I produttori sudafricani condividono la realtà della raccolta durante il blocco

Anche con carenze idriche in atto e la sfida di lavorare durante un blocco, i coltivatori prevedono un buon raccolto.
Città del Capo
Giu. 18, 2020
Lisa Anderson

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Poiché le attività agricole sono state classificate come un servizio essenziale quando il Sudafrica è stato bloccato il 27 marzo a causa di Covidien-19, agli olivicoltori del paese è stato permesso di continuare la raccolta senza ostacoli in larga misura.

L'arresto efficace del settore dei servizi alimentari ha prosciugato completamente le nostre vendite e crea incertezza per i volumi di vendita futuri.- Brenda Wilkinson, Rio Largo Estate

Il periodo di blocco che inizialmente doveva durare per tre settimane, è stato poi prorogato per altri due, e quindi indefinitamente, con restrizioni allentate progressivamente dall'inizio di maggio.

Con le nuove normative, raccolta delle olive di quest'anno - iniziato a fine febbraio - è stato diverso da qualsiasi altro.

I produttori hanno riferito che le normative hanno comportato un minor numero di lavoratori, dispositivi di protezione individuale (DPI) scomodi, costi aggiuntivi relativi all'acquisto di nuove apparecchiature e forniture normative e un mercato più piccolo per i loro prodotti a causa della chiusura dei ristoranti.

Anche con queste complicazioni, alcuni coltivatori hanno riportato aumenti della resa rispetto allo scorso anno.

Nick Wilkinson, presidente di SA Olive, ha affermato che alcuni produttori del paese erano ancora impegnati nella raccolta, con la maggior parte prevista per la fine di giugno o all'inizio di luglio, e alcuni all'inizio di agosto.

Ha detto Wilkinson Olive Oil Times La resa del Sudafrica "salirà sicuramente l'anno scorso - probabilmente il 40 percento - ma lo è stato "ancora troppo presto per effettuare una chiamata esatta. "

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"Gli agricoltori hanno generalmente un numero limitato di forza lavoro ", ha detto, "e ha cercato di mantenere le distanze fisiche e di mantenere i lavoratori isolati nelle fattorie con visite limitate in città per il cibo. " (Ai sudafricani è stato permesso di lasciare le loro case solo per svolgere il lavoro essenziale e acquistare le forniture necessarie durante le prime cinque settimane di blocco).

"Oltre al carico di scartoffie extra per consentire il movimento del personale, e la fornitura di equipaggiamento protettivo e disinfettanti insieme a programmi di sensibilizzazione per i lavoratori ", ha detto Wilkinson, "è andato tutto come al solito, ad eccezione delle aree più orientali nelle parti più aride del Capo Occidentale ancora alle prese con le restrizioni idriche in corso e la siccità ".

Goedgedacht, che si trova sulle pendici del Kasteelberg vicino a Riebeek-Kasteel a nord di Città del Capo, ha iniziato la raccolta a marzo ed è ancora in corso.

L'amministratore delegato di Goedgedacht, Rob Templeton, ha detto Olive Oil Times far raccogliere i loro operai con le maschere e mantenere le distanze fisiche "è stato difficile. "

"Cercare di respirare attraverso una maschera dopo aver lavorato fisicamente è una sfida ", ha sottolineato.

Templeton ha anche evidenziato i costi aggiuntivi associati all'implementazione di misure igieniche aggiuntive da parte di Goedgedacht e all'acquisto di schermi in perspex, DPI normativi e stazioni di igiene a pavimento.

Ha detto che anche la Goedgedacht ha avuto difficoltà con l'acqua.

"Le nostre dighe avevano abbastanza acqua per portare i nostri frutti a piena maturazione ", ha detto, "ma a causa della mancanza di acqua all'inizio del raccolto, abbiamo scoperto che gli alberi erano stressati e il frutto maturava rapidamente ma non era pronto per la raccolta. "

Ma Templeton ha detto che finora la loro resa è aumentata del 30% rispetto allo scorso anno, che ha attribuito all'aggiunta di un nuovo manager dell'azienda agricola.

