Africa / Medio Oriente

I produttori sudafricani condividono la realtà della raccolta durante il blocco

Anche con carenze idriche in atto e la sfida di lavorare durante un blocco, i coltivatori prevedono un buon raccolto.
Città del Capo
Giu. 18, 2020
Lisa Anderson

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Poiché le attività agricole sono state classificate come un servizio essenziale quando il Sudafrica è stato bloccato il 27 marzo a causa di Covid-19, gli olivicoltori del paese sono stati autorizzati a continuare a raccogliere senza ostacoli in larga misura.

L'arresto efficace del settore dei servizi alimentari ha prosciugato completamente le nostre vendite e crea incertezza per i volumi di vendita futuri.- Brenda Wilkinson, tenuta di Rio Largo

Il periodo di blocco che inizialmente doveva durare per tre settimane, è stato poi prorogato per altri due, e quindi indefinitamente, con restrizioni allentate progressivamente dall'inizio di maggio.

Con le nuove normative, raccolta delle olive di quest'anno- che è iniziato alla fine di febbraio - è stato diverso da qualsiasi altro prima.

I produttori hanno riferito che i regolamenti hanno comportato un minor numero di lavoratori, dispositivi di protezione individuale (DPI) a disagio, costi aggiuntivi relativi agli acquisti di nuove attrezzature e forniture normative e un mercato più piccolo per i loro prodotti a causa della chiusura dei ristoranti.

Anche con queste complicazioni, alcuni coltivatori hanno riportato aumenti della resa rispetto allo scorso anno.

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Nick Wilkinson, presidente di SA Olive, ha affermato che alcuni produttori del paese erano ancora impegnati nella raccolta, con la maggior parte prevista per la fine di giugno o all'inizio di luglio, e alcuni all'inizio di agosto.

Wilkinson ha detto Olive Oil Times La resa del Sudafrica "salirà sicuramente l'anno scorso - probabilmente il 40 percento - ma lo è stato "ancora troppo presto per effettuare una chiamata esatta. "

Guarda anche: I migliori oli di oliva sudafricani

"Gli agricoltori hanno generalmente limitato i numeri della forza lavoro ", ha detto, "e ha cercato di mantenere le distanze fisiche e di mantenere i lavoratori isolati nelle fattorie con visite limitate in città per il cibo. " (Ai sudafricani è stato permesso di lasciare le loro case solo per svolgere il lavoro essenziale e acquistare le forniture necessarie durante le prime cinque settimane di blocco).

"Oltre all'onere di ulteriori documenti per consentire il movimento del personale e la fornitura di attrezzature protettive e disinfettanti insieme a programmi di sensibilizzazione per i lavoratori ", ha detto Wilkinson, "sono stati gli affari come al solito, ad eccezione delle aree più orientali delle parti più asciutte del Capo Occidentale che ancora lottano con le continue restrizioni idriche e la siccità. "

La Goedgedacht, che si trova sulle pendici del Kasteelberg vicino a Riebeek-Kasteel a nord di Città del Capo, è iniziata, raccogliendo a marzo ed è ancora in corso.

L'amministratore delegato di Goedgedacht, Rob Templeton, ha detto Olive Oil Times far raccogliere i loro operai con le maschere e mantenere le distanze fisiche "è stato difficile. "

"Cercare di respirare attraverso una maschera quando hai lavorato fisicamente è una sfida ”, ha sottolineato.

Templeton ha anche messo in evidenza i costi aggiuntivi associati alla Goedgedacht che implementa ulteriori misure di risanamento e che acquista schermi in perspex, DPI regolatori e stazioni di risanamento a pavimento.

Ha detto che anche la Goedgedacht ha avuto difficoltà con l'acqua.

"Le nostre dighe avevano abbastanza acqua per portare i nostri frutti a piena maturazione ", ha detto, "ma a causa della mancanza di acqua all'inizio del raccolto, abbiamo scoperto che gli alberi erano stressati e il frutto maturava rapidamente ma non era pronto per la raccolta. "

Ma Templeton ha affermato che finora la loro resa è aumentata del 30 percento rispetto allo scorso anno, cosa che ha attribuito all'aggiunta di un nuovo responsabile dell'azienda agricola.

