América do Norte

Filippo Berio e Bertolli distribuem ação coletiva sobre a qualidade do azeite

Dois processos coletivos foram apresentados na Califórnia contra os importadores das marcas mais populares de azeites italianos.
Janeiro 12, 2015
Virginia Brown Keyder

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Duas ações coletivas, Koller et al v. Deoleo USA, Inc. e Med Foods, Inc. ('Koller') e Kumar et al v. Salov et al ('Kumar') foram movidas no ano passado no Tribunal Distrital dos Estados Unidos , Distrito Norte da Califórnia, contra empresas que juntas representam uma parcela considerável do azeite de oliva importado para os EUA da Itália.

As alegações nas duas ações são aproximadamente as mesmas: primeiro, que o que foi rotulado 'extra virgem »continha azeite refinado e, portanto, não tinha direito à 'rótulo virgem extra.

Em segundo lugar, a designação da origem real do azeite foi fornecida apenas no rótulo posterior, enquanto a exibição proeminente de "Importado da Itália ”na frente supostamente induziu os consumidores em erro, fazendo-os pensar que as azeitonas eram originárias e prensadas na Itália.
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E terceiro, a falha em embalar o azeite em recipientes à prova de luz resultou em degradação da qualidade, de modo que, mesmo que o azeite fosse 'extravirgem 'no momento do engarrafamento, já não o era quando chegava ao consumidor devido à exposição ao calor e à luz. 

Em ambos os casos, os demandantes alegam que os distribuidores / engarrafadores acusados ​​sabiam que o petrazeite não era qualificado como 'extra-virgem 'no momento em que chegou ao consumidor. 

De acordo com a lei da Califórnia, essas ações supostamente violaram a Lei de Publicidade Falsa da Califórnia, a Lei de Concorrência Desleal e a Lei de Recursos Legais do Consumidor, bem como fraude e falsidade de direito comum. . 

Após os registros, o juiz distrital dos Estados Unidos Richard G. Seeborg emitiu uma ordem de proteção estipulada no caso Koller em 14 de outubro de 2014, para "informações que podem resultar da atividade de divulgação e descoberta que pode envolver a produção de informações confidenciais, proprietárias ou privadas. ” Presumivelmente, foi a pedido do arguido, mas o despacho não especifica quem requereu tal protecção. 

É apenas tangencialmente interessante neste momento, dado o fato de que a área de direito conhecida como 'segredos comerciais 'geralmente ganhou uma importância considerável nos últimos dois anos em uma ampla gama de ações e procedimentos legais. Portanto, vale a pena assistir.

Mais importante ainda, em 6 de janeiro de 2015, o Juiz Seeborg negou os pedidos dos réus para indeferir a ação Koller, sob o fundamento de que os fatos invocados eram suficientes para permitir seu avanço, e que não era necessário apresentar provas nesta fase suficiente para provar as reivindicações. 

Se os azeites em questão provarem conter 'azeite refinado '(azeite de oliva que foi tratado quimicamente para esconder ou neutralizar defeitos e alta acidez e, em seguida, geralmente blenddo com azeite de grau superior para mascarar quaisquer sabores indesejáveis), parece ser uma conclusão precipitada que algum grau de fraude também como violação dos estatutos acima mencionados, está envolvida. Isso sem dúvida será determinado por testes científicos. É digno de nota, entretanto, que o juiz Seeborg estipula que o demandante Koller não precisa provar que a garrafa que ele comprou e testou de fato continha azeite refinado, apenas que algumas garrafas rotuladas 'extravirgem 'não atendeu a esse padrão.

"No caso de Koller ser capaz de provar suas alegações de que o azeite geralmente não garante aquele rótulo por causa de sua qualidade quando engarrafado pela primeira vez e / ou por causa das práticas de embalagem e manuseio do Deoleo, dificilmente seria uma defesa que algumas garrafas possam, no entanto, atender aos padrões mínimos quando adquiridos ”, escreveu o juiz Seeborg.

"Como a Suprema Corte da Califórnia sustentou, os rótulos são importantes para os consumidores ”, disse um advogado dos autores, Hassan A. Zavareei, de acordo com a Lei360. "E os consumidores têm o direito de receber o que pensam que estão pagando quando tentam comprar azeite de oliva extra virgem da Itália. ”

Depois, há a questão de saber se as garrafas de azeite rotuladas com o país real de cultivo e prensagem, conforme exigido pela legislação da UE, são insuficientes para cumprir a legislação da Califórnia. Isso seria problemático para todos os engarrafadores europeus, dada a necessidade de distinguir entre o mero requisito de indicar a origem das azeitonas, por um lado, e o regime de Denominação de Origem Protegida em vigor em toda a UE, uma designação muito mais estrita exigindo aplicação e escrutínio reivindicações e registro. 

Também é interessante saber se os engarrafadores têm uma responsabilidade legal, apesar do fato de que nenhuma regulamentação na UE ou na Califórnia assim o exija, para embalar azeite virgem extra em garrafas escuras e mantê-las abaixo de uma determinada temperatura durante o trânsito, armazenamento e exposição na prateleira, de modo a minimizar os danos da luz e do calor. Embora se tenha verificado que manter o azeite em garrafas escuras é melhor para manter a qualidade, alguns consumidores parecem preferir garrafas transparentes, que lhes permitem ver a cor do azeite. 

Se as ações coletivas conseguirem impor aos engarrafadores a exigência legal de armazenamento em garrafas escuras e transporte resfriado, armazenamento e exposição, isso transformará não apenas o regime legal que regulamenta o comércio de azeite, mas sem dúvida causará sérios problemas comerciais entre os EUA e a UE, especialmente à luz do 'medidas de convergência regulamentar em questão na negociação da Parceria Transatlântica de Comércio e Investimento (TTIP). Esses são definitivamente casos que valem a pena assistir.

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