Viveiros Monterosa (Fotos de Anne Calcagno)

Muito antes de o Algarve de Portugal ser um destino turístico, no fundo das colinas ensolaradas e ensolaradas que cercam a cidade de Montcarapacho, os pomares de oliveiras prosperavam. Os romanos antigos pressionavam seu azeite aqui, deixando pedras de moinho, ruínas e mais de mil anos de oliveiras para trás.

Investimos tanto tempo e paciência neste pequeno negócio, para nós é um ato de amor a ser compartilhado.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Para Viveiros Monterosa, a produção do EVOO é muito mais jovem; tornando-o equivalente a um destaque do ensino médio em um esporte antigo. Desde seu primeiro teste oficial do EVOO em 2009, Monterosa subiu para repetir Gold Awards quatro anos seguidos no Concurso Internacional de Azeite de Nova York, competindo com participantes do 910 dos países do 27. “Estamos orgulhosos disso”, informa o representante de vendas António Duarte, enquanto caminhamos pelos olivais.

Palmeiras elegantes alinham-se na estrada de entrada que leva à casa de cor argila, onde o fundador da empresa Detlev Von Rosen viveu e trabalhou; a marca Monterosa é uma transliteração para o português do sobrenome. A vinte metros de distância, as ruínas de um antigo moinho romano de azeitona foram integradas com bom gosto às operações atuais, uma afirmação visual adequada do objetivo de Monterosa de manter a antiga "tradição de fazer azeitona (que) está quase perdida".

Em nossa caminhada, Duarte traz à tona a utilização do manual do senador romano Marcus Cato sobre agricultura, De Agri Cultura; “Ele calibrou o espaçamento ideal entre as oliveiras, com uma distância de cinco por sete metros, para que não competissem pela água. E apenas assim, nós os definimos. ”A sabedoria antiga está claramente posicionada como o fundamento de Monterosa.

António Duarte

O ano passado foi agridoce para Monterosa. A produção do EVOO alcançou classificações excepcionalmente de alta qualidade, em competições, enquanto as provas e visitas ao olival e imprensa de Monterosa atingiram um recorde de visitantes da 2,500. E Detlev Von Rosen morreu.
Veja mais: Detlev Von Rosen, Portugal’s Celebrated Producer, Dies
Sua casa fica vazia, mas seu legado prospera no local, nas mãos de colaboradores de longa data e dos acionistas da Monterosa, CEO Eduardo Martins e CFO José Dâmaso, e mais novo associado Duarte.

Do pavimento em pedra, com vista para os olivais, Martins invoca as esperanças de Monterosa para o futuro. “Obviamente, estamos buscando expandir a produção, à medida que nossas árvores continuam amadurecendo. Outro valor essencial para nós é mostrar o que é cultivar, ampliando a imagem para incluir nossos múltiplos empreendimentos hortícolas. E se neste belo local nós oferecemos vinho, chá, suco de limão fresco e talvez pernoites em casa? ”Ele refletiu.

Vista de pomar em Monterosa

“Para nós, crítico, é evitar uma promoção turística agressiva. Veja bem, investimos muito tempo e paciência nesse pequeno negócio, para nós é um ato de amor a ser compartilhado. ”Passamos por montes de barro vermelho pontilhados de tomilho perfumado:“ eles evitam a erosão; uma alternativa muito melhor à grama. ”Ele e Dâmaso me escoltam por paisagens exuberantes e espécies exóticas de árvores, como a Terminalia do Quênia, atípica na maioria das fazendas de oliveiras. “Começamos esse negócio em plantas ornamentais e continua sendo o núcleo.” Monterosa não vive apenas de oliveiras.

Em De Agri Cultura, Cato escreveu: “... é da classe agrícola que os homens mais corajosos e os soldados mais fortes vêm, seu chamado é altamente respeitado, seu sustento é mais garantido.” Mas as estrelas nem sempre se alinham, mesmo para os agricultores mais ardentes.

Em 1997 e 1998, uma seca séria fez com que o meio de vida de Monterosa não fosse garantido. Onde agora estão os pomares de oliveiras, os laranjais murchados, em particular, estavam esgotando os poços de irrigação. Martins conta: “Quase ficamos sem água. Depois fizemos os números, percebendo que eram necessários copos de água 1,000 para produzir um copo de suco de laranja. Isso era insustentável.

Eduardo Martins e José Dâmaso

Ironicamente, essa reviravolta do destino deu início a uma reviravolta que, dezessete anos depois, é o premiado EVOO de Monterosa. Por trás de seu sabor suave e puro, remonta a história de colapso, risco, reinvenção e acaso.

