Foto per gentile concessione di Junta de Andalucia

Una nuova ricerca dell'Istituto portoghese per la conservazione della natura e le foreste ha scoperto che milioni di uccelli vengono uccisi ogni stagione di raccolta delle olive nel bacino del Mediterraneo.

Gli uccelli canori, molti dei quali migrano dall'Europa settentrionale e centrale all'inverno nel Nord Africa, si fermano spesso nel sud Spain, Francia, Portogallo e Italy, per riposare mentre viaggiano e vengono risucchiati dagli alberi di notte da macchine da raccolta superintensive.

Una buona parte di questi uccelli è venduta dagli operatori delle mietitrici o dalle cooperative all'industria alberghiera rurale per il consumo. Questa pratica è illegale.- Junta de Andalucia

Il gruppo stima che in Andalusia, 2.6 milioni di uccelli vengono uccisi ogni anno durante il raccolto, mentre dentro Portugal muore un altro 96,000. Nel France e in Italia, vengono utilizzate pratiche simili, ma le statistiche sulla morte degli uccelli durante la stagione del raccolto non vengono mantenute.

Le luci intense della macchina da raccolta superintensiva disorientano gli uccelli, che non sono notturni, e impediscono loro di fuggire quando inizia la raccolta notturna. Le olive vengono spesso raccolte di notte poiché le temperature più fredde preservano i loro sapori aromatici.

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"La raccolta delle olive in aspirazione durante la notte uccide questi uccelli legalmente protetti su una scala catastrofica mentre riposano nei cespugli", i ricercatori Luis da Silva e Vanessa Mata hanno scritto in una lettera aperta al giornale Natura.

Tuttavia, durante il giorno, le stesse pratiche non sono altrettanto pericolose per gli uccelli, che sono in grado di scappare quando sentono arrivare le macchine.

"Il macchinario va perfettamente bene se usato durante il giorno, poiché gli uccelli sono in grado di vedere e scappare mentre sono in funzione", ha detto Mata alla Indipendente.

Molti degli uccelli colpiti dalla raccolta notturna super intensiva sono classificati come "specie a riposo" dalla Direttiva Uccelli dell'Unione Europea, che dà loro diritto a protezioni speciali.

"Non dovrebbero essere soggetti a disturbi nel periodo di riposo", ha dichiarato Domingos Leitão, della società portoghese per lo studio degli uccelli. “Se gli uccelli in una fila di ulivi sono spaventati, volano in un'altra; la Direttiva Uccelli afferma che non dovrebbero essere disturbati durante il periodo di riposo. "

Una maggiore consapevolezza della situazione ha portato la Junta de Andalucia, il governo locale della regione, a indagare sul problema nel tentativo di tentare di legiferare una soluzione prima dell'inizio della prossima raccolta delle olive in ottobre.

Durante l'inchiesta la giunta ha scoperto che molti produttori di olive stavano prendendo gli uccelli morti e li vendevano negli hotel locali come "pajarito frito" o uccello fritto, una pratica che è altamente illegale, specialmente quando questi uccelli fritti includono specie in via di estinzione.

"Secondo la Guardia Civile e il [Ministero dell'Ambiente], una buona parte di questi uccelli viene venduta dagli operatori delle mietitrici o dalle cooperative all'industria alberghiera rurale per il consumo", ha detto la giunta. "Questa pratica è illegale e fortemente condannata dal Ministero della Salute a causa della mancanza di sufficienti garanzie sanitarie per la salute pubblica".

Nessun addebito è stato ancora avviato nei confronti di coltivatori o hotel. Finora la Junta de Andalucia ha concluso che il modo migliore per procedere è vietare le pratiche di raccolta superintensiva di notte.

"L'opzione migliore per porre fine al problema è che la raccolta super intensiva di oliveti è vietata durante le ore notturne, il che impedirebbe agli uccelli migratori di essere catturati dai riflettori della macchina", ha detto la giunta.

Tuttavia, non è stata ancora intrapresa alcuna azione legislativa per vietare la pratica e i sostenitori si aspettano che un altro "massacro" arriverà la prossima stagione del raccolto se non si fa nulla.

"Quando vengono rilevati impatti negativi come questi, le autorità devono agire rapidamente e di conseguenza", ha dichiarato Nuno Sequeira, capo dell'organizzazione ambientale portoghese Quercus. "Stiamo parlando di centinaia di migliaia di uccelli morti".

Finora il governo portoghese ha riconosciuto il problema, ma non ha ancora preso provvedimenti. Il problema è stato ampiamente ignorato sia in Francia che in Italia.

"I governi locali e le comunità locali, nazionali e internazionali devono urgentemente valutare l'impatto della pratica e adottare misure per porvi fine", hanno affermato da Silva e Mata.




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