Ha detto che Goedgedacht ha solo 37 ettari di olive, inoltre acquistano frutta da altri coltivatori sudafricani. "Altre fattorie che ci hanno fornito ci hanno fornito frutta di classe mondiale e quest'anno abbiamo prodotto degli oli eccezionali ”, ha affermato.

Marbrin Olive Farm nella Breede River Valley vicino a Robertson, la raccolta è iniziata a fine febbraio e si è conclusa la scorsa settimana.

"Il problema più grande era il trasporto, portare le persone e dover pagare per due viaggi a causa della legislazione ", ha detto il responsabile marketing di Marbrin Briony Coetsee Olive Oil Times. "Per questo motivo ci siamo ritrovati con un team più piccolo e meno persone hanno trovato lavoro ".

Nonostante questi ostacoli, Coetsee ha registrato un aumento di "praticamente il doppio tonnellaggio dell'anno scorso ”, quando non hanno piovuto, ma hanno detto che non stanno ancora raggiungendo la resa che dovrebbero.

Ha chiamato il raccolto del 2019 un "raccolto orribile "quando il gelo durante il tempo di fioritura critico fatto fuori "una grande porzione ”dei loro fiori.

La ripresa di Marbrin è stata tormentata, tuttavia, quando la vendita delle loro olive al loro più grande acquirente è fallita. Alla fine hanno sfruttato al meglio la situazione utilizzando la frutta aggiuntiva per la propria produzione.

Rio Largo, nella valle Scherpenheuwel tra Worcester e Robertson, ha iniziato la raccolta all'inizio di marzo ed è impegnato a concludere.

"Ancora una volta abbiamo avuto un raccolto inferiore a quello che avremmo voluto ", ha detto Brenda Wilkinson, proprietaria della tenuta con suo marito Nick. "Ma la produzione effettiva è andata molto bene. "

"Penso che l'incertezza di ogni settimana abbia influito su tutti noi ”, ha detto Olive Oil Times. "Tempi difficili e tanta incertezza. "

"L'effettiva chiusura del settore della ristorazione ha prosciugato completamente le nostre vendite ", ha affermato Wilkinson, "e crea incertezza per i volumi di vendita che vanno avanti ".

I ristoranti del paese sono stati costretti a chiudere i battenti dal 27 marzo e solo recentemente sono stati autorizzati a riaprire gradualmente solo da asporto.

Molti ristoranti, in particolare locali esclusivi, non possono permettersi di riaprire perché gli ordini da soli non possono pagare l'affitto e alcuni dovranno chiudere definitivamente.

Wilkinson ha affermato di aver limitato il numero di lavoratori impiegati durante il raccolto, incoraggiando coloro che vivono già nella tenuta a lavorare con loro.

"All'inizio era difficile da capire perché nessuno intorno a loro era malato ", ha detto Wilkinson dei lavoratori.

Wilkinson ha detto che il tempo era dalla loro parte e hanno raccolto sotto un cielo soleggiato con temperature diurne elevate e senza vento.

"Loro (i lavoratori) potevano andare avanti con le attività di raccolta e di allevamento senza cercare di radunarsi attorno ai fuochi per tenerli caldi la mattina presto come prima ", ha spiegato.

"Adoravano stare all'aperto con questo tempo ", ha detto, "ma mentre ci avviciniamo al completamento della raccolta di quest'anno, vorremmo vedere un po 'di pioggia, poiché dopo abbiamo ancora forti restrizioni idriche tre anni di siccità e hanno disperatamente bisogno di dighe per riempire questo inverno, oltre a ricaricare la falda freatica. "

Philip King, manager di Mardouw Olive Estate a Swellendam, ha affermato di aver iniziato la raccolta a metà marzo e terminato poco prima della fine di maggio.

"Il trasporto dei lavoratori era una sfida, poiché era necessaria una distanza fisica ", ha affermato, "il che significava che bisognava fare più viaggi la mattina e il pomeriggio. "

"Abbiamo anche chiesto che solo due lavoratori raccogliessero per albero, mantenendo sempre la distanza fisica di 1.5 metri ", ha detto.

King ha affermato che, nonostante queste restrizioni, questo è stato il loro secondo miglior raccolto di sempre.



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