Clima e COVID preocupam os agricultores que se preparam para a colheita

An Olive Oil Times pesquisa revela uma época de crescentes incertezas e desafios para os produtores de azeite.
Heidi Vogsted Drange
Setembro 16, 2020
Funcionários da OOT

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É uma indústria conhecida por suas adversidades. Mas mesmo a resiliente oliveira e os fortes agricultores acostumados às circunstâncias em constante mudança da natureza estão se dobrando sob o estresse da colheita de 2020, agora em andamento no hemisfério norte.

Respostas a um Olive Oil Times A pesquisa desta semana revelou uma temporada de incertezas em face das forças naturais e de mercado em conflito com a ilusória simplicidade de cultivar frutas e extrair seu azeite para ganhar a vida.

Enquanto o mundo entra em sua terceira temporada lutando contra uma pandemia que ceifou quase um milhão de vidas e derrubou incontáveis ​​negócios, o lugar do azeite de oliva como um alimento vital fornece aos produtores algum abrigo contra as mudanças de prioridades na nova realidade.

Ainda assim, existem muitas preocupações e os agricultores dizem que enfrentam os efeitos propagadores da crise em várias frentes.

Metade dos produtores pesquisados ​​disse que o Covid-19 terá um impacto negativo na colheita deste ano e 25 por cento dos entrevistados esperam que um falta de trabalhadores limitará suas operações.

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"Estamos preocupados se podemos encontrar trabalhadores para a colheita e como podemos proteger a saúde desses trabalhadores ”, disse Mehmet Taki, um agricultor na Tunísia. "Encontrar jovens trabalhadores sempre foi um problema, pois a nova geração prefere empregos de escritório a agricultura. Não sabemos como seremos capazes de colher nossas azeitonas com nossa força de trabalho envelhecida na época da coroa. ”

Leon Narbey, um produtor da Nova Zelândia cuja colheita ocorreu no início deste ano, disse: "Eu escolhi sozinho e processei sozinho por causa do bloqueio COVID, pois ninguém mais poderia vir e me ajudar. ”

E muitos temem que o impacto da crise em seus meios de subsistência não diminua com a contagem de casos. Setenta e três por cento dos agricultores entrevistados disseram que são "um pouco preocupado ”para "extremamente preocupados ”com os efeitos de longo prazo que o coronavírus terá em seus negócios.

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Diego Vergara, Espanha

"Estou confiante de que sairemos desta tragédia em que vivemos. Em 2020, sendo um olivicultor no Vale do Napa, vi tantos desafios este ano ”, disse Jamie Anzalone, um produtor da Califórnia.

Enquanto muitos agricultores que dependem cada vez mais agroturismo, alguns disseram que conseguiram capitalizar sobre o aumento mundial na atividade de comércio eletrônico. "Nós, produtores de azeite orgânico, estamos tendo um bom ano de vendas porque sempre investimos em marketing na internet, então a COVID nos traz muito mais clientes novos e as pessoas estão aprendendo sobre azeite e alimentos orgânicos mais do que nunca ”, disse um produtor dálmata, Bogdan Pensa .

Um terço dos entrevistados na pesquisa identificou a queda dos preços de mercado entre suas principais preocupações, enquanto 11 por cento culparam o recentemente imposto tarifas sobre azeites espanhóis por adicionar insulto à injúria.

"A pandemia Covid-19 foi devastadora para nossos negócios, mas as tarifas impostas pelos EUA causaram danos permanentes devido à perda de receita ”, disse John Cancilla, um produtor espanhol de azeite. "Seria de se esperar que nossos líderes usassem seu poder de forma mais responsável ”.

Uğur Özen, um fazendeiro da Turquia concordou. "Parece que até os preços do azeite de girassol vão pegar preços do azeite", Disse ele. "Não acho que os agricultores e produtores possam suportar esses preços baixos por muito tempo ”

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Louisa Sherman, França

Tão histórico incêndios florestais cresceram em todo o oeste americano e a politização de das Alterações Climáticas retorna ao centro das atenções, o aquecimento global continua a ser uma desgraça para os produtores de azeite de oliva em todo o mundo que vêem seus efeitos através das janelas de suas casas de fazenda e em seus pomares. Sem surpresa, o tempo e o clima encabeçaram a lista de preocupações na pesquisa OOT.

Chuvas fortes, tempestades de granizo e outros eventos climáticos extremos causaram estragos na Itália, causando graves danos às oliveiras, videiras e uma série de outras culturas.

Na Grécia, Ioannis Kampouris, produtor e exportador de azeite de oliva baseado em Micenas, disse: "a onda de calor de maio afetou a floração das oliveiras, então o volume de azeite produzido ficará baixo. ”

Produtores na Jordânia advertido o Ministério da Agricultura disse que as condições climáticas altamente flutuantes atingiram as safras no período de floração, eliminando as esperanças de uma colheita forte.

Os olivicultores locais disseram que a maior parte do azeite da última temporada ainda está em depósitos. A fraca demanda por azeite nos mercados doméstico e internacional nos últimos meses tem impactado severamente as receitas e operações dos agricultores.

Cultivar uma árvore irreprimível, no entanto, parece render um certo grau de otimismo entre os agricultores e produtores em meio a desafios crescentes, e há consenso de que a lucratividade continua sendo a chave elusiva.

A oferta superou a demanda e o consumidor médio ainda não tem noção do valor de um dos alimentos mais saudáveis ​​do mundo.

"Estou otimista de que sairemos disso, mas cara, é terrivelmente difícil me manter à tona - estou fazendo tudo que posso ”, disse Anzalone.

Este é o primeiro artigo de uma série sobre o Olive Oil Times Pesquisa de colheita de 2020.

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