O negócio

Deoleo concorda em resolver ação judicial por $ 7 milhões

O gigante de azeite espanhol vai resolver com os demandantes, pagando US $ 7 milhões, bem como concordar em mudar os rótulos e tomar medidas para melhorar a qualidade.

Abril 12, 2018
Por Daniel Dawson

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Os produtores das marcas Bertolli e Carapelli de azeite tem estabelecido uma ação coletiva por US $ 7 milhões e concordou em alterar a rotulagem em suas embalagens.

Os réus cobram um prêmio, enganando os clientes a acreditarem que seu azeite é de origem italiana.- Autor Scott Koller

Em maio, 2014, sete demandantes apresentou uma queixa contra Deoleo, EUA e Med Foods, Inc - ambas subsidiárias da multinacional espanhola de azeite, Deoleo, SA- alegando que a empresa havia rotulado fraudulentamente alguns de seus azeites como "Importados da Itália" quando azeitonas de pelo menos sete outros países foram usadas.

A categoria de assentamento provavelmente será aprovado em maio, quando os dois lados voltarem ao tribunal. Os demandantes alegadamente estão pressionando para que a classe de consumidores seja expandida dos seis estados originais arquivados no processo para todos os 50, alegando que as deturpações afetaram igualmente os consumidores em todos os estados.

Em documentos judiciais arquivados no Tribunal Distrital dos Estados Unidos em São Francisco, os demandantes disseram que os réus conscientemente levaram os consumidores a acreditar que os produtos eram fabricados na Itália a partir de azeitonas italianas, a fim de cobrar um preço premium por eles.

"A conduta dos réus é falsa e enganosa, porque os Produtos Italianos Simulados são feitos de uma quantidade substancial de azeitonas cultivadas e prensadas em muitos países, exceto a Itália", diziam documentos judiciais. “O azeite não é 'Importado da Itália', mas sim importado de vários países e, na melhor das hipóteses, 'embalado' ou 'engarrafado' na Itália. Os réus cobram um prêmio enganando os clientes a acreditarem que seu petrazeite é de origem italiana. ”

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Podemos rastrear nossos produtos do bosque até a prateleira. Isso garante qualidade e consistência em todas as etapas da produção.Deoleo

Deoleo, EUA e Med Foods, Inc responderam que cada uma de suas garrafas continha uma exoneração de responsabilidade em fonte pequena: “O produto contém [azeites] de alta qualidade selecionados dos países indicados pelas letras abaixo”, juntamente com uma matriz de pontos impressa com uma ou mais mais códigos de país aplicáveis.

No entanto, de acordo com a Lei Tarifária de 1930, em situações em que um produto é composto de ingredientes de vários países de origem, todos os países devem ser divulgados em "proximidade" com os rótulos "importados" ou "fabricados". A Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos codificou isso mais em regulamentos atualizados de saúde e segurança em 2012.

Como parte do acordo, a empresa concordou em remover a frase "Importado da Itália" de todos os seus produtos.

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Maior Produtor de Azeite do Mundo Promete "Padrões Mais Elevados e Transparência"

Após o julgamento em junho, que impôs uma multa de € 300.000 por práticas comerciais desleais em relação às suas marcas de azeite Bertolli, Carapelli e Sasso, a Deoleo Italia disse que renovaria o compromisso com a qualidade e padrões mais altos.


Os demandantes também questionaram se o azeite atendia às normas do Conselho Internacional da Azeitona de extra virgin devido ao uso de claro, garrafas de proteção não leves bem como métodos inadequados de armazenamento e transporte.

Como resultado, a empresa começou a engarrafar seus extra virgin azeite em garrafas verde-escuras para proteger contra a fotodegradação e concordou em adotar medidas mais rigorosas testes de qualidade de seus azeites antes de exportá-los.

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Não é a primeira vez que a Deoleo questiona a qualidade de suas marcas Bertolli e Carapelli. Em 2016, a empresa emitiu um recall do extra virgin azeites de ambas as marcas em 20 estados. A empresa também foi multada no mesmo ano pela Autoridade Antitruste Italiana por rotular erroneamente seus azeites em supermercados italianos.

Apesar de concordar em resolver, Deoleo argumentou em documentos judiciais que documentam e certificam sistematicamente a origem de todas as suas azeitonas e azeite.

"Podemos rastrear nossos produtos do bosque até a prateleira", declarou a empresa em documentos judiciais. "Isso garante qualidade e consistência em todas as etapas da produção."