Os menus para crianças do restaurante ainda não são saudáveis

Um estudo conduzido pela Harvard Chan School of Public Health encontrou muitas calorias, gordura saturada, sódio e açúcar em ofertas de menu para crianças, apesar das promessas dos proprietários de restaurantes em melhorar a qualidade nutricional dos cardápios infantis.

Fevereiro 13, 2017
Por Stav Dimitropoulos

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Há cerca de cinco anos, a American National Restaurant Association se uniu à Healthy Dining para criar o programa Kids LiveWell. Para implementar os objetivos da iniciativa Kids LiveWell, 42,000 restaurantes em todo o país se comprometeram a fornecer às famílias uma seleção crescente de opções saudáveis ​​de cardápio infantil ao jantar fora, com cardápios exigindo que pelo menos uma refeição e um outro item do cardápio se enquadrem adequadamente orientações nutricionais.

Um estudo conduzido pela Harvard TH Chan School of Public Health, no entanto, não encontrou melhorias substanciais na saúde nas ofertas de menu. Além disso, a quantidade de açúcar nas opções de bebidas para crianças parecia assustadoramente alta.

O novo estudo foi publicado no American Journal of Preventive Medicine e foi o primeiro desse tipo a examinar as tendências no conteúdo nutricional das refeições infantis entre as cadeias de restaurantes dos Estados Unidos, numa época em que muitas estavam em transição para opções de cardápio mais saudáveis.

Os pesquisadores utilizaram dados adquiridos no censo nutricional MenuStat e analisaram as tendências no conteúdo de nutrientes das bebidas 4,016, pratos principais, acompanhamentos e sobremesas oferecidos nos cardápios infantis no 45, o melhor alimento rápido 100 do país, fast casual e completo cadeias de restaurantes de serviços entre 2012 e 2015. Do total de redes de restaurantes, quinze eram participantes do Kids LiveWell.

Verificou-se que nenhum dos grupos apresentou melhora substancial no número de calorias, gordura saturada ou sódio nas ofertas de menu para crianças nos primeiros três anos após o lançamento do projeto Kids LiveWell no 2011. As sobremesas infantis tinham quase tantas calorias e aproximadamente o dobro da quantidade de gordura saturada quanto o prato principal, enquanto a entrada média de crianças excedia em muito as recomendações para sódio e gordura saturada.

Além disso, oitenta por cento das opções de bebidas infantis eram bebidas açucaradas, e isso apesar de restaurantes individuais terem prometido cortá-las gradualmente. O estudo também mostrou que, sempre que os proprietários do restaurante excluíam o refrigerante dos menus, eles costumavam substituí-lo por leite aromatizado e chás açucarados.

"Este estudo destaca a importância de monitorar os compromissos dos restaurantes ao longo do tempo, tanto para responsabilizar o setor por suas promessas quanto para avaliar se outras melhorias são feitas no futuro ”, afirmou. Olive Oil Times a autora principal Alyssa Moran, aluna de doutorado do Departamento de Nutrição da Harvard Chan School.

Questionado sobre por que nenhum progresso real foi feito em relação à qualidade dos menus infantis, Moran respondeu que essa é principalmente uma questão de responsabilidade. Para participar do Kids LiveWell, os restaurantes são obrigados a oferecer apenas uma refeição e outro item que atenda a determinados requisitos nutricionais. Embora este seja um passo na direção certa, os restaurantes podem obter crédito pela participação fazendo apenas alterações mínimas.

"Modificar o programa para exigir que todos os itens do menu infantil atendam aos padrões nutricionais e oferecer orientações para bebidas saudáveis ​​provavelmente teria um impacto maior. Com isso dito, muitas das redes de restaurantes em nosso estudo têm milhares de locais em todo o país e podem ser lentas em adotar promessas voluntárias, em vez de resistir a mudanças. As crianças merecem alimentos saborosos e que forneçam os nutrientes de que precisam para crescer e se tornarem adultos saudáveis, e os restaurantes estão em uma ótima posição para disponibilizar esses tipos de alimentos ”, continuou Moran.

O cientista também enfatizou que é necessário haver mais colaboração entre chefs, executivos de foodservice e cientistas da nutrição para chegar a soluções inovadoras e financeiramente viáveis, citando um programa chamado Menus of Change, que foi criado pelo The Culinary Institute of America e Harvard School da Saúde Pública, e que procura fazer exatamente isso.

"Os governos locais também podem desempenhar um papel na conexão de restaurantes com especialistas em saúde pública. Na Filadélfia, o Departamento de Saúde Pública trabalhou com donos de restaurantes chineses para levar para viagem para reduzir o sal em seus alimentos, fornecendo treinamento de chefs profissionais e trabalhando com distribuidores para oferecer ingredientes com menos sódio ”, o principal autor da Harvard TH Chan School of Relatório de estudo de saúde pública.

"Esses tipos de programas podem funcionar, especialmente se os restaurantes sentirem que há uma demanda por opções mais saudáveis ​​de seus clientes. Portanto, também há um papel a ser desempenhado pelos pais, dizendo aos restaurantes que desejam opções mais saudáveis ​​para seus filhos! ”



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