Loja de Lisboa apresenta os melhores azeites de Portugal

A busca pelo azeite de alta qualidade português levou Ricardo Faria a abrir a primeira loja especializada em Portugal.

Dezembro 10, 2019
Por Isabel Putinja

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Os conhecedores de azeite sabem que o supermercado pode não ser o melhor lugar para procurar azeite de alta qualidade. Mesmo nos países produtores de azeite, as prateleiras tendem a estar cheias de marcas do mercado de massa, algumas das quais podem até não ser mais virgens, apesar do que dizem os rótulos.

Gosto de dar a eles a experiência sensorial. Usando um copo, eles podem primeiro sentir o cheiro do azeite e já determinar se ele é bom ou ruim com esse primeiro passo importante.- Ricardo Faria, Loa - O Mundo do Azeite

Isso é algo que Ricardo Faria queria abordar abrindo Loa - O Mundo do Azeite, uma loja especializada em Lisboa onde estoca alguns dos Os melhores azeites de Portugal.

Organizados ordenadamente nas prateleiras de madeira, estão os azeites 35 das regiões DOP - Norte Alentejano, Alentejo Interior, Trás-os-Montes, Beira Interior, Ribatejo e Moura - de diferentes variedades e perfis de sabor que variam de leve, doce e delicado a intenso e picante e amargo.

Antes de ingressar no varejo, Faria havia trabalhado como engenheiro civil por dez anos quando decidiu que era hora de mudar. A ideia de abrir uma loja especializada em azeite foi inspirada na oliveira que cresce no seu pequeno jardim e na procura de azeites de alta qualidade para degustar na sua cozinha.

"Existem tantas lojas de vinho em Portugal, mas nenhuma é especializada em azeite ”, disse ele. Olive Oil Times. "No entanto, Portugal tem uma grande tradição e muitos azeites excelentes para oferecer. Mas, como consumidor, achei difícil encontrar bons. Havia apenas o que estava disponível no supermercado, que é principalmente de baixa qualidade. ”

Outro problema que identificou foi a falta de informação ao consumidor, o que torna a compra de um azeite de qualidade um desafio. "Nos supermercados, você não encontra na garrafa o detalhamento da época da colheita. E mesmo que seja rotulado como extra virgem, isso não significa que seja de boa qualidade. E então, é claro, você não pode provar o azeite antes de comprá-lo. Portanto, é difícil fazer uma boa escolha e a confiança do consumidor é baixa. ”

Veja também: Como encontrar os melhores azeites nas proximidades

Quando abriu as portas de Loa em abril de 2017, Faria já havia feito um ensaio de venda azeites portugueses de qualidade conectados. Mas ele logo percebeu que uma loja on-line não era a melhor maneira de comercializar e vender azeite. "O problema da loja on-line era que ela tinha limitações: as pessoas não tiveram a oportunidade de provar e apreciar o azeite ”, disse ele sobre a experiência. "É um produto difícil de vender e se eles não conseguirem provar, não o comprarão. ” Sem falar nos custos de envio.

Para escolher os azeites que iria estocar na sua loja, decidiu fazer um curso na avaliação sensorial. O que era um grande interesse por azeite rapidamente se tornou uma paixão e um desejo de compartilhar seus conhecimentos recém-adquiridos.

"Fiz o curso de três níveis de avaliação sensorial disponível no Instituto de Agronomia aqui em Lisboa com o especialista em azeite José Gouveia ”, explicou. "Ele é um professor aposentado que agora dá workshops e dirige um painel de degustação. E agora ele é um visitante regular da minha loja. ”

"Claro que escolho apenas azeites de grande qualidade ”, acrescentou. "Não sou necessariamente atraído por vencedores de prêmios, porque nem todos os produtores participam de concursos. Tenho azeites de produtores que têm uma produção muito pequena, talvez apenas 100 litros por ano, mas a qualidade é ótima. Estes caem sob o radar, mas são uma delícia. Tenho alguns azeites exclusivos que só estão disponíveis na minha loja. Também procuro escolher boas embalagens porque também são importantes para o consumidor ”.

Atualmente, Loa carrega onze marcas premiadas do 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition, de acordo com o novo aplicativo localizador de varejo no Índice Oficial dos Melhores Azeites do Mundo.

Os visitantes de Loa podem provar azeites antes de fazer uma seleção por meio de uma degustação guiada pelo próprio Faria. Ele descobriu que a maioria das pessoas que vão à loja espera provar o azeite com pão. Embora tenha alguns disponíveis para esse fim, ele incentiva seus clientes a prová-los "puro ”em um copo, como provadores profissionais.

"Adoro falar sobre azeite e gosto de ver as pessoas gostarem ”, afirma. "Explico que a degustação de azeite é semelhante à degustação de vinhos. Gosto de dar a eles a experiência sensorial. Usando um copo, eles podem primeiro sentir o cheiro do azeite e já determinar se um azeite é bom ou ruim com este primeiro passo importante. ”

A missão da Faria não é apenas oferecer uma seleção especializada de alguns dos melhores azeites de Portugal, mas também apresentar seus clientes ao mundo do azeite e ensinar-lhes algumas das noções básicas. Isso inclui não apenas informações gerais sobre como o azeite é produzido e o que faz de um azeite uma virgem extra, mas também outras dicas mais práticas: como ler rótulos, como cozinhar com ele e como armazená-lo em casa.

Faria diz a seus clientes que o azeite é melhor quando fresco e deve ser consumido o mais rápido possível. "Isso é uma coisa muito importante que a maioria das pessoas não sabe. Eles acham que o azeite não tem data de validade. Sempre tenho o azeite mais fresco disponível em minha loja. o Colheita 2019/2020 azeites já começaram a chegar. "

Quando perguntado sobre quais variedades e perfis de sabor tendem a ser mais populares entre seus clientes, sua resposta foi que isso pode ser muito aleatório. "As pessoas que não conhecem o azeite geralmente gostam dos leves porque gostam da sensação doce. Provadores experientes apostam nos azeites mais intensos. Há algo para todos os gostos. Mas os azeites suaves tendem a vender mais. ”

Embora Faria seja ele próprio a adquirir principalmente azeites, também recebe amostras de produtores locais e faz questão de lhes fornecer feedback.

"Agora os produtores vêm até mim e me enviam amostras ”, disse ele. "Recebo azeites bons, azeites ruins, de tudo um pouco. Tento dar feedback aos produtores que me enviam amostras que não podem ser rotuladas de virgem extra. Falo com eles e procuro saber onde está o problema para que possam melhorar. Nem todo mundo está aberto a comentários. A realidade é que alguns produtores herdaram árvores, mas não sabem muito sobre o processo correto para fazer azeite de qualidade. Tento educá-los ”.

Portugal é o quarto maior produtor de azeite da União Europeia, depois de Espanha, Itália e Grécia. Com mais de 20 variedades autóctones como Galega, Carrasquenha, Cobrançosa, Cordovil, Maçanilha Algarvia, Verdeal e Madural, representam diversos perfis de sabor.

"O azeite português pode ser frutado, mas também temos azeites mais suaves e doces com notas de maçã, tomate, abacate, outros com um perfil mais verde gramíneo com notas de casca de banana, rúcula, alcachofra ”, disse Faria.

"É importante manter nossa identidade ”, acrescentou. "É por isso que devemos valorizar nossas variedades portuguesas e mantê-las. ”





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