Nutri-Score ganha força apesar da oposição de agricultores italianos

O grupo de agricultores italianos Coldiretti se opõe ao controverso sistema francês de rotulagem de alimentos, afirmando que isso subestima os benefícios para a saúde do azeite.
Foto cedida por The RedBurn.
Jul. 7, 2020
Paolo DeAndreis

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À medida que o sistema francês de classificação de alimentos Nutri-score se torna cada vez mais onipresente na Europa, os agricultores e produtores de azeite italianos continuam a se opor à sua implementação.

O sistema, que foi desenvolvido em 2017 e já foi adotado em sete outros países europeus, dá aos alimentos uma nota de A a E, com base em seus perfis nutricionais.

As recomendações de saúde pública não sugerem o consumo de azeite sem limites, mas incentivam os consumidores a favorecê-lo em relação a outros azeites vegetais e, especialmente, às gorduras animais.- Serge Hercberg, co-desenvolvedor, Nutri-score

"O objetivo é permitir que os consumidores comparem a qualidade nutricional dos alimentos ”, disse Serge Hercberg, professor de nutrição da Universidade de Paris e chefe da equipe que idealizou o Nutri-score. Olive Oil Times.

"O Nutri-score usa o cálculo de um sistema de perfis de nutrientes, levando em consideração o conteúdo de nutrientes por 100 gramas para alimentos e bebidas ”, acrescentou. "Aloca pontos negativos de acordo com o conteúdo da preocupação crítica, nutrientes desfavoráveis: açúcar, ácidos graxos saturados e sódio. Bons pontos são alocados para o conteúdo de frutas, vegetais e nozes, fibras, proteínas e azeites de oliva, colza e nozes. ”

Veja também: Alemanha apresenta Nutri-Score

O Nutri-score classifica o azeite extra-virgem com um C, que atraiu críticas de Coldiretti, a principal associação agrícola italiana. No entanto, Hercberg disse que a classificação não deve ser uma surpresa.

"[O C para o azeite é] a melhor pontuação possível para adicionar gorduras e até mesmo para azeites vegetais", disse ele. "As recomendações de saúde pública não sugerem consumindo azeite sem limites, mas incentivam os consumidores a favorecê-lo em relação a outros azeites vegetais e, especialmente, às gorduras animais ”.

À medida que mais países optam por implementar o esquema Nutri-score, empresas privadas seguiram o exemplo.

A gigante de alimentos Nestlé disse que adotará o Nutri-score em suas embalagens de alimentos no sul da Europa.

"Com a Espanha e Portugal, teremos agora 7,500 produtos Nestlé com pontuação Nutri em todo o continente ”, disse Marco Settembri, CEO da Nestlé para a Europa, Oriente Médio e Norte da África. "Estudos adicionais confirmaram o que acreditamos: Nutri-score trabalha com consumidores na Europa e tem potencial para se tornar o sistema de toda a União Europeia. ”

Coldiretti respondeu que a decisão da Nestlé de implementar ainda mais o Nutri-score em seus produtos é "prematuro e errado. "

[Nutri-score] é enganoso, discriminatório e incompleto. Seu paradoxo é penalizar alimentos saudáveis ​​e naturais, enquanto favorece produtos artificiais cujos verdadeiros conteúdos são, em alguns casos, desconhecidos.- Ettore Prandini, Coldiretti

Ettore Prandini, presidente da associação, disse que a decisão "procura afetar o debate em andamento na UE ”sobre a eventual introdução de um sistema comum de rotulagem de alimentos destinado a combater a obesidade e promover melhores hábitos alimentares.

"[Nutri-score] é enganoso, discriminatório e incompleto", disse ele. "Seu paradoxo é penalizar alimentos saudáveis ​​e naturais, enquanto favorece produtos artificiais cujos verdadeiros conteúdos são, em alguns casos, desconhecidos. ”

"Arriscamos a promoção de junk food com adoçantes em vez de açúcar, enquanto bloqueamos alimentos que salvam vidas, como o azeite extra-virgem, considerado o produto de assinatura do Dieta mediterrânea", Acrescentou. "O equilíbrio nutricional é resultado da ingestão alimentar diária diferenciada, certamente não de um produto específico por si só. ”

No entanto, Hercberg já ouviu esses argumentos antes e disse que grupos de interesses especiais se oporiam a qualquer tipo de sistema destinado a classificar os alimentos com base em seu conteúdo nutricional.

