O negócio

Produtores de mulheres da Tunísia fazendo uma marca no mundo de um homem

As mulheres estão deixando sua marca na indústria de azeite de crescimento rápido da Tunísia, mesmo que muitas vezes esteja nos bastidores.

Zakia Hajabdallah em seu bosque de oliveiras. Foto de Isabel Putinja.
Setembro 17, 2018
Por Isabel Putinja
Zakia Hajabdallah em seu bosque de oliveiras. Foto de Isabel Putinja.

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Assim como a produção de vinho, o mundo do azeite é amplamente uma indústria dominada por homens. Isso também é verdade na Tunísia, onde um terço da terra é coberta por olivais e as pessoas da 300,000 trabalham na produção de azeite.

Mas muitas delas são mulheres que estão fazendo uma marca significativa na indústria de azeite de rápido crescimento da Tunísia, mesmo que seja frequentemente de algum lugar nos bastidores.

Os produtores de azeitona na Tunísia estão sendo notados, mas há muito a ser feito. Só juntos, podemos promover a imagem do azeite da Tunísia.- Afet Ben Hamouda, A & S

A maior contribuição das mulheres para uma indústria no valor de dinares tunisinos da 2 (US $ 723.7 milhões) em exportações foi uma fonte de mão-de-obra barata durante a safra. Noventa por cento dos trabalhadores da colheita são mulheres rurais que trabalham como trabalhadoras agrícolas sazonais. Eles geralmente recebem um salário diário que geralmente é menor do que o ganho pelos trabalhadores do sexo masculino que fazem o mesmo trabalho.

Uma pequena parte do seu salário diário é paga pelo transporte de suas aldeias para os olivais, que geralmente é organizado por seus empregadores, os proprietários das fazendas. Empacotadas em várias camadas de roupas contra o frio do inverno, as colhedoras passam o dia de trabalho colhendo os frutos das oliveiras das árvores manualmente.

No outro extremo do espectro social, há mulheres com alto nível educacional envolvidas no gerenciamento diário dos negócios de azeite de suas famílias. No Tunisian Olive Oil Awards, organizado pelo Ministério da Indústria em abril passado, várias mulheres subiram ao pódio para receber prêmios em uma cerimônia chamativa realizada em um hotel de alto padrão.

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Semia Salma Belkhira, gerente geral da Medagro, de gerência familiar, recebeu o segundo prêmio por um frutado médio Azeite Ruspina; enquanto Rawia Ben Ammar, gerente de vendas da fazenda orgânica Domaine Ben Ammar, levou para casa o primeiro prêmio da marca da família Ivlia%20in%20the%20intense%20fruity%20category.

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Zakia Hajabdallah (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah usa um lenço na cabeça e dirige uma caminhonete Toyota branca. Essa imagem não é incongruente na Tunísia, um país em que as mulheres gostam de fazer as coisas por conta própria e há muito tempo têm direitos e liberdades que suas irmãs em outros países árabes não.

"As mulheres geralmente trabalham com seus pais e maridos em fazendas familiares ”, disse ela ao volante de sua pick-up. Ela explica que uma das razões pelas quais as mulheres possuem tão pouca terra é que a atual lei de herança funciona contra elas: as mulheres só podem herdar metade do que seus irmãos fazem. O atual governo propôs revisar essa lei, que, se aprovada, tornaria a Tunísia o primeiro país do mundo árabe a conceder direitos iguais de herança.

A viagem de Fahs até sua fazenda de oliveiras serpenteia por uma paisagem de colinas onduladas pontuadas pelas montanhas imponentes da província de Zaghouan, a cerca de 60 km a sudoeste da capital Tunes. Esta é uma região agrícola onde 80% dos habitantes vivem da terra.

Oliveiras na região de Zaghouan. (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah tornou-se agricultora de azeitonas quando decidiu deixar seu emprego no setor público como agrônoma para trabalhar a terra que arrendava do governo como parte de um esquema para reabilitar terras agrícolas e incentivar os agricultores locais.

Limitada pela imposição de cactos, seu terreno se estende por mais de 40 hectares e é plantado principalmente com longas fileiras de oliveiras. Em campos vizinhos "trigo mole ”é cultivado para farinha, assim como trigo duro para a sêmola usada para fazer o cuscuz, um alimento básico da culinária tunisina.

Ela aponta para uma planta verde com flores delicadas. "Também plantei leguminosas como favas e outras que resistem a altas temperaturas e fixam nitrogênio no solo. Isso melhora sua fertilidade e, finalmente, otimiza o crescimento e o rendimento das minhas oliveiras. ”

Suas árvores são do Variedade de azeitona Chetoui que resiste bem ao calor do norte da África, mas produz apenas a cada dois anos. Com sua fazenda certificada como orgânica desde 2014, Hajabdallah vende as azeitonas que colhe para a empresa local AGROMED por sua marca orgânica Oriviera que é exportado para a América do Norte.

