Europa

Produção na Turquia tropeça após colheita ruim, mas tendências para cima

Mesmo que alguns prevejam que a Turquia possa se tornar o segundo maior produtor mundial de azeite, a mudança climática do país está forçando os produtores e produtores de azeitonas a fazerem coisas que nunca precisaram fazer antes.

Vista do Mar Egeu e da paisagem em Ayvalik, Turquia.
Dezembro 18, 2018
Por Daniel Dawson
Vista do Mar Egeu e da paisagem em Ayvalik, Turquia.

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A produção de azeite na Turquia caiu 37% na safra 2018/19, de acordo com dados fornecidos à Olive Oil Times pelo Conselho Oleícola Internacional (COI).

Acreditamos que nosso rendimento aumentará muito mais de acordo com o número de árvores e, consequentemente, atingiremos a meta de segundo produtor mundial.- Ümmühan Tibet, UZZK

No entanto, a produção turca de azeite está em alta e, apesar de seu ano de folga no quinto maior país produtor de azeite do mundo, estima-se que o rendimento seja maior do que em três das quatro últimas safras .

O COI estimou que a Turquia produzirá 183,000 toneladas de petrazeite nesta safra, um aumento de 2.8% em comparação com a safra anterior (2016/17) e um aumento de 14.4% em comparação com a safra anterior (2014/15) .

Esse aumento constante foi alimentado pelos enormes programas de plantio do Ministério de Florestas e Agricultura que ocorreram na maior parte das últimas duas décadas.
Veja mais: Os melhores azeites da Turquia

"A Turquia aumentou sua população de oliveiras nos últimos 10 a 15 anos", disse Chris Dologh, gerente geral da Kristal Oil e membro do conselho do COI. Olive Oil Times. "Agora estamos em segundo lugar depois da Espanha em termos do número de oliveiras plantadas."

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Muitas dessas árvores, que foram plantadas como mudas, estão agora entrando em plena maturidade. Dologh ressalta que isso alimentou o recente boom da produção de azeite.

No ano passado, a Turquia produziu um recorde de 263,000 toneladas. Foi a segunda vez que o país superou a marca de 200,000 toneladas, sendo a última em 1996/97. Dologh acredita que em breve a Turquia excederá esse valor de referência a cada ano, mesmo fora dos anos.

No entanto, para fazer isso, ele reconheceu, os produtores turcos precisarão usar mais práticas agrícolas industriais.

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"Como a produção ainda não é feita no nível industrial, como na Espanha, o rendimento da produção não é tão alto quanto poderia ser", disse Dologh.

Ümmühan Tibet, presidente do conselho do Conselho de Azeite e Azeite da Turquia (UZZK, como é conhecido por suas iniciais turcas), acredita que a Turquia tem potencial para se tornar o segundo maior produtor mundial de azeite, mas também reconheceu que as mudanças climáticas acabarão por determinar o sucesso futuro do setor.

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"Nossa indústria de azeitona tem se desenvolvido continuamente depois que mudas recém plantadas começaram a produzir frutas", disse o Tibete Olive Oil Times. "Acreditamos que nosso rendimento aumentará muito mais de acordo com o número de árvores e, consequentemente, atingiremos a meta de segundo produtor mundial com esse valor de produção de azeite".

"No entanto, esse desenvolvimento não pode ser completamente refletido nos números da produção devido ao efeito do aquecimento global e das condições climáticas adversas nos últimos quatro a cinco anos", acrescentou.

Este ano, os produtores turcos sentiram especialmente os efeitos das mudanças climáticas. Um verão anormalmente quente e seco fez com que as oliveiras largassem seus frutos um mês antes do esperado, o que significa que a colheita começou em setembro e não em outubro.


“As azeitonas amadureceram cedo devido ao verão quente e seco. A maioria das azeitonas era preta mesmo em meados de setembro em algumas áreas ”, disse Bahar Alan, co-proprietário da Nova Vera, de Ayvalık. Olive Oil Times. "O tempo estava muito quente até o final de outubro, o que não era bom para os azeites colhidos cedo".

Alan espera uma queda de produção em até 30 por cento este ano, boa parte da qual ele atribuiu ao clima seco. Um relatório climático recente publicado pelo Istanbul Policy Center, um instituto de pesquisa independente, concluiu que as principais regiões agrícolas da Turquia provavelmente continuarão a secar.

"Atualmente, o país está passando por um período de seca, e as projeções climáticas indicam uma queda no potencial da água", afirmou o relatório. "Além disso, a região do Egeu, uma das regiões mais importantes para a produção de frutas, também será afetada negativamente como resultado do aumento da temperatura."

Se essa tendência continuar, Alan disse que começará a instalar sistemas de irrigação por gotejamento em suas árvores, localizadas na região norte do Egeu. Alan disse que essas árvores nunca precisavam de irrigação antes.

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"Estamos planejando implementar sistemas de irrigação nesses bosques também para proteger a qualidade do produto", disse ele. "Esperamos que 2019/20 seja um ano melhor."

Mais ao sul de Ayvalık, no canto sudoeste da região do Egeu, Merve Doran, co-proprietária da Oleamea, também sofreu perdas substanciais.

"Em termos de qualidade e quantidade, não foi tão bom em comparação com o ano passado", disse ela. Olive Oil Times. "Não ficamos surpresos, mas ainda muito decepcionados com os resultados."

Doran atribuiu essas perdas não apenas ao verão seco, mas também a uma série de outras irregularidades climáticas.

"Devido às mudanças nas estações, a chuva da primavera chega mais tarde do que costumava e isso atrasa nosso tempo para o período da colheita", disse ela. "Além disso, fomos atingidos por fortes chuvas e congelamento, o que reduziu o tamanho da nossa safra".

Como Alan, ela acredita que a safra se recuperará em 2019/20, mas não mantém uma visão excessivamente otimista do futuro do setor.

"Em comparação com este ano, sim, esperamos uma recuperação para a safra 2019/20", disse ela. “Porém, novamente, comparado a uma década atrás, não será o mesmo. Como as pessoas que lidam com a agricultura no dia-a-dia sabem, o verdadeiro valor do solo, da água e do clima nunca será como nos velhos tempos. ”

Embora não reconheça diretamente esses sentimentos, Ümmühan Tibet disse que a mudança climática é algo que todos os Estados membros do COI precisam abordar e ela vê um terreno comum para a cooperação nessa frente.

"Sem dúvida, a mudança climática também está afetando adversamente outros países produtores tradicionais de azeitona localizados na região do Mediterrâneo como o nosso país", disse ela. "A esse respeito, temos que pesquisar como podemos [mitigar os efeitos] das mudanças climáticas e informar nossos produtores os resultados dessa pesquisa".