“Exploramos imediatamente cultivares de frutas nativas da nossa região climática e geologicamente, de maneira semelhante à Andaluzia: alfarroba, amêndoa, figo, azeitona. Jogamos que, se não pudéssemos produzir um bom azeite, pelo menos tínhamos uma oliveira ornamental para vender. O fato é que sabíamos muito sobre árvores, mas muito menos sobre a produção de azeite. ”

Na década seguinte, a equipe de Monterosa colaborou passo a passo com os laboratórios do especialista em azeite Jose 'Gouveia, do ISA (Instituto Superior de Agronomia). Em 2009, ele recomendou que eles competissem em um julgamento oficial do EVOO. O destino se transformou, ganhando Monterosa com seu primeiro prêmio de prata.

Monterosa continua inabalável em sua dedicação a um sistema integrado ambientalmente sustentável que não utiliza produtos químicos ou sintéticos para controle de pragas, busca a menor pegada de carbono possível e modela o composto a partir de sua própria polpa reciclada, aparas de grama e podas finamente trituradas.

Inspecionando o composto em Viveiros Monterosa

No final da primavera / início do verão, um aspecto do sistema integrado é particularmente visível; as oliveiras são revestidas de um branco fantasmagórico. Exuberantemente, Martins explica: “Nossa equipe observou que as oliveiras situadas ao longo das paredes eram cobertas com poeira da estrada e eram ignoradas pelas moscas da fruta. Ao conversar com um especialista agrícola Paul Vossen, emprestamos um método de controle de pragas observado em uma pequena fazenda no Líbano. Cobrimos as árvores pulverizando caulim misturado com água. Este mineral de argila que ocorre naturalmente é completamente neutro para a oliveira e o meio ambiente. Mas o seu PH queima os pés da mosca destrutiva da oliveira (Bactrocera oleae), de modo que não se fixa nas azeitonas para depositar seus ovos. Além disso, a mosca da fruta busca azeitonas verdes ”, e o barro mascara a cor.

No final do verão até o início do outono, Monterosa apela ainda a seu método empírico atento para avaliar a colheita de suas cinco variedades de azeitona. “Nós escolhemos de acordo com o horário das azeitonas. As árvores estão no comando, não nós. ”Duarte explica. “Observamos e testamos constantemente, buscando o momento da concentração máxima ideal de nutrientes. Alguns dias não escolhemos, outros dias trabalhamos catorze horas.

Toda a colheita é feita manualmente: “Não batemos nas árvores com um graveto para evitar ferir árvores ou azeitonas. Nós escolhemos de baixo para cima como você faria com uma macieira. Usamos uma ferramenta como um pente ao longo dos galhos e agitamos pequenas seções suavemente com um pequeno poste elétrico. Uma segunda equipe peneira as azeitonas, removendo as danificadas. ”Duarte reitera:“ Nossos passos básicos para a produção são praticamente os mesmos que os romanos. ”Métodos demorados e trabalhosos.

A filosofia de Monterosa levou mais de uma vez a aproveitar ao máximo o inesperado. Dâmaso relata como: “Alguns anos atrás, os turistas começaram a simplesmente entrar, pedindo para visitar, e tentamos acomodá-los. Queríamos que eles se sentissem confiantes sobre como cultivamos algo com um sabor tão bom e que esclarecesse os requisitos para essa produção. Não era certo esperar que as pessoas gastassem um bom dinheiro, sem amostragem. Afinal, oitenta por cento do que produzimos é para exportação. ”E assim nasceram suas visitas e degustações de olivais.

Uma excursão de Monterosa

Monterosa permanece aberta, sem nenhum custo, durante todo o ano para os visitantes, porém, lembre-se de que esta é uma fazenda agrícola, recomenda-se reservas antecipadas. Duarte mostra seriamente oliveiras antigas, incentiva a acariciar o adubo perfumado e observa colegas ocupados removendo matérias estranhas, apoiando as calhas, cortando grama e verificando as linhas de irrigação.

Os hóspedes então reparam no moinho impecável e fresco. É um showroom, área de degustação e centro de processamento em um. Kilims brilhantes de laranja e vermelho e apartamentos prensados ​​a azeite tradicionais (sim, pense no estilo romano) adornam as paredes. Mós romanos derrubados absorvem o sol lá fora.

Duarte explica detalhadamente o sistema mecânico de prensas a frio, seguido de uma tripla degustação de azeite para os visitantes, cada um deles inspirando Duarte a se entusiasmar com as recomendações culinárias. Os sabores de azeite variam de suave a médio a intenso. “Afinal, o processo de certificação EVOO também exige uma análise sensorial”, sugerindo nossa chance no local de fingir ser um painel de juízes.

O processo ambientalmente consciente da equipe de Monterosa levanta a última pergunta. “Você não é orgânico?” Martins faz uma pausa pensativa: “Queremos atingir esse nível, mas ainda não chegamos lá. Primeiro, temos que proteger as árvores, aprender tudo o que há para saber e proceder com mais cuidado. ”O modus operandi deles não vacilou até hoje.

Se você não pode chegar a Portugal, você pode encomendar a partir do Monterosa web­site.



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