Gli archeologi scoprono l'olio d'oliva antico in Italia

La scoperta spinge il calendario per la produzione di olio d'oliva in Italia a più di 700 anni prima di quanto si pensasse.

Credit: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi
Giu. 1, 2018
Di Daniel Dawson
Credit: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi

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Un team di ricercatori dell'Università della Florida del sud ha scoperto residui di olio d'oliva su frammenti di vaso risalenti all'età del bronzo. 

I frammenti sono stati scoperti dall'archeologo italiano Giuseppe Voza, mentre stava scavando un sito in Sicilia negli anni '1990. Due decenni dopo, i conservatori del Museo Archeologico di Siracusa hanno ricostruito il vaso.

I risultati ottenuti con i tre campioni di Castelluccio diventano la prima prova chimica del più antico olio d'oliva nella preistoria italiana, spingendo indietro le lancette dell'orologio per la produzione sistematica di olio d'oliva di almeno 700 anni.- Davide Tanasi, University of South Florida

Davide Tanasi, assistente professore di storia presso l'Università della Florida del Sud, ha notato che il vaso aveva una forma insolita e ha deciso di eseguire test sui residui al suo interno per determinarne lo scopo. 

"La forma di questo contenitore di stoccaggio e del vicino setto era come nient'altro che Voza ha trovato nel sito di Castelluccio ", ha detto Tanasi. 

"Portava la firma di stoviglie siciliane datata tra la fine del III e l'inizio del II millennio a.C. Volevamo sapere come veniva utilizzato, quindi abbiamo condotto analisi chimiche sui residui organici trovati all'interno ". 

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La pentola ricostruita, insieme ad altri due campioni che si ritiene siano stati utilizzati per uno scopo correlato, sono stati trovati con altri strumenti da cucina nel sito nella regione collinare, sud-orientale della Sicilia. Il sito è ampiamente considerato un sito tipo nella letteratura archeologica, il che significa che è rappresentativo della cultura di un certo tempo e di persone. 

Sia questo contesto che la forma particolare delle navi hanno reso Tanasi e il suo team desiderosi di capire cosa potesse essere stato immagazzinato al loro interno. 

Il team di archeologi ha utilizzato la gascromatografia e la spettrometria di massa per determinare le firme chimiche dei residui organici trovati su tutti e tre i campioni. Il team ha quindi determinato l'età dei frammenti di vaso utilizzando i test di risonanza magnetica nucleare. 

I risultati dei primi due test hanno mostrato che nel residuo organico sono stati trovati acidi oleico e linoleico, entrambi segni di olio d'oliva. Il test di risonanza magnetica nucleare ha stabilito che i frammenti risalgono alla prima età del bronzo. 

"I risultati ottenuti con i tre campioni di Castelluccio diventano la prima prova chimica del più antico olio d'oliva nella preistoria italiana, spingendo indietro le lancette dell'orologio per la produzione sistematica di olio d'oliva di almeno 700 anni ", ha detto Tanasi. 

In precedenza, le più antiche firme chimiche identificate dell'olio d'oliva in Italia erano state scoperte su vasetti di stoccaggio a Cosenza e Lecce, nell'Italia meridionale, e risalivano rispettivamente al XII e XI secolo a.C. 

Le firme chimiche dell'olio d'oliva risalenti al secondo e terzo millennio a.C. sono state identificate anche su campioni di frammenti di vaso di Creta. Tuttavia, secondo Tanasi, prove di una produzione di olio d'oliva ancora più antica nel Mediterraneo sono state trovate con metodi archeologici più tradizionali. 

"La prima coltivazione di olive e la produzione di olio d'oliva nel Mediterraneo, risalente all'età del rame per alcuni casi di studio in Israele, è solitamente ben documentata solo da [metodi] archeologici - frantoi e vasi per la spremitura delle olive - e prospettive archeobotaniche: polline, olive, legno e foglie ", ha detto. 

I risultati dello studio sono stati pubblicati all'inizio di questo mese sulla rivista Analytical Methods.





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