Gli alberi monumentali di Cipro rappresentano il tentativo di creare una cultivar d'elite

I ricercatori ipotizzano che i primi olivicoltori avessero innestato alberi centenari autoctoni con altri importati dalla Grecia e dal Libano per allevare selettivamente per tratti desiderabili.

Santa antica chiesa ortodossa cristiana di Aaint, Agia Paraskevi, al villaggio di montagna di Askas a Cipro
Marzo 1, 2018
Di Daniel Dawson
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Un recente studio sugli ulivi monumentali a Cipro ha fatto luce su una storia agricola a volte calcolata, ma sempre complicata.

"Sulla base dei dati dell'attuale studio è sicuro formulare la conclusione che l'oleicoltura a Cipro ha una storia complessa ", ha scritto Nikolaos Nikoloudakis della Cyprus University of Technology.

La ricchezza di risorse genetiche è probabilmente il risultato della prima domesticazione degli ulivi a Cipro avvenuta nell'antichità- Nikolaos Nikoloudakis, Università di tecnologia di Cipro

"È possibile che l'ibridazione tra materiale locale o estraneo, seguita dalla selezione di genotipi d'élite, si sia ripetutamente verificata in epoche diverse con l'obiettivo di migliorare i genotipi esistenti ”.

I ricercatori dell'Università di Tecnologia di Cipro e dell'Università di Agraria di Atene hanno trovato una quantità diversa di materiale genetico tra questi iconici ulivi. Poiché questi alberi vanno da centinaia a migliaia di anni, i ricercatori vedono la conservazione di questo pool genetico come immensamente importante per il futuro degli ulivi.

"Si tratta di alberi che hanno resistito ad avversità biotiche e abiotiche estese e gravi; quindi costituiscono un pool genetico prezioso e non sfruttato ", ha detto Andreas Katsiotis, anche lui dell'Università di tecnologia di Cipro.

I ricercatori hanno utilizzato documenti governativi e studi sul campo per identificare e campionare 52 alberi nella parte settentrionale di Cipro. Hanno prelevato campioni di DNA dalle foglie di ciascuno degli alberi e li hanno confrontati con un benchmark di 20 cultivar greche conosciute.

I ricercatori sospettano che gli olivicoltori originali stessero cercando di creare una cultivar d'elite di olivi usando una tecnica agricola nota come innesto, che prevede la combinazione di parti di due o più piante in modo che crescano insieme come una sola.

Con loro grande sorpresa, scoprirono che due terzi degli olivi monumentali che erano stati campionati erano stati innestati.

Questa scoperta ha portato i ricercatori a ipotizzare che i primi olivicoltori avessero innestato gli alberi centenari originali con altri importati dalla Grecia e dal Libano al fine di riprodursi selettivamente per i tratti desiderabili. Alla fine, la pratica cessò e questi alberi innestati iniziarono a riprodursi naturalmente.

"La ricchezza di risorse genetiche è probabilmente il risultato della prima domesticazione degli ulivi a Cipro avvenuta nell'antichità, mentre la variabilità genetica si è accumulata nel tempo ”, ha scritto Nikoloudakis. "Quindi, queste voci [campioni] rappresentano un pool genico non sfruttato. "

In precedenza si pensava che l'innesto fosse una tecnica utilizzata da centinaia di anni. Tuttavia, questi risultati sono la prova che potrebbe essere stato utilizzato migliaia di anni fa come una procedura organizzata ed estesa.

Come risultato dell'innesto, tutta la diversità genetica all'interno della popolazione potrebbe essere ricondotta solo a una parte degli alberi centenari.

"Questa è stata una rivelazione poiché la selezione di cultivar d'élite sin dall'antichità è evidente. Di conseguenza, le moderne varietà cipriote derivano da un assortimento di pochi antichi cloni d'élite ", ha detto Katsiotis. "Inoltre, questo significa che c'è ancora molta diversità genetica 'là fuori 'per essere utilizzato al fine di produrre varietà adattate con alti attributi superiori. "

La diversità genetica che è "là fuori "potrebbe essere usato per allevare alberi che producono più olive e sono più resistenti alle malattie e alle condizioni climatiche avverse, se si trovano i geni corretti all'interno della popolazione.

"Le cultivar d'élite sono migliori di altre nei principali tratti agronomici, tra cui la resistenza agli stress biotici e abiotici e un alto potenziale di snervamento ”, ha affermato Young-Chan Cho del National Institute of Crop Science in Giappone.

Tra questi tratti, Cho ha suggerito che la coltivazione di cultivar d'élite può anche essere utile per resistere agli insetti. La mosca della frutta dell'olivo è la principale portatrice della malattia dell'uccisione dell'olivo, la Xylella fastidiosa. Cipro è tra le otto nazioni dell'Unione Europea più preoccupate per la malattia, ma non ha subito gravi focolai come quelli osservati in Spagna, Italia e Francia.

Katsiotis ha affermato che un ampio pool di diversità genetica è il prerequisito per la riproduzione di queste cultivar d'élite. Tuttavia, sarebbero necessarie ulteriori ricerche per determinare se tali tratti esistono nel pool genetico cipriota.

"Sicuramente questi genotipi sono ben adattati nel clima secco del Mediterraneo orientale, ma non possiamo essere certi che mostreranno una resistenza significativa ai patogeni esotici senza ulteriori sperimentazioni ", ha detto.





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