Otto oli di oliva giapponesi tra i marchi più votati di quest'anno

I produttori giapponesi hanno goduto di un anno da record al World Olive Oil Competition, dimostrando che una delle più nuove frontiere nella coltivazione dell'olivo può competere con il resto.
Mt. Fuji (Foto: Crea Farm)
Giu. 30, 2020
Paolo DeAndreis

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Crescente consapevolezza in Giappone sul benefici alla salute dell'olio d'oliva sta alimentando un solido mercato per i coltivatori locali, alcuni dei quali stanno anche guadagnando attenzione in tutto il mondo per i loro prodotti di alta qualità.

I produttori della nazione dell'Asia orientale hanno ottenuto otto premi record al 2020 NYIOOC World Olive Oil Competition, inclusi quattro Gold e quattro Silver Awards.

Si ritiene che le persone rimangano sane mangiando cibo locale, quindi spero che il mio olio extra vergine di oliva possa essere apprezzato da persone che apprezzano il nostro ambiente specifico.- Kai Kato, proprietario, Green Basket Japan

Tra i vincitori del concorso di qualità per l'olio d'oliva più prestigioso al mondo è stato Green Basket Japan, che ha portato a casa il suo terzo Gold Award consecutivo per il suo marchio Any Varieties Blend.

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Green Basket Japan

Kai Kato, il proprietario dell'azienda, ha detto Olive Oil Times che vincere questo premio ha molto significato sia per se stesso che per l'azienda, in parte a causa della posizione unica degli uliveti, che si trovano a Odawara e Minami-Ashigara, vicino a Tokyo.

Vedi anche: I migliori oli d'oliva dal Giappone

"[Loro] rappresentano, in molti modi, terre di frontiera per l'olivicoltura in Giappone", ha detto. "Per coltivare le olive qui, ho studiato varie varietà di olivi che prosperano in climi difficili simili. "

"Dal momento che abbiamo avuto scarso accesso ai professionisti e gli ultimi studi su olivicoltura in Giappone, abbiamo dovuto continuare da soli ", ha aggiunto Kato.

Di conseguenza, l'azienda coltiva alberi di Leccino, Mission, Kalamata e Halkidiki, mescolando le rese di olive risultanti per creare un prodotto di classe mondiale.

"Ma il mio obiettivo è quello di imbottigliare monovarietali, in modo da produrre oli di oliva che siano in grado di rappresentare appieno le idiosincrasie di ogni varietà quando coltivate sulle nostre terre ", ha detto Kato.

Kato, che ha iniziato la sua avventura in produzione di olio d'oliva circa nove anni fa, ha riversato la sua filosofia nei suoi oli.

"Tutto è iniziato perché i miei genitori gestivano un ristorante italiano a Odawara e l'olio d'oliva era sempre in tavola ", ha detto. "Fin dall'infanzia, sono stato assorbito da cose che non danno risposte facili. L'olivicoltura è una di queste. "

Kato ha aggiunto che è anche guidato da un concetto buddista noto come Shindo-fuji.

"Le persone non possono essere separate dall'ambiente della regione in cui vivono, così come dai suoi prodotti ”, ha affermato. "Si ritiene che le persone rimangano sane mangiando cibo locale, quindi spero che il mio olio extra vergine di oliva possa essere apprezzato da persone che apprezzano il nostro ambiente specifico. "

Tra gli altri produttori vincitori del Giappone c'era il Etajima Olive Company, che ha ottenuto un Gold and Silver Award per un paio di miscele delicate.

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Etajima Olive

La fattoria opera non lontano da Hiroshima, nel sud del paese, e rappresenta il successo di un progetto dedicato all'innovazione agricola.

"Abbiamo iniziato a coltivare le olive circa 10 anni fa, un progetto nato dal sostegno della città di Etajima e degli agricoltori locali ", ha detto Toru Yamaguchi, il direttore delle vendite dell'aziendo olive oil Times. "L'obiettivo era ripristinare, riutilizzare e coltivare nuovamente i campi agricoli abbandonati ".

"Nella zona vedevamo molte coltivazioni giapponesi di arance Mikan, ma le giovani generazioni hanno iniziato a trasferirsi nelle grandi città alla ricerca di un reddito migliore ", ha aggiunto. "Più recentemente, con l'aiuto della comunità locale, abbiamo creato questo nuovo progetto per rivitalizzare la nostra terra e renderla più attraente per i giovani. ”

L'Etajima Olive Company coltiva alberi di diverse varietà, tra cui Mission, Lucca e Nevadillo Blanco, tutti utilizzati per le miscele Etajima.

