Cientistas usam edição de genes para tornar a soja mais parecida com a azeitona

A nova variedade de soja da Calyxt é maior em ácido oleico e menor em ácido linoléico e ácidos graxos saturados do que outras variedades de soja.

Dezembro 27, 2017
Por Teresa Bergen

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Uma nova técnica de edição de genes está instilando esperança entre os agricultores de soja. Calyxt, uma startup sediada em Minneapolis, promete que suas modificações podem manter as gorduras trans fora da soja, tornando-as mais saudáveis ​​como o azeite. No entanto, os oponentes dos OGM não estão comemorando. 

O azeite de soja é rico em ácido linoléico, o que significa que fica rançoso rapidamente. Portanto, os fabricantes há muito que hidrogenam parcialmente seu azeite para estender a vida útil e melhorar a capacidade de fritura. Agora que a legislação baniu as gorduras trans causadas por azeite parcialmente hidrogenado, os processadores de soja estão em busca de alternativas. Esta nova técnica de edição de genes significa que será estável em prateleira sem ter que ser hidrogenado. 

A nova variedade de soja da Calyxt é mais rica em ácido oleico e mais baixa em ácido linoléico e ácidos graxos saturados do que outras variedades de soja. Essas variações aumentam a vida útil em até cinco vezes mais e triplicam a vida útil dos fritos, sem necessidade de hidrogenação. Calyxt espera iniciar as vendas comerciais em 2018. 

Calyxt está usando uma tecnologia de edição de genes chamada TALEN para alterar genes únicos dentro das plantas. As três abordagens que eles podem usar são inserir um gene correto ou nocautear. A empresa compara isso ao uso de verificação ortográfica para identificar e corrigir um erro em uma palavra. Como a edição de genes é muito específica e apenas se reorganiza, em vez de adicionar um gene estranho ao DNA existente de uma planta, o USDA decidiu não regulamentá-la. Isso permite que o Calyxt evite as longas esperas usuais do processo regulatório. 

A Calyxt apresenta sua tecnologia como forma de diminuir a gordura trans, alérgenos e compostos tóxicos nos alimentos, aumentando as fibras dietéticas, nutrientes, vitaminas e proteínas vegetais. Ele também promete características favoráveis ​​ao agricultor, como aumento da produtividade, tolerância a herbicidas e resistência a insetos e doenças. Mas Calyx enfatiza que, ao contrário do desenvolvimento tradicional de OGM, está colocando as necessidades de alimentos mais saudáveis ​​do consumidor acima das necessidades do agricultor. Embora o azeite de soja seja o mais avançado nos estágios de desenvolvimento do Calyxt, eles também estão usando a técnica de divisão de genes em trigo, batata, alfafa e azeite de canola. 

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O USDA deu luz verde às primeiras safras com edição genética em abril de 2016, começando com um cogumelo que resiste a ficar marrom. Mas a União Europeia é mais lenta para aceitar qualquer tipo de OGM, por mais supostamente benigno. Sindicatos e ONGs franceses argumentaram que as ferramentas de edição de genes são o primeiro passo em uma ladeira escorregadia que leva a muitas novas fábricas com impactos ambientais incertos. 

O novo e mais saudável azeite de soja afetará adversamente os produtores de azeitona? Joanne Lacina, presidente da loja online Amantes de Azeite, não está preocupado. "Não acredito que o azeite de soja possa substituir o azeite de maneira significativa ”, disse ela. "O azeite de oliva extra virgem é literalmente o suco de fruta de uma azeitona. Um produtor apanha a azeitona da árvore, transporta-a imediatamente para o moinho onde é esmagada e o sumo é extraído. Duas horas depois, você pode comer azeite fresco das azeitonas que acabou de colher. ” 

O azeite de soja, ela apontou, é extraído em altas temperaturas usando solventes derivados de petrazeite, degomados, desodorizados e branqueados. "Um bom azeite de oliva extra virgem é tão delicioso que você pode comê-lo apenas com pão. Ainda não conheci alguém que diga que come azeite de soja porque ama o sabor. ”





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