Oliveiras na ilha de Waiheke, Nova Zelândia

A época da colheita da azeitona está em pleno andamento na Nova Zelândia, onde os produtores esperam um ano recorde.

Tem que haver bons resultados financeiramente para envolver mais pessoas. Paixão não é suficiente.- Gayle Sheridan, azeitonas NZ

Gayle Sheridan, diretor executivo da Olives NZ, atribuiu o aumento a um clima melhor. Ele também elogiou um esforço conjunto, que está sendo liderado pela associação e parcialmente financiado pelo governo, por ajudar a estimular o crescimento.

"O 2018 está parecendo um ano recorde, com algumas tonelagens recordes sendo reportadas em todo o país e especialmente nos bosques, seguindo as metodologias do Focus Grove Project", disse Sheridan.

David Walshaw é um dos olivicultores que participa do Focus Grove Project e autor de Olive Oil the New Zealand Way. Ele administrou uma pequena operação familiar de cerca de árvores 2,300 nos últimos anos.

Walshaw elogiou o Focus Grove Project e disse que a implementação de muitas de suas práticas, incluindo poda rotacional, permitindo que as árvores cresçam mais altas, proteção contra a colheita de máquinas e a pulverização de árvores, levaram a um aumento em sua produção de azeitonas.

“[Essa] combinação garantiu, certamente, que o foco cresce e alguns outros foram capazes de aumentar sua produção. Minhas médias aumentaram consideravelmente ”, disse ele. “Este ano acabei com cerca de 38 kg de azeitonas por árvore, muito mais alto do que estava recebendo antes. Eu acho que esse resultado fala por si. ”

Walshaw colheu toneladas de azeitonas 50 de suas árvores este ano, que foi a maior quantidade já em sua carreira no setor de azeitonas no ano 15 e uma melhoria considerável em relação ao total de toneladas 27 do ano passado.

“Isso tem a ver principalmente com a maneira como podamos e com a forma como pulverizamos spray de proteção em nossas árvores. Agora fazemos isso de maneira uniforme em muitos bosques ”, disse ele. "Os bosques de alto desempenho, que seria considerado o meu, não teriam a mesma produção se não estivéssemos pulverizando para proteção contra doenças".

A Nova Zelândia produziu cerca de dez toneladas de azeite no ano passado, quase todas classificadas como extra virgens. Sheridan espera que esse número seja muito maior este ano, mas ainda não tem estimativas oficiais de produção.

"Este é um ótimo resultado após a 2017, quando a 40 por cento dos olivais em todo o país não teve colheita devido a eventos climáticos", disse ele.

Walshaw concordou que o clima incomum afetou a produção de azeitonas, mas disse que o ano passado também foi um período de baixa safra para muitos produtores na Nova Zelândia, e que afetou a produção também. Como resultado, ele espera ter outro ano de queda no 2019, mas acha que não será tão ruim quanto foi no 2017.

"Estamos aumentando gradualmente nossa produção e a produção para as diferentes árvores está ficando mais uniforme", disse ele. "[Mas] espero que tenhamos um ano em baixa no próximo ano."

Mesmo que a produção continue a flutuar entre os anos de folga e de folga, o consumo de azeite permanece constante. O neozelandês médio consome cerca de um litro de azeite por ano, de acordo com pesquisa divulgada pela Olives NZ em maio.

"[O consumo] provavelmente permanecerá bem estático, mas o azeite extra-virgem é de longe o principal azeite usado", disse Sheridan. "A pesquisa mais recente da Oliveiras NZ mostrou que a porcentagem de consumidores da 75 usa azeite, embora talvez não exclusivamente."

Um dos principais desafios na Nova Zelândia continua a aumentar a produção, a fim de diminuir a dependência do país das importações. Um dos obstáculos para fazê-lo está começando, o que exige um grande investimento de tempo e capital antecipadamente, com retornos modestos.

"Os retornos não são enormes e é preciso estar bem organizado no cultivo e no marketing para obter uma renda razoável", disse Walshaw. "E essa renda não ocorre nos primeiros anos da 10 ou 12, eu suspeito."

Atualmente, a Nova Zelândia produz menos de 10 por cento do azeite extra-virgem que é consumido lá.

"No entanto, [temos] o potencial de pelo menos dobrar isso, melhorando a produtividade", disse Sheridan. Um aumento na produção também pode impulsionar o mercado de exportação do país, que compõe cerca de 10 por cento de sua produção, e quase toda destinada ao Japão.

"Embora a exportação seja uma área de nicho para alguns grandes produtores, a melhor oportunidade é aumentar o consumo local de azeite virgem extra da Nova Zelândia", acrescentou Sheridan.

Muitos dos atuais produtores da Nova Zelândia são motivados por sua paixão pelo azeite, mas Walshaw disse que isso não é suficiente para compensar o fraco desempenho financeiro da safra. Mesmo assim, ele está otimista com o futuro, pois juízes estrangeiros continuam elogiando a qualidade do azeite da Nova Zelândia.

"Acho que o setor continuará a crescer, mas no final, para obter uma economia grande o suficiente, é preciso haver bons resultados financeiramente para envolver mais pessoas", disse ele. "Paixão não é suficiente."




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