"Meu maior desafio é a irrigação - disse ela, apontando para a terra rachada. "Esta é uma região semi-árida que vive uma seca nos últimos três anos. O lençol freático aqui é baixo e a água salgada. O estado não oferece compensação durante os períodos de seca. A temporada passada foi boa, mas o ano passado foi ruim. O ano anterior foi um excelente ano para os produtores tunisinos. ”

"A colheita começa no início de novembro e a procura de mão-de-obra é cada vez mais difícil a cada ano ”, disse ela sobre os desafios enfrentados pelos olivicultores locais. "O uso de máquinas está fora de questão, porque eles simplesmente não funcionam para essa variedade. Como as azeitonas grudam nos galhos, precisamos pegá-las manualmente. Outro problema que temos na colheita é que os pequenos produtores às vezes precisam esperar muito tempo para pressionar suas azeitonas porque as usinas ficam muito ocupadas. Como você sabe, as azeitonas precisam ser pressionadas o mais rápido possível, dentro de 24 horas, para obter um azeite de qualidade. ”

Mais ao norte, em outra paisagem rural perto de Mateur, 70 km a noroeste de Tunes, localizada na província de Bizerte, Afet e Selima Ben Hamouda, tendem a seus olivais. O solo fértil desta região agrícola tem sido usado para cultivar cereais desde os tempos em que este era o celeiro dos romanos.

As irmãs Ben Hamouda estão na casa dos trinta e fazem parte de uma nova geração de olivicultores e produtores cujo foco é produzir azeite de oliva extra-virgem da mais alta qualidade. Embora sejam a sexta geração a cuidar das terras de suas famílias, ambos deixaram suas carreiras profissionais para fazê-lo. Em 2015, Afet deixou seu emprego em marketing de turismo, enquanto Selima deixou sua carreira para plantar um olival e, eventualmente, lançar sua própria marca, A & S, dois anos depois.

"Nossos pais foram muito encorajadores e apoiaram nossa decisão ”, compartilhou Afet. "Foi nosso pai quem disse 'Por que não plantar oliveiras? Ele ressaltou que o azeite é uma indústria de rápido crescimento na Tunísia. As pessoas ficam muito surpresas e curiosas quando ouvem que somos produtores de azeitonas. No começo, alguns de nossos amigos riram de nós, mas agora alguns plantaram suas próprias oliveiras. ”

Selima e Afet Ben Hamouda

"Fizemos nossa pesquisa e, desde o início, sabíamos que queríamos focar na qualidade ”, acrescentou Selima, falando sobre sua abordagem à produção de azeitonas. As irmãs viajaram para o sul de Sfax para participar de um programa de treinamento da câmara de comércio, cobrindo todos os aspectos da produção de azeitonas. "Cerca de metade dos participantes eram outras mulheres ”, disse ela sobre a experiência. "Recebemos muitas informações e conselhos excelentes, mas também incentivo e apoio, que continuam até hoje. ”Querendo expandir ainda mais seus conhecimentos, eles viajaram para a Austrália em seguida para treinamento adicional.

"Continuamos o trabalho que nosso pai havia começado em um teste baseado nos princípios da agricultura de conservação ”, explicou Afet. "O objetivo é conservar a riqueza do solo, para que rotacionemos trigo e legumes a cada dois anos, evite cultivar a terra e conservemos a cobertura vegetal para minimizar a erosão e a evaporação. Precisamos tentar manter a umidade o máximo possível, porque não temos muita chuva. ”

Groves at A & S perto de Mateur, Tunísia

Com 900 oliveiras Chetoui em suas terras, eles decidiram plantar 12,000 árvores das variedades espanholas Arbosana e Arbquina, que produzem frutos rapidamente. Também é encontrada em seus bosques a variedade grega Koroneiki, um polinizador. "É claro que também temos que defender nossas variedades tunisinas ”, destacou Afet. "Então, dois anos atrás, plantamos mais nove hectares de nossa terra natal, Chetoui. ”

Sua obsessão pela qualidade se estende a todas as fases do processo de produção. Para poder pressionar suas azeitonas o mais rápido possível e evitar atrasos nas fábricas, eles investiram em sua própria fresadora de duas fases.

Moinho na A & S

"Essa é a única maneira de garantir a qualidade, com uma fábrica própria ”, disse Selima sobre sua decisão. "As fábricas de petrazeite da região usam um sistema trifásico que introduz água no processo e, como resultado, a qualidade não é boa. Além disso, os operadores das fábricas geralmente não separam suas azeitonas das de outros produtores, para que tudo seja pressionado e blenddo. Portanto, ter nossa própria fábrica era absolutamente essencial. ”

"Esse primeiro gosto de azeite novo é um momento muito emocional ”, disse Afet, expressando a alquimia mágica que acontece quando meses de trabalho duro são sintetizados em um líquido verde-dourado. "Nós realmente não planejamos ter nosso próprio selo, apenas aconteceu. Foi o próximo passo lógico.

Os prêmios chegaram rapidamente à sua marca A&S. No ano passado, seu azeite extra-virgem médio Chetoui ganhou o primeiro prêmio em uma competição nacional organizada pelo Office National de l'Huile, enquanto seu intenso frutado recebeu o quarto prêmio. O 2018 trouxe mais elogios, com prêmios em competições internacionais conhecidas como BIOL Itália e NYIOOC, onde eles ganharam um Gold Award.

Essas duas jovens que estão fazendo uma marca no setor de azeite da Tunísia estão de olho no futuro. Eles estão trabalhando na construção de um novo prédio com espaço para uma sala de degustação e acreditam que a indústria local precisa se desenvolver ainda mais.

"Os produtores de azeitona na Tunísia estão sendo notados, mas há mais a ser feito ”, disse Afet. "Devemos ensinar aos cozinheiros como usar o azeite e também há a possibilidade de criar butiques especializadas em azeite e desenvolver projetos em turismo de azeite. Além disso, os produtores precisam conversar mais e se comunicar. Precisamos criar um grupo de produtores trabalhando juntos na produção de qualidade. É apenas juntos que podemos promover a imagem do azeite da Tunísia. ”


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