"Coltiviamo anche Coratina, Frantoio, Leccino, ma quegli alberi sono ancora molto giovani ", ha detto Yamaguchi.

L'azienda agricola produce il proprio olio d'oliva presso il proprio frantoio bifasico, dove l'olio viene estratto poche ore dopo la raccolta. Yamaguchi ha detto che è sempre alla ricerca di un gusto fresco e verde dai suoi oli, consentendo loro di completare i sapori dei cibi giapponesi.

Situato a circa 90 miglia a sud-ovest di Tokyo, all'ombra dell'iconico Monte Fuji, si trova Crea Farm, un altro dei produttori giapponesi vincitori.

Tatsuya Okumura, l'amministratore delegato della società, ha detto Olive Oil Times che guadagna un Silver Award al 2020 NYIOOC mettere il marchio di cinque anni sulla strada giusta per dove dovrebbe essere.

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Crea Farm

"Fin dall'inizio, abbiamo mirato a una produzione annuale regolare di olio d'oliva di alta qualità che potesse essere riconosciuto nelle competizioni internazionali ", ha affermato Okumaru. "Con il supporto dei nostri esperti consulenti, abbiamo affrontato diverse sfide fornite dal nostro clima unico ".

Okumaru ha aggiunto che l'idea per l'olio extravergine di oliva Crea Farm è nata proprio mentre la cultura alimentare giapponese si stava rapidamente occidentalizzando.

"L'uso dell'olio d'oliva è stato aumentando rapidamente, ma la maggior parte dei prodotti importati mancava di freschezza ", ha detto Okumura. "Avevamo viaggiato nei paesi del Mediterraneo e il gusto dell'olio d'oliva appena prodotto ci ha scioccato. "

"In un progetto per rivitalizzare la regione, abbiamo iniziato la nostra avventura, invitando esperti di spicco dall'estero, investendo nelle ultime tecnologie e concentrandoci sul darci una base culturale dell'olio d'oliva che manca in Giappone ", ha aggiunto Okumura.

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Crea Farm

L'azienda sta attualmente sperimentando 12 diverse varietà di olive italiane e spagnole, tutte attentamente monitorate per vedere come si adattano al clima locale.

"Dato il nostro clima e il rischio di forti tempeste, abbiamo prestato molta attenzione alla preparazione del suolo e alla creazione di forti sistemi di radici per gli alberi, al fine di limitare i danni alla fattoria causati dai tifoni annuali ", ha detto Okumura. "Abbiamo implementato un sistema di gestione per monitorare e apprendere dal comportamento degli alberi ".

Mentre le nuove aziende agricole e le giovani aziende agricole rappresentano la maggior parte dei produttori di olio d'oliva giapponesi, il 2020 NYIOOC giuria ha anche riconosciuto la qualità di classe mondiale di due prodotti dal Nippon Olive Company, che vanta oltre 70 anni di esperienza.

I produttori con sede a Okayama hanno vinto un Gold e un Silver Award, rispettivamente per Ushimado e Ushimado Superior. Le due miscele medie sono prodotte principalmente da varietà spagnole coltivate sulle colline di Ushimado.

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Crea Farm

"Abbiamo iniziato a coltivare olive nel 1942 e dal 1949 l'azienda ha iniziato la sua attività concentrandosi sulla produzione e vendita di olio d'oliva per cosmetici ", hanno detto il responsabile del prodotto, Yasuhiro Yoshida, e il capo della ricerca, Kenichi Nakagawa Olive Oil Times. "In quegli anni, c'era una forte domanda di olio d'oliva a causa delle molte carenze del paese. "

"Siamo orgogliosi della qualità del nostro olio d'oliva ", ha aggiunto Yoshida. "Lavoriamo costantemente per migliorare le tecniche di collaudo e pressatura. Il nostro fondatore ha definito l'olio d'oliva una combinazione unica di gusto, medicina e salute ".

L'olio extravergine di oliva Ushimado è prodotto dall'azienda dal 1995 ed è imbottigliato e distribuito ogni anno dal 2005.

"Conosciamo le caratteristiche delle nostre varietà di olivo, tra cui Mission, Nevadillo Blanco o Manzanillo ", ha detto Nakagawa. "Investiamo nel monitoraggio degli oliveti, nella raccolta manuale delle olive e nel controllo di ogni oliva prima della spremitura. ”

"Abbiamo assaggiatori professionisti nel nostro team per controllare ogni singolo lotto man mano che viene premuto in modo da poter scegliere quello migliore per produrre le nostre miscele dalle diverse varietà ”, ha aggiunto.


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