Os benefícios do azeite de coco para a saúde: fatos e ficção

Uma meta-análise de 16 ensaios clínicos descobriu que o consumo de azeite de coco aumentou os níveis de colesterol LDL e HDL em relação a outros azeites vegetais não tropicais.

Uma plantação de palmeiras no Leste Asiático.
Setembro 16, 2021
Por Daniel Dawson
Uma plantação de palmeiras no Leste Asiático.

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O azeite de coco ganhou um certo misticismo nas últimas décadas.

Uma rápida pesquisa online faria acreditar que o azeite comestível extraído do pavio, da carne e do leite do fruto do coqueiro pode fazer de tudo. Seu consumo é apontado como uma solução milagrosa para emagrecer, uma forma de baixar o colesterol, um afrodisíaco e até mesmo uma cura para doença de Alzheimer.

Na verdade, o azeite de coco goza de um apoio de culto de seus fãs, tanto que quando a American Heart Association advertido que o consumo excessivo de azeite de coco representa um risco maior do que o consumo de banha para o coração. fúria era palpável.

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"A indústria do coco - ou alguma outra indústria - está promovendo o azeite de coco ”, disse Frank Sacks, o principal autor desse comunicado e um doença cardiovascular pesquisa de prevenção no Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan. "As pessoas são crédulas e ouvirão publicidade, especialmente quando se trata de alimentos. ”

Como acontece com muitas coisas na vida que parecem boas demais para ser verdade, existem certas estipulações e limitações aos benefícios proporcionados pelo consumo do azeite de coco.

Composição do azeite de coco

Para eliminar os mitos e as informações erradas que abundam sobre o produto, é útil primeiro entender o que realmente é o azeite de coco.

Ao contrário do azeite ou outros azeites vegetais, o azeite de coco é geralmente sólido à temperatura ambiente. Isso ocorre porque ele é composto principalmente de gorduras saturadas - cerca de 87%, para ser exato. A título de comparação, a manteiga contém apenas 63% de gordura saturada e o azeite de oliva extra virgem contém apenas 14% de gordura saturada.

O consumo de gordura saturada aumenta as concentrações plasmáticas de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL). Níveis elevados de colesterol LDL são amplamente ligada à aterosclerose já que o colesterol LDL deposita parte de sua carga de colesterol na parede arterial à medida que viaja pela corrente sanguínea, levando à inflamação e, nos piores casos, à obstrução das artérias.

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Em contraste, um estudo de 2015 da University of California-Davis Olive Center descobriram que consumir 20 gramas, 1.5 colheres de sopa, de azeite de oliva extra virgem por dia durante pelo menos seis semanas pode diminuir a concentração de colesterol LDL No Sangue.

No entanto, os proponentes do azeite de coco tendem a ignorar seu conteúdo de colesterol LDL e enfatizar que seu consumo aumenta o colesterol de lipoproteínas de alta densidade (HDL), que há muito se acredita proteger contra doenças cardíacas.

A evidência para esta afirmação está longe de ser conclusiva. Os ensaios clínicos com drogas que aumentam o HDL não conseguiram demonstrar uma ligação clara entre as taxas mais altas de colesterol HDL no sangue e os casos mais baixos de doenças cardiovasculares.

"Não se sabe quais, se houver, alimentos ou nutrientes que aumentam o colesterol HDL o fazem de forma a reduzir a aterosclerose e eventos coronários ”, disse Sacks.

Devido aos seus altos níveis de gorduras saturadas, o azeite de coco também é um alimento rico em calorias, fornecendo 117 quilo-calorias por colher de sopa, o que é mais do que manteiga ou banha.

Além disso, o azeite de coco não contém colesterol ou fibras, fornecendo apenas vestígios de vitaminas, minerais e Esteróis vegetais, que bloqueiam a absorção do colesterol no corpo.

Mitos de marketing de azeite de coco

Vídeos do YouTube bem produzidos e artigos aparentemente confiáveis ​​que se propagam on-line com manchetes cativantes que abordam o teor de colesterol LDL do azeite de coco muitas vezes argumentam que isso não importa por causa do teor de ácido láurico do azeite de coco.

Os gurus do azeite de coco argumentam que o ácido láurico é um ácido graxo saturado de cadeia curta. Esses ácidos graxos de cadeia curta são mais solúveis em água do que os ácidos graxos de cadeia mais longa. Eles não aderem às paredes arteriais e têm um impacto bastante insignificante na produção de colesterol LDL.

