti degli agricoltori da un clima caldo fuori stagione e cambiamento climatico.

Gli ulivi sono noti per la loro resistenza alle variazioni meteorologiche estreme. Il riscaldamento globale, tuttavia, ha comportato rischi potenzialmente gravi in ​​molti territori produttori di olio d'oliva in tutto il mondo, dove ondate alternate di estremi si estendono oltre i loro normali schemi meteorologici.

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Un calore superiore al normale porta una fioritura precoce. Le giornate più fredde possono congelare i fiori e impedire la fioritura e lo sviluppo dei frutti. La produttività è diminuita e la resa in olio d'oliva è ridotta.

Per testare il comportamento degli ulivi nella stagione calda, i ricercatori hanno collocato alberi in vaso di cinque anni di cinque diversi varietà di olive in due posizioni: una con estati calde con temperature spesso superiori a 40 ° C (104 ° F) e un'altra con estati relativamente miti con temperature intorno ai 30 ° C (86 ° F).

Le posizioni sono state selezionate specificamente in modo che gli alberi abbiano sperimentato temperature oltre le fluttuazioni che si verificano naturalmente nei loro soliti territori di produzione di olio d'oliva.

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Le cultivar utilizzate erano la Barnea, Coratina, Suri, Picholine e Koroneiki.

L'esperimento ha abbracciato due stagioni di raccolta e gli alberi sono stati irrigati. Ogni mese le drupe di olivo sono state campionate dagli alberi per essere sottoposte ad analisi istologiche e fisiologiche e ad una valutazione dell'accumulo dell'olio. 

Alla fine di ogni stagione, un certo numero di drupe di tutte e cinque le varietà sono state raccolte e lavorate utilizzando un sistema centrifugo da laboratorio.

I risultati hanno mostrato che temperature più alte del solito hanno influenzato la crescita e il peso della frutta delle olive, l'accumulo di olio nei frutti e la composizione dell'olio. Si è scoperto che gli effetti sono dipendenti dal genotipo con ciascuna cultivar che mostra risposte diverse a periodi di caldo intenso.

"Per comprendere il meccanismo della sensibilità e della resistenza delle cultivar di oliva alle alte temperature, abbiamo analizzato il trascrittoma [le trascrizioni dell'RNA] ", ha detto la ricercatrice Giora Ben-Ari Olive Oil Times.

"Abbiamo decodificato il pattern di espressione genica di tutti i geni coinvolti nella biosintesi dell'olio d'oliva. Sembra che il meccanismo principale della resistenza all'ambiente alle alte temperature sia la capacità di ritardare lo sviluppo dei frutti e l'accumulo di olio. "

A temperature elevate, gli alberi delle cultivar Barnea e Koroneiki hanno ritardato lo sviluppo dei frutti dell'olivo fino a quando non hanno prevalso temperature più miti, mentre il peso dell'olivo è stato ridotto in tutte le cultivar tranne la Barnea.

In termini di quantità di olio d'oliva, tra le cultivar testate la Barnea ha mostrato stabilità alle alte temperature ambientali con peso del frutto e contenuto di olio d'oliva quasi identici nei frutti di oliva campionati da entrambe le località. Le cultivar Koroneiki e Suri sono state colpite da temperature più calde con il peso dei frutti e l'accumulo di olio d'oliva che diminuivano negli alberi nel sito ad alta temperatura rispetto agli alberi nel sito a temperatura moderata.

D'altra parte, la qualità dell'olio d'oliva è peggiorata in tutte e cinque le cultivar nel gruppo ad alta temperatura. Contenuto di acido oleico e polifenoli nelle drupe campionate dal sito ad alta temperatura misurato inferiore a quelli campionati dal sito a temperatura moderata.

In conclusione, la cultivar Koroneiki è apparsa la più suscettibile agli ambienti caldi in tutti i parametri analizzati tra le cultivar testate. Anche la Coratina e la Picholine sono state colpite ma sono riuscite a trattenere la quantità di olio nelle drupe di oliva quando sono state esposte a temperature più calde, mentre l'olio d'oliva prodotto dalla cultivar Souri ha mantenuto in parte le sue caratteristiche organolettiche. La cultivar Barnea ha mostrato una certa perdita nella qualità dell'olio d'oliva, ma ha mantenuto la concentrazione dell'olio e il peso dei frutti dell'oliva sotto il calore.

Ben-Ari ha spiegato che oltre a specificare quali cultivar sono più adatte per affrontare il caldo intenso, un altro obiettivo della loro ricerca è quello di creare un 'programma di allevamento 'per sviluppare nuove varietà che mostrano una maggiore tolleranza alle temperature più elevate.

"La ricerca futura esaminerà l'espressione genica al fine di comprendere le differenze tra cultivar sensibili e resistenti ", ha affermato. "Questo aiuterà nei programmi di allevamento per sviluppare cultivar resistenti. Inoltre, lo scorso anno abbiamo piantato 100 cultivar in entrambe le località e nei prossimi anni analizzeremo queste cultivar per identificare quelle resistenti ".

I loro risultati dovrebbero essere trattati con cautela a causa del periodo di tempo relativamente breve e del campionamento limitato, hanno osservato i ricercatori. Tuttavia, potrebbe aprire la strada a ulteriori ricerche sull'argomento per produrre dati utili per i coltivatori che devono affrontare crescenti condizioni climatiche estreme.



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