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Gli archeologi scoprono l'olio d'oliva antico in Italia

La scoperta spinge il calendario per la produzione di olio d'oliva in Italia a più di 700 anni prima di quanto si pensasse.

Credit: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi
Giu. 1, 2018
Di Daniel Dawson
Credit: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi

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Un team di ricercatori dell'Università della Florida del Sud ha scoperto residui di olio d'oliva su frammenti di coccio risalenti all'età del bronzo.

I frammenti sono stati scoperti dall'archeologo italiano Giuseppe Voza, mentre stava scavando un sito in Sicilia negli anni '1990. Due decenni dopo, i conservatori del Museo Archeologico di Siracusa hanno ricostruito il vaso.

I risultati ottenuti con i tre campioni di Castelluccio diventano la prima prova chimica del più antico olio d'oliva nella preistoria italiana, spingendo indietro le lancette dell'orologio per la produzione sistematica di olio d'oliva di almeno 700 anni.- Davide Tanasi, University of South Florida

Davide Tanasi, un assistente professore di storia all'Università della Florida del sud, notò che il vaso aveva una forma insolita e decise di eseguire test sui residui al suo interno per determinarne lo scopo.

"La forma di questo contenitore e del setto vicino era come nient'altro che Voza trovò nel sito di Castelluccio ”, ha detto Tanasi.

"Aveva la firma di stoviglie siciliane datata alla fine del terzo e all'inizio del secondo millennio a.C. Volevamo imparare come veniva usato, quindi abbiamo condotto analisi chimiche sui residui organici trovati all'interno. ”

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La pentola ricostruita, insieme ad altri due campioni ritenuti utilizzati per uno scopo correlato, sono stati trovati con altri strumenti di cottura nel sito nella regione collinare, a sud-est della Sicilia. Il sito è ampiamente considerato un tipo di sito nella letteratura archeologica, il che significa che è rappresentativo della cultura di un determinato tempo e persone.

Sia questo contesto che la peculiare forma delle navi hanno reso Tanasi e il suo team desiderosi di capire cosa avrebbe potuto essere immagazzinato al loro interno.

Il team di archeologi ha utilizzato la gascromatografia e la spettrometria di massa per determinare le firme chimiche dei residui organici trovati su tutti e tre i campioni. Il team ha quindi determinato l'età dei frammenti di potassio usando test di risonanza magnetica nucleare.

I risultati dei primi due test hanno mostrato che nel residuo organico sono stati trovati acidi oleico e linoleico, entrambi segni di olio d'oliva. I test di risonanza magnetica nucleare hanno determinato che i frammenti risalivano alla prima età del bronzo.

"I risultati ottenuti con i tre campioni di Castelluccio diventano la prima prova chimica del più antico olio d'oliva nella preistoria italiana, spingendo indietro le lancette dell'orologio per la produzione sistematica di olio d'oliva di almeno 700 anni ", ha detto Tanasi.

In precedenza, le più antiche firme chimiche identificate dell'olio d'oliva in Italia erano state scoperte su vasetti di stoccaggio a Cosenza e Lecce nel sud Italia, e risalivano rispettivamente al XII e all'XI secolo a.C.

Firme chimiche di olio d'oliva risalenti al secondo e terzo millennio a.C. sono state identificate anche su campioni di frammenti di terracotta provenienti da Creta. Tuttavia, prove di una produzione di olio d'oliva ancora più antica nel Mediterraneo sono state trovate con metodi archeologici più tradizionali, secondo Tanasi.

"La prima coltivazione di olive e produzione di olio d'oliva nel Mediterraneo, risalente all'età del rame per alcuni casi studio in Israele, è di solito ben documentata solo da [metodi] archeologici - frantoi e frantoi - e prospettive archeobotaniche: polline, olive, legno e foglie ", ha detto.

I risultati dello studio sono stati pubblicati all'inizio di questo mese sulla rivista Analytical Methods.





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