"Seis anos atrás, quando ... propus a ideia de uma etiqueta resumida e graduada de cinco cores na embalagem para informar os consumidores sobre a qualidade nutricional dos alimentos, tivemos uma reclamação geral imediata dos operadores econômicos ”, disse ele. "Quase tudo foi feito por poderosos lobbies para impedir a implementação dessa medida de saúde pública. ”

Hercberg disse que o Nutri-score é baseado em uma base sólida de pesquisa científica.

"Mais de 40 estudos publicados em revistas internacionais revisadas por pares validaram o algoritmo subjacente ao seu cálculo ”, afirmou ele.

O pesquisador parisiense acrescentou que o sistema é uma comparação de alimentos que estão na mesma categoria (por exemplo, azeite extra virgem e manteiga). Ele argumentou que isso ajudaria os consumidores a comparar ofertas semelhantes - como duas opções de marcas diferentes ou dois tipos de alimentos preparados de maneiras semelhantes - para decidir o que era melhor para eles.

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Hercberg também não está sozinho em sua defesa do sistema.

Citando o apoio que o Nutri-score obteve dentro da Organização Mundial de Saúde desde sua introdução, a Autoridade Espanhola de Segurança Alimentar e Nutrição disse que adotará o Nutri-score como parte de uma estratégia multifacetada para ajudar os consumidores a adotar hábitos alimentares mais saudáveis.

A França também adotou o sistema com entusiasmo e pode incorporar aspectos dele à legislação tributária. Algumas semanas atrás, o Senado apresentou uma proposta legislativa que, se aprovada, exigiria que os produtos rotulados como D ou E pagassem um imposto especial.

Em 2019, as autoridades alemãs também planos sucateados legislar seu próprio sistema de rotulagem de alimentos em favor da implementação do Nutri-score.

A própria UE deu a entender que o debate poderia terminar em breve.

Durante a última reunião do Parlamento Europeu da Comissão para o Ambiente, Saúde Pública e Segurança Alimentar, Alexandra Nikolakopoulou, membro do Gabinete de Segurança Alimentar do Comissão Europeia, afirmou que a UE deve promover uma "sistema alimentar sustentável ”.

Ele acrescentou que isso exigiria a adoção do sistema de rotulagem com o objetivo de tornar sua introdução obrigatória para os Estados membros nos próximos dois anos.

Embora a Comissão ainda não tenha proposto oficialmente uma medida tão polêmica, a ideia foi recebida com ceticismo, sem surpresa, na Itália.

"Isso é um absurdo ”, disse Prandini ao jornal italiano O Jornal. "A idéia é penalizar a Itália, que junto com o Japão é um dos países do mundo com maior expectativa de vida, além de recompensar o modelo de países onde a obesidade é generalizada. ”

Prandini também disse que a introdução de um sistema de rotulagem no Reino Unido significou uma perda de pelo menos 30% para o mercado italiano de azeite de oliva.

"Perdido em favor de azeites que não são de forma alguma comparáveis ​​ao azeite virgem extra ”, disse ele. (O azeite de colza e o azeite de noz também são classificados com um C pelo Nutri-score, enquanto os azeites de soja, girassol e milho são todos classificados como um D, com a manteiga recebendo um E.)

A Itália pediu aos seus parceiros europeus que apoiam o Nutri-score que, pelo menos, não o adotem para produtos com um Denominação de Origem Protegida, especialidades que são parte essencial de uma dieta tradicional e de alta qualidade.

O governo italiano também está trabalhando para promover um sistema de rotulagem alternativa que apelidou de Nutrinform Battery, uma "indicador de bateria ”que alerta o consumidor sobre o valor nutricional dos alimentos embalados, com foco em calorias, gorduras, açúcar e sal para uma única porção.

Funcionários do governo italiano, incluindo a Ministra da Agricultura, Teresa Bellanova, também enfatizaram que qualquer tipo de programa de rotulagem não deve ser imposto unilateralmente aos Estados membros.

No entanto, os produtores italianos e funcionários do governo já estão nadando contra uma forte corrente. Hercbeg disse que o Nutri-score tem se mostrado eficaz e popular em países onde já foi adotado.

"Temos resultados de vários estudos realizados em condições reais, mostrando que o rótulo Nutri-score levou a uma melhoria significativa da qualidade nutricional geral das compras de alimentos ”, disse Hercberg.

"Por outro lado, um estudo sobre aceitação pelos consumidores mostrou que 91% dos franceses apóiam o logotipo Nutri-score presente nas embalagens de alimentos; 91% consideram fácil compreender; 70% têm uma imagem melhor das marcas que exibem o Nutri-score e 87% acreditam que o Nutri-score deve ser obrigatório ”, acrescentou.





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