Os menus para crianças do restaurante ainda não são saudáveis

Um estudo conduzido pela Harvard Chan School of Public Health encontrou muitas calorias, gordura saturada, sódio e açúcar em ofertas de menu para crianças, apesar das promessas dos proprietários de restaurantes em melhorar a qualidade nutricional dos cardápios infantis.

Fevereiro 13, 2017
Por Stav Dimitropoulos

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Há cerca de cinco anos, a American National Restaurant Association se uniu à Healthy Dining para criar o programa Kids LiveWell. Para implementar os objetivos da iniciativa Kids LiveWell, os locais dos restaurantes 42,000 comprometidos em todo o país comprometem-se a oferecer às famílias uma seleção crescente de opções saudáveis ​​de cardápio para crianças quando jantam fora, com os menus exigindo que pelo menos uma refeição e um outro item no menu caiam sob a devida orientações nutricionais.

Um estudo conduzido pela Harvard TH Chan School of Public Health, no entanto, não encontrou melhorias substanciais na saúde nas ofertas de menu. Além disso, a quantidade de açúcar nas opções de bebidas para crianças parecia assustadoramente alta.

O novo estudo foi publicado no American Journal of Preventive Medicine e foi o primeiro de seu tipo a examinar as tendências no conteúdo nutricional das refeições das crianças entre as redes de restaurantes dos EUA, numa época em que muitas estavam em transição para opções mais saudáveis ​​de cardápio.

Os pesquisadores utilizaram dados adquiridos no censo nutricional MenuStat e analisaram as tendências no conteúdo de nutrientes das bebidas 4,016, pratos principais, acompanhamentos e sobremesas oferecidos nos cardápios infantis no 45, o melhor alimento rápido 100 do país, fast casual e completo cadeias de restaurantes de serviços entre 2012 e 2015. Do total de redes de restaurantes, quinze eram participantes do Kids LiveWell.

Verificou-se que nenhum dos grupos apresentou melhora substancial no número de calorias, gordura saturada ou sódio nas ofertas de menu para crianças nos primeiros três anos após o lançamento do projeto Kids LiveWell no 2011. As sobremesas infantis tinham quase tantas calorias e aproximadamente o dobro da quantidade de gordura saturada quanto o prato principal, enquanto a entrada média de crianças excedia em muito as recomendações para sódio e gordura saturada.

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Além disso, oitenta por cento das opções de bebidas infantis eram bebidas açucaradas, e isso apesar de restaurantes individuais terem prometido cortá-las gradualmente. O estudo também mostrou que, sempre que os proprietários do restaurante excluíam o refrigerante dos menus, eles costumavam substituí-lo por leite aromatizado e chás açucarados.

"Este estudo destaca a importância de monitorar os compromissos dos restaurantes ao longo do tempo, tanto para responsabilizar o setor por suas promessas quanto para avaliar se outras melhorias são feitas no futuro ”, afirmou. Olive Oil Times autora principal Alyssa Moran, estudante de doutorado no Departamento de Nutrição da Harvard Chan School.

Questionado sobre por que não houve progresso real em relação à qualidade dos menus infantis, Moran respondeu que isso é principalmente uma questão de responsabilidade. Para participar do Kids LiveWell, os restaurantes só precisam oferecer uma refeição e outro item que atendam a certos requisitos nutricionais. Embora este seja um passo na direção certa, os restaurantes podem obter crédito pela participação fazendo apenas alterações mínimas.

"Modificar o programa para exigir que todos os itens do menu infantil atendam aos padrões nutricionais, e oferecer diretrizes para bebidas saudáveis ​​provavelmente teriam um impacto maior. Com isso dito, muitas das redes de restaurantes em nosso estudo têm milhares de locais em todo o país e podem demorar a adotar compromissos voluntários, em vez de resistentes a mudanças. As crianças merecem alimentos com bom gosto e que fornecem os nutrientes necessários para crescer e se transformar em adultos saudáveis, e os restaurantes estão em uma ótima posição para disponibilizar esses tipos de alimentos ”, continuou Moran.

O cientista também enfatizou que é preciso haver mais colaboração entre chefs, executivos de serviços de alimentos e cientistas em nutrição para encontrar soluções inovadoras e financeiramente viáveis, citando um programa chamado Menus of Change, criado pelo Culinary Institute of America e Harvard School Saúde Pública, e que busca fazer exatamente isso.

"Os governos locais também podem desempenhar um papel na conexão de restaurantes com especialistas em saúde pública. Na Filadélfia, o Departamento de Saúde Pública trabalhou com os proprietários de restaurantes chineses para reduzir o sal em seus alimentos, fornecendo treinamento de chefs profissionais e trabalhando com distribuidores para oferecer ingredientes com menor teor de sódio ”, o principal autor da Harvard TH Chan School of Estudo de Saúde Pública relatado.

"Esses tipos de programas podem funcionar, especialmente se os restaurantes acharem que há uma demanda por opções mais saudáveis ​​de seus clientes. Portanto, há também um papel a desempenhar pelos pais, dizendo aos restaurantes que eles querem opções mais saudáveis ​​para os filhos! ”



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