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Composto por 47% de ácido láurico, o azeite de coco de fato contém uma pluralidade desse ácido graxo saturado. No entanto, os especialistas argumentam que chamar o ácido láurico de ácido graxo de cadeia curta é um equívoco.

Composto por 12 átomos de carbono, o ácido láurico se encaixaria tecnicamente na definição de um ácido graxo de cadeia média, que também é bastante solúvel em água e tem um efeito muito mais limitado na criação de colesterol LDL.

No entanto, o ácido láurico realmente se comporta mais como um ácido graxo saturado de cadeia longa, uma vez que é empacotado em quilomícrons no sangue, um mecanismo que aumenta o colesterol LDL ao circular a cadeia de ácido graxo por muito mais tempo do que os ácidos graxos de cadeia mais curta.

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A meta-análise de 16 ensaios clínicos descobriram que o consumo de azeite de coco aumentou os níveis de colesterol LDL e HDL em relação a outros azeites vegetais não tropicais.

O colesterol LDL aumentou em 10 pontos, enquanto o colesterol HDL aumentou em quatro pontos. Apenas o consumo de azeite de palma aumentou o colesterol mais do que o azeite de coco. A meta-análise concluiu ainda que o consumo de azeite de coco não tem efeito significativo no peso corporal ou na porcentagem de gordura corporal, em comparação com outros azeites vegetais.

Cuidado com a ciência suspeita

Curiosamente, muitas das alegações de saúde dos gurus do azeite de coco de que os efeitos saudáveis ​​do produto, redução do colesterol e fornecimento de energia do produto baseiam-se em um estudo.

No entanto, o que eles geralmente esquecem de mencionar é que essas descobertas examinaram uma formação específica de azeite de coco feito de triglicerídeos de cadeia média 100 por cento em vez de ácido láurico e outros ácidos graxos saturados primários - ácido mirístico (18 por cento), ácido palmítico (9 por cento) e ácido caprílico (7 por cento).

Os triglicerídeos de cadeia média nesta iteração do azeite de coco significa que a maior parte da gordura saturada foi absorvida pelo sangue em vez de ser armazenada em quilomícrons. Após a digestão, os triglicerídeos de cadeia média viajam para o fígado, onde são usados ​​como energia.

Esta formulação de azeite de coco não é vendida comercialmente. Na verdade, a maior parte do azeite de coco disponível no mercado compreende apenas quatro por cento de triglicerídeos de cadeia média.

Diferentes tipos de azeite de coco

Assim como o azeite de oliva - e ao contrário da maioria dos outros azeites vegetais - existem algumas maneiras de produzir azeite de coco.

O azeite de coco pode ser feito pressionando polpa de coco fresca ou polpa de coco seca.

Quando feito com polpa de coco fresca, o resultado é uma blend de leite de coco e azeite. O leite é separado do azeite por fermentação, centrifugação ou pelo uso de enzimas e o produto resultante é o azeite de coco virgem ou extra virgem.

Ao contrário do azeite, esses termos não são regulamentados por nenhum governo ou agência e são sinônimos.

O azeite de coco refinado é feito da polpa seca do coco, também conhecida como copra, que é prensada para liberar o azeite. O azeite é então refinado de maneira semelhante à maioria dos outros azeites de sementes e desodorizado antes de ser consumido com segurança.

Além disso, qualquer um desses azeites de coco pode ser parcialmente hidrogenado, um processo no qual átomos de hidrogênio são adicionados às gorduras insaturadas do azeite. Este processo aumenta a vida útil do produto

Consumir azeite de coco com moderação como parte de uma dieta saudável

Embora o azeite de coco esteja longe de ser um superalimento, não há problema em apreciá-lo em quantidades moderadas como parte de uma dieta saudável.

O azeite de coco serve como um excelente substituto para a manteiga ao assar produtos veganos. Usar pequenas quantidades de azeite de coco virgem também adiciona um sabor sutil de coco a vegetais salteados, molhos e caril.

O azeite de coco também é um hidratante eficaz para pele e cabelo. Massageie pequenas quantidades diretamente na pele ou no cabelo e deixe-o no lugar pelo tempo desejado antes de lavá-lo.





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