Deoleo concorda em resolver ação judicial por $ 7 milhões

O gigante de azeite espanhol vai resolver com os demandantes, pagando US $ 7 milhões, bem como concordar em mudar os rótulos e tomar medidas para melhorar a qualidade.

Abril 12, 2018
Por Daniel Dawson

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Os produtores das marcas Bertolli e Carapelli de azeite tem estabelecido uma ação coletiva de US $ 7 milhões e concordou em mudar a etiqueta de suas embalagens.

Os réus cobram um prêmio enganando os clientes fazendo-os acreditar que seu azeite é de origem italiana.- Autor Scott Koller

Em maio, 2014, sete demandantes apresentou uma reclamação contra Deoleo, EUA e Med Foods, Inc - ambas subsidiárias da multinacional espanhola de azeite, Deoleo, SA - alegando que a empresa rotulou de forma fraudulenta alguns dos seus azeites como "Importado da Itália ”quando azeitonas de pelo menos sete outros países foram usadas.

A assentamento provavelmente será aprovado em maio, quando os dois lados voltarem ao tribunal. Os demandantes alegadamente estão pressionando para que a classe de consumidores seja expandida dos seis estados originais arquivados no processo para todos os 50, alegando que as deturpações afetaram igualmente os consumidores em todos os estados.

Em documentos judiciais apresentados no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em San Francisco, os queixosos disseram que os réus haviam conscientemente levado os consumidores a acreditar que os produtos eram feitos na Itália com azeitonas italianas, a fim de cobrar um preço premium por eles.

"A conduta dos réus é falsa e enganosa porque os produtos italianos falsos são feitos de uma quantidade substancial de azeitonas cultivadas e azeite prensado em muitos países além da Itália ”, lêem os documentos do tribunal. "O azeite não é 'Importado da Itália, mas é importado de uma variedade de países e, na melhor das hipóteses 'embalado 'ou 'engarrafado 'na Itália. Os réus cobram um prêmio enganando os clientes fazendo-os acreditar que seu azeite é de origem italiana. ”

Podemos rastrear nossos produtos do bosque até a prateleira. Isso garante qualidade e consistência em todas as etapas da produção.Deoleo

Deoleo, USA e Med Foods, Inc argumentou que cada uma de suas garrafas continha uma isenção de responsabilidade em fonte pequena: "O produto contém [azeites] selecionados de alta qualidade dos países indicados pelas letras abaixo ”, juntamente com uma matriz de pontos impressa com um ou mais dos códigos de país aplicáveis.

Porém, nos termos da Lei Tarifária de 1930, nas situações em que um produto é composto por ingredientes de diversos países de origem, todos os países devem ser divulgados em "proximidade ”com o "importados de ”ou "etiquetas feitas em ”. A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos codificou isso mais em regulamentos atualizados de saúde e segurança em 2012.

Como parte do acordo, a empresa concordou em remover a frase "Imported from Italy ”de todos os seus produtos.

Os demandantes também questionaram se o azeite atendia aos padrões do Conselho Internacional da Azeitona Virgem Extra devido ao uso de garrafas de proteção não leves bem como métodos inadequados de armazenamento e transporte.

Como resultado, a empresa começou a engarrafar seus azeites de oliva extra virgem em garrafas verdes escuras para proteção contra fotodegradação e concordou em tomar medidas mais rigorosas testes de qualidade de seus azeites antes de exportá-los.

Não é a primeira vez que a Deoleo questiona a qualidade de suas marcas Bertolli e Carapelli. Em 2016, a empresa divulgou o recall dos azeites virgem extra das duas marcas em 20 estados. A empresa também foi multada no mesmo ano pela Autoridade Antitruste italiana por rotular incorretamente seus azeites em supermercados italianos.

Apesar de concordar em resolver, Deoleo argumentou em documentos judiciais que documentam e certificam sistematicamente a origem de todas as suas azeitonas e azeite.

"Podemos rastrear nossos produtos do bosque até a prateleira ”, declarou a empresa em documentos judiciais. "Isso garante qualidade e consistência em todas as etapas da produção. ”





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