Ha detto che Goedgedacht ha solo 37 ettari di olive, inoltre acquistano frutta da altri coltivatori sudafricani. "Altre fattorie che ci hanno fornito ci hanno fornito frutta di classe mondiale e quest'anno abbiamo prodotto degli oli eccezionali ”, ha affermato.

Marbrin Olive Farm nella valle del fiume Breede vicino a Robertson ha iniziato la raccolta alla fine di febbraio e si è conclusa la scorsa settimana.

"Il problema maggiore è stato il trasporto, il coinvolgimento delle persone e il pagamento di due viaggi a causa della legislazione ", ha dichiarato il responsabile marketing di Marbrin Briony Coetsee Olive Oil Times. "Per questo motivo siamo finiti con una squadra più piccola e meno persone hanno ottenuto lavoro ”.

Nonostante questi ostacoli, Coetsee ha riportato un aumento di "praticamente il doppio tonnellaggio dell'anno scorso ”, quando non hanno piovuto, ma hanno detto che non stanno ancora raggiungendo la resa che dovrebbero.

Ha chiamato il raccolto del 2019 un "raccolto orribile "quando il gelo durante il tempo di fioritura critico fatto fuori "una grande porzione ”dei loro fiori.

La ripresa di Marbrin fu però tormentata quando la vendita delle loro olive al loro più grande acquirente fallì. Alla fine hanno sfruttato al meglio la situazione utilizzando il frutto aggiuntivo per la propria produzione.

Rio Largo, nella valle Scherpenheuwel tra Worcester e Robertson, ha iniziato a raccogliere all'inizio di marzo ed è impegnato a concludere.

"Ancora una volta abbiamo avuto un raccolto più piccolo di quanto avremmo voluto ”, ha dichiarato Brenda Wilkinson, proprietaria della proprietà con il marito Nick. "Ma la produzione effettiva è andata molto bene. "

"Penso che l'incertezza di ogni settimana abbia influito su tutti noi ”, ha detto Olive Oil Times. "Tempi difficili e tanta incertezza. "

"L'arresto efficace del settore della ristorazione ha prosciugato completamente le nostre vendite ", ha affermato Wilkinson, "e crea incertezza per i volumi di vendita che vanno avanti ".

I ristoranti del paese sono stati costretti a chiudere i battenti dal 27 marzo e solo recentemente sono stati autorizzati a riaprire gradualmente solo da asporto.

Molti ristoranti, in particolare locali esclusivi, non possono permettersi di riaprire perché gli ordini da soli non possono pagare l'affitto e alcuni dovranno chiudere definitivamente.

Wilkinson ha affermato di aver limitato il numero di lavoratori impiegati durante il raccolto, incoraggiando coloro che vivono nella tenuta a lavorare già con loro.

"All'inizio era difficile da capire perché nessuno intorno a loro era malato ”, ha detto Wilkinson degli operai.

Wilkinson ha detto che il tempo era dalla loro parte e si sono raccolti sotto un cielo soleggiato con temperature diurne elevate e senza vento.

"Loro (i lavoratori) potevano andare avanti con le attività di raccolta e di allevamento senza cercare di radunarsi attorno ai fuochi per tenerli caldi la mattina presto come prima ", ha spiegato.

"Adoravano stare all'aperto con questo tempo ", ha detto, "ma mentre ci avviciniamo al completamento della raccolta di quest'anno, vorremmo vedere un po 'di pioggia, poiché dopo abbiamo ancora forti restrizioni idriche tre anni di siccità e hanno disperatamente bisogno di dighe per riempire questo inverno, oltre a ricaricare la falda freatica. "

Philip King, direttore della Mardouw Olive Estate di Swellendam, ha dichiarato di aver iniziato la raccolta a metà marzo e di aver terminato poco prima della fine di maggio.

"Il trasporto di lavoratori era una sfida, poiché era necessario l'allontanamento fisico ", ha detto, "il che significava che bisognava fare più viaggi la mattina e il pomeriggio. "

"Abbiamo anche chiesto che solo due lavoratori raccogliessero per albero, mantenendo sempre la distanza fisica di 1.5 metri ", ha detto.

King ha affermato che, nonostante queste restrizioni, questo è stato il loro secondo miglior raccolto